人道主义专利:改变全球生活

2017年4月

撰稿:美国专利商标局(USPTO)顾问律师兼人道主义专利计划管理人Edward Elliott

*由美国专利商标局的一名职员撰写;美国不对本文或相关材料主张版权

正如今年的世界知识产权日主题所指出的那样,创新有改变生活的力量。在工业化国家,人们每天都从运行速度更快的电脑、功能更为强大的手机、更安全的运输、更清洁的能源、改善的医疗及数不尽的其他产品和服务之创新中获益良多。商业市场和激励机制已被证明在实施创新、改变生活方面卓有成效。

先兆子痫是一种妊娠并发症,是导致世界各地的母亲和婴儿产前死亡的
主要原因,尤其是中低收入国家的母亲和婴儿。初创公司GestVision开发了
一种快速的、廉价的尿液检测,让护理人员可以在资源不足的环境下用来
诊断先兆子痫病症 
(照片: GestVision)。

但并非每个人都如此幸运。发展中地区和其他地方的贫困人口还在为清洁水、营养充分和医疗保健等基本必需品斗争着。由于资金短缺、基础设施不足、教育水平低下、法律保障不充分等诸多因素的影响,这些地区往往不会引起创新者同样的关注,但并不是说在这些地区就不会产生创新,实际上是有创新的,因为人类不管在哪里都会进行创新。但是,在发达经济体实施创新方面起到如此卓有成效作用的市场机制,却在触及全球不太幸运的人口时遇到了未知的挑战。

人道主义专利是美国专利商标局(USPTO)的一个奖项计划,它对克服这些挑战、为有需要的人提供改变生活之技术的创新者予以表彰,其目的有双重性。首先,它聚焦成功事例,让其他人可以了解如何触及需求得不到满足的社区。其次,该计划通过重视获奖者,力图对这些地区的一些减退的商业激励措施给予补充,从而鼓励有更多创新项目帮助贫困社区。这种重视包括公开表彰获奖者的工作,以及颁发证书,使其可以在美国专利商标局加速办理某些事宜。

计划架构

参加者提交申请,说明他们如何使用专利技术让在医药、营养、卫生、能源和生活水准等五大类人道主义需求方面不太幸运的人口受益。申请期一旦终止,我们便与大学教师和技术转让专业人员等美国专利商标局的外部志愿者专家一道开始选拔程序,分两个阶段进行,根据项目标准评审参加者。评审委员会随后向美国专利商标局发送推荐的获奖者名单。

首次人道主义专利竞赛作为一项试点计划于2012年初启动。此后,它吸引了白宫和美国国会议员以及诸多公司、行业协会、公益团体和大学的支持。2014年,美国专利商标局宣布,人道主义专利为持续进行的计划。之后的几轮人道主义专利奖于2015年4月颁发,最近的一轮于2016年11月颁发。

维生素A缺乏症是全球儿童的主要杀手,每年夺取多达三百万个生命。由Ingo Potrykus教授和Peter Beyer教授(上图)研发的金稻米是一种基因改良大米品种,可以为有需要的人提供维生素A的来源,是世界上首批生物强化食品之一(照片: Patents for Humanity Program)。

获奖实体

迄今为止,人道主义专利已颁发了21个奖项,从大型跨国公司到小公司、初创公司以及大学和非营利组织,触及了各类实体。这些获奖实体表明,即使只有一小群人,只要兢兢业业、众志成城,也能影响全球生活。此计划向所有美国专利人和被许可人开放,现已向设在欧洲的组织颁发了三个奖项。

历届获奖者包括使用各种专利降低艾滋病毒和疟疾药物成本、开发更有营养的食物源、将太阳能带到不联通电网的村庄、打击不安全的假冒药品,以及使用廉价包装净化数十亿升水的专利人。过去两轮的获奖实体包括:

  • 赛诺菲,以成本价供应大量抗疟药,供发展中国家使用。
  • 诺华公司,找出可以治疗耐药性结核病的新药,并将其捐赠给非营利性组织全球结核病药物研发联盟(TB Alliance)进一步开发。
  • 太阳电力公司,运用改装的运输集装箱,提供清洁太阳能照明,取代菲律宾农村的煤油灯。
  • 美国标准品牌,向非洲和东南亚的社区销售了120万个“SaTo”安全坑式厕所。
  • GRIT(全球科研创新技术公司),运用触手可得的自行车零件开发了一种全地形轮椅,供在印度、危地马拉、海地及其他地方使用。
  • 黄金大米,制造富含维生素A的大米品系,防止每天有成千上万的主要靠大米生活的人失明和死亡。
  • Nutriset创建一个全球合作伙伴网络,利用当地生产者提供其PlumpyNut配方的食物,防止儿童营养不良。
  • GestVision针对先兆子痫(一种潜在的危及生命的妊娠并发症)开发一种快速、简单的诊断测试,供发展中地区使用。
  • 凯斯西储大学,运用磁铁和激光创建一个低成本的、准确的疟疾检测设备,加快诊断和治疗速度。
  • 全球基金会,创建一个可以使疫苗冷冻30天的被动式冷却器,捐赠数十个冷却器来抗击埃博拉病毒,并开展其他救援工作。
  • 美国食品药品管理局,开发一种改良型脑膜炎疫苗生产过程,现已被用来使高风险非洲国家的2.35亿人有了免疫能力。

