让外观设计注册更便宜更容易

事件

世界知识产权组织(WIPO)186个成员的谈判代表,及经认可的观察员机构,目前正在就一部国际条约草案开展工作。这部条约旨在简化和协调一些目前在各国差异很大的申请规则,使寻求外观设计保护的设计师受益。

WIPO商标、工业品外观设计和地理标志法律常设委员会(SCT)的工作旨在为世界各国的外观设计申请建立一些共同的规则和程序。这个过程可能最终带来一次外交会议以将条约定稿。

目前正在对条约草案的九个主要改进进行讨论,范围从申请中外观设计的表现或配图方式,到简化法律文件的创建和提交。

代表们还在讨论与未来条约实施有关的问题,包括技术援助和能力建设承诺,如培训和帮助根据新条约要实行改革的发展中国家和最不发达国家建设必要的技术基础设施。

条约草案的目标是使工业品外观设计的持有人更容易、花费更低地在世界各地保护其作品,它将把最终签署国的各种既定的登记做法编入条约。

背景

工业品外观设计是一件商品的装饰性或富有美感的外表。设计可由三维特征,例如物品的形状或外表,或二维特征,例如样式、线条或颜色组成。

工业品外观设计广泛应用于工业产品和手工艺产品:从技术和医疗仪器到手表、珠宝;从家庭器皿和电器到运输工具和建筑结构;从纺织品图案到休闲商品。

世界上许多标志性产品也是物品的“外表”可以被保护的很好的例子:苹果公司的iPhone手机;查尔斯和蕾•伊姆斯的椅子;大众汽车集团的甲壳虫。

工业品外观设计提升了产品的吸引力和感染力,增加了其商业价值并提高了其销售力。保护工业品外观设计有助于确保投资得到公平回报。一个有效的保护制度,也通过促进公平竞争和诚信交易而大大有利于消费者和社会公众。

此外,保护工业品外观设计可以在国家的工业和制造部门鼓励创造,同时促进本国产品的商业扩张,提高出口,从而有助于经济发展。

工业品外观设计涉及的主要是美学上的性质,而不保护其所应用的物品的任何技术性特征。要受到大多数国家法律的保护,工业品外观设计必须是新的和原创的。新颖性或独创性取决于将申请与已经存在的产品或受保护的外观设计进行比较。

由WIPO管理的工业品外观设计国际注册海牙体系,提供了一个在属于海牙协定成员的国家和政府间组织内注册外观设计的机制,目前该协定已有60个缔约方。

该体系使得工业品外观设计所有人只需采用一种语言向WIPO国际局提交一份申请,并以一种货币(瑞郎)缴纳一组费用,即可在若干国家得到保护。一项国际注册具有该外观设计直接在每个指定国家中注册的同样效力,除非该外观设计的保护被该国主管局驳回。

海牙体系简化了工业品外观设计注册的管理,因为它能够通过在WIPO国际局进行的简便单一程序步骤来登记后期变更或国际注册的续展。

虽然WIPO提供了在60个缔约方之间的单一申请制度,但在186个WIPO成员国的国内申请法规之间仍有很多差异,拟议的新条约旨在协调其中许多差异。国际专利和商标申请法规已经被WIPO管理的类似条约所涵盖。

现状

2013年WIPO成员国大会期间(第五十一届系列会议),WIPO大会决定要求商标、工业品外观设计和地理标志法律常设委员会完成关于一部外观设计法条约基础提案案文的工作。2014年5月的大会特别会议将对取得的进展进行回顾,并就是否于2014年在莫斯科召开一次外交会议作出决定。俄罗斯联邦已提出承办外交会议。

以下是对正在讨论的一些话题的快速浏览:

1. 选择如何表现或说明一项外观设计。 申请人将能够选择用制图、照片、其他视觉媒体(例如,计算机辅助设计)还是媒体组合来说明或表现其外观设计。

2. 减少申请所需每一种配图的份数。 申请人在提交申请时递交的每一种说明或表现物将不超过三份(在电子申请的情况下只需要一份)。

3. 用一份申请注册一组相关的外观设计。 将可以用一份申请注册若干相关的外观设计,而不是用单独的申请分别注册每个外观设计。将会保障在其中一个外观设计未被接受的情况下,原申请日受到保护。

4. 获得安全的申请日,自该日起外观设计即受到保护。 为保护外观设计而获得安全的申请日将更简单。为了获得安全的申请日,只需要提供申请的细节、外观设计的配图和可能的费用。

5. 公开披露后六个月注册外观设计。 将可以在新的外观设计被公开发布后最多六个月内注册外观设计。

或作为替代选项:

6. 公开披露后十二个月注册外观设计。公开披露后十二个月注册外观设计。

7. 提交申请后获得六个月保密。 将可以在提交新的外观设计后为其保密至少六个月。

8. 规范提交(或更改)外观设计注册所需信息。提交新的外观设计所需要的信息将有国际标准。

9. 简化在另一国家提交合法有效文件的程序。对于创建和签署法律文件的要求将有简化。