El joven inventor que construyó su propia prótesis de brazo con LEGO®

David Aguilar Amphoux vino al mundo con espíritu creativo y con síndrome de Poland, una enfermedad que impidió el desarrollo de su brazo derecho y su músculo pectoral. Este andorrano de 22 años ha entrado en el libro Guiness de los récords por ser la primera persona que se ha construido su propia prótesis de brazo totalmente funcional utilizando ladrillos de LEGO®. David se ha marcado como misión generalizar el uso de prótesis asequibles y de concienciar sobre la "dif-habilidad" (capacidad diferente), mientras ayuda a otros jóvenes a creer que "los sueños son posibles si se lucha por ellos".

David Aguilar ha producido cinco modelos de
prótesis LEGO®, bajo su marca HandSolo.
(Foto: Cortesía de HandSolo)

El camino de David hacia la innovación comenzó a los cinco años, cuando recibió su primer juego de ladrillos LEGO®. Pasó horas jugando con lo que pronto se convertiría en su juguete favorito. A los nueve años, decidido a no dejarse definir ni limitar por su enfermedad, comenzó a investigar cómo construir un brazo mecánico con ladrillos LEGO. Nueve años después, a los 18, consiguió construir su propia prótesis de brazo con ladrillos LEGO. Tenía una articulación móvil en el codo y una pinza para agarrar cosas. Ha seguido perfeccionando su prótesis y ahora tiene una colección de cinco modelos diferentes, todos hechos con ladrillos LEGO. Su último modelo, el MK5, es completamente articulado y tiene dedos que se mueven gracias a un conjunto de poleas mecánicas. David ha producido un vídeo explicando cómo construir la prótesis, que está disponible en YouTube de forma gratuita.

David ha ganado muchos premios y reconocimientos por sus inspiradoras iniciativas y la repercusión social que han alcanzado. Por ejemplo, en 2017, entró en el libro Guiness de los récords por su trabajo. Dos años después, la NASA le invitó a participar en la Cross Industry Innovation Summit de 2019PDF. La división educativa de LEGO también le ha invitado a trabajar en piezas para su serie Spike™ Prime, herramientas de aprendizaje lúdico que animan a los estudiantes a explorar conceptos STEAM.

A David le apasiona la innovación, lo que le ha llevado a estudiar bioingeniería en la Universidad Internacional de Cataluña (UIC Barcelona)) como forma de avanzar en sus planes de desarrollo de mejores prótesis para ayudar a las personas con discapacidad.

"A raíz del éxito de mi invención, he entendido que mi función en la vida es ayudar a la gente. Por eso estoy estudiando bioingeniería mientras desarrollo una serie de proyectos que tienen una importante repercusión social, educativa y cultural", afirma David.

Entre los proyectos de impacto social de David se encuentra su marca solidaria HandSolo. A través del sitio web HandSolo.com, David vende una serie de artículos y dona una parte de los beneficios a asociaciones que trabajan con personas con discapacidad y a diversos proyectos solidarios.

Video: David Aguilar explica cómo construir y programar la última versión de su brazo protésico, el MK-V LEGO®.

Antes de lanzar su marca, David pidió autorización a Disney, para evitar cualquier problema legal. "Disney autorizó el lanzamiento de mi marca solidaria HandSolo, dado que la similitud fonética con el personaje de la saga [La Guerra de las Galaxias] hacía necesaria la autorización", explica.

David y su familia son firmes defensores de la inclusión y la diversidad. El padre de David, Ferrán, ha escrito un cómic educativo en el que David -que en la vida real fue víctima de acoso por su enfermedad- aparece representado como un superhéroe que lucha contra el acoso.

La reacción de los jóvenes ante David fue la inspiración para el cómic. Cuando los jóvenes le ven con su prótesis, tan molona, su percepción de la discapacidad cambia rápidamente; los prejuicios y el estigma desaparecen y su percepción se vuelve más positiva. El objetivo del cómic es educar a los jóvenes sobre la discapacidad, cambiar la percepción sobre los que sufren una "dif-habilidad" -que tienen capacidades diferentes- y promover una mayor inclusión, tolerancia y respeto.

"Mi historia de superación de la discapacidad enseña tanto a niños como a adultos a creer en sus sueños, a luchar por ellos y a no derrumbarse ante la adversidad", dice David.

Como dice Spiderman, un gran poder conlleva una gran responsabilidad y con mi historia he comprendido cuál es mi papel en esta vida. Inspirar, motivar y concienciar.

David relata su conmovedor viaje personal de innovación en sus memorias, Pieza a Pieza, publicadas por Penguin Random House, y en el documental "Mr. Hand Solo", nominado a los premios Goya 2022.