以下是人道主义专利获奖实体的其中三大著名事例。

GestVision

先兆子痫是一种妊娠并发症,是导致世界各地的母亲和婴儿产前死亡的主要原因,尤其是中低收入国家的母亲和婴儿。虽然多数死亡都是可以预防的,但每年还是约有63,000名妇女死于先兆子痫。在发达国家,可以通过定期的医生访问和实验室检查来诊断,在严重症状出现之前便得到及时治疗。但是在没有定期产前护理的发展中地区,疾病往往是直到出现了癫痫发作、中风或器官衰竭等严重并发症之后才能确诊。

初创公司GestVision开发了一种快速的、廉价的尿液检测,让护理人员可以在资源不足的环境下用来诊断先兆子痫。这种检测在尿液中测出与该病症相关的错误折叠蛋白,它们可以通过类似于妊娠检测的彩色点显示出来。GestVision的测试包通过一项国家儿童医院研究所拯救新生儿基金计划目前正在世界各地的临床研究中使用,包括在孟加拉国、墨西哥和南非的临床研究中使用。这项基金计划是美国国际开发署(USAID)与比尔及梅琳达·盖茨基金会等机构的一项合作,旨在为贫困偏远社区的孕妇和新生儿寻求突破性的预防和治疗方法。在耶鲁大学进行了初步研究之后,成立了GestVision,以进一步开发该技术。GestVision正在就大量生产检测包的制造工艺开展工作。

黄金大米

图片:金稻米人道主义委员会(www.goldenrice.org)

维生素A缺乏症是全球儿童的主要杀手,每年夺取高达三百万个生命。它也是导致儿童失明的主要原因。大多数病例发生在亚洲,那里的人们之主要作物是白米,每天有35亿人食用。白米缺乏通常存在于动物产品和叶菜类中的维生素A来源。

黄金大米是一种基因改良大米品种,可以为有需要的人提供维生素A的来源,是世界上首批生物强化食品之一。瑞士苏黎世联邦理工学院(ETH Zurich)的Ingo Potrykus教授和德国弗赖堡大学的Peter Beyer教授,经过十年的研究,发明了该技术。2000年以来,他们与Adrian Dubock博士和非营利黄金大米项目合作,向发展中国家的资源贫乏社区捐赠大米。孟加拉国、中国、印度、印度尼西亚、菲律宾和越南的公共部门机构正在开发当地的黄金大米品种。通过与国家政府的许可协议,让农民可以自由栽培、种植、收割、当地销售和再栽种种子。农民无需许可证,也没有使用费。

GRIT(全球科研创新技术公司)

GRIT自由轮椅(上图)由麻省理工学院(MIT)的工程专业研究生创建,
目的是增加世界各地残疾人尤其在不平坦地形上的移动能力。
轮椅由标准的自行车零件制成,现已在巴西、复活节岛(智利)、
危地马拉、几内亚、海地、印度、肯尼亚、
尼泊尔和坦桑尼亚联合共和国销售(照片: GRIT)。

在发展中国家,估计有6,500万人需要轮椅。传统的轮椅在发展中地区常见的粗糙和不平坦的地形上无法正常行动。GRIT由麻省理工学院(MIT)的工程专业研究生创建,目的是增加世界各地残疾人的移动能力。他们的三轮杠杆自由轮椅使用推杆式动力传动系统来帮助人们在不平坦的地形上移动,例如没有规整的人行道、土路、田野、丘陵、岩石地形等等。它由标准的自行车零件制成,可以使用可用的材料在当地维修。麻省理工学院的学生在毕业后,成立了GRIT,将产品推向了市场。麻省理工学院给予了协助,将专利权转让给GRIT进一步研发。

这种轮椅是他们经与世界银行、红十字会以及位于巴西、复活节岛(智利)、危地马拉、几内亚、海地、印度、肯尼亚、尼泊尔和坦桑尼亚联合共和国的其它组织合作销售的。现在美国有一个新版本的轮椅,称为“自由轮椅”,用于娱乐消遣,可帮助美国人在任何路面上行动。

专利的作用

有时候,人们会问,为什么为让那些不那么幸运的人获益而努力工作的创新者要对他们的发明寻求专利,特别是在他们不打算使用这些发明的发达国家寻求专利呢?我们从获奖者那里了解到,专利可能会极具价值,甚至对那些打算捐赠技术的人来说也是如此。尤其是,专利可以帮助获取资金、形成伙伴关系、吸引人才,特别是对小型组织而言更是如此。

专利还可以促使为既在发达国家使用也在发展中国家使用的技术采用双重许可商业模式。在这种模式下,发明可以以非常接近发展中地区制造成本的实惠价格提供,而在先进经济体则以标准商业价格提供给消费者。例如,2015年获奖实体GRIT将其全地形轮椅技术授权给低成本制造商供在发展中地区使用,同时销售了一种用于娱乐消遣的版本供在美国的越野路上使用。在某些模式中,在工业化国家的销售可用于资助在发展中地区开展活动。

二百多年来,专利支持了工业化国家的技术和经济进步。随着我们努力将现代技术的益处带给其他人,专利将继续在创造持久性解决方案中发挥重要作用。实现成功的方式多种多样,包括采用新的商业模式和建立公私合作伙伴关系。人道主义专利旨在表彰各类创新者,对其为实现我们的共同目标——将繁荣昌盛带到全球的各个角落,而做出的种种贡献给予赞扬。

有关人道主义专利的更多信息,包括最新公告,请访问:www.uspto.gov/patentsforhumanity插图说明:

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