Duolingo: Aprender un nuevo idioma con un “búho” de IA

¿Alguna vez ha querido llegar a dominar una lengua extranjera? La tecnología ha puesto el aprendizaje de idiomas al alcance de todos. Desde 2012, la aplicación de Duolingo y su mascota, el búho Duo, han logrado que el aprendizaje de un idioma resulte una experiencia agradable para más de 500 millones de estudiantes de 194 países, con la ayuda de la inteligencia artificial (IA) y el aprendizaje automático.

Luis von Ahn, director ejecutivo de Duolingo, se ha
propuesto la misión de aprovechar la capacidad
intelectual de las personas mediante su plataforma
de enseñanza de idiomas basada en la ciencia.
(Foto: Cortesía de Duolingo)

Inspirado por las posibilidades que ofrece la tecnología en la enseñanza dirigida a personas de todo el mundo, hace diez años Duolingo se introdujo en el ámbito de la tecnología educativa. Desde entonces, ha adquirido una enorme popularidad como plataforma de aprendizaje de idiomas. Su misión es desarrollar la mejor aplicación de enseñanza del mundo y ponerla a disposición de todos los públicos. Aunque Duolingo se cuenta actualmente entre las mejores aplicaciones de aprendizaje de idiomas, su objetivo es más amplio: abordar los retos más difíciles del mundo.

“Nuestra misión va más allá del aprendizaje de idiomas. Los dos mayores problemas que afronta la humanidad son el calentamiento global y la desigualdad económica. Creemos que la mejor manera de reducir la desigualdad económica es mediante la educación”, dice el director ejecutivo de Duolingo, Luis von Ahn.

El Sr. von Ahn, profesor de informática en la Universidad e inventor en serie, vio muy pronto las ventajas que ofrecía Internet como herramienta para aprovechar la capacidad intelectual de las personas. A los 20 años, creó “Captcha'' y “reCaptcha”, las herramientas de Internet que permiten diferenciar entre usuarios reales y bots informáticos, por las que, junto con su trabajo de “computación humana”, resultó galardonado con una beca de la Fundación MacArthur en 2006, a la edad de 27 años.

En 2012, creó y puso en marcha Duolingo, una plataforma de aprendizaje de idiomas basada en la ciencia y una aplicación gratuitas para los usuarios. Fue un éxito desde el principio: en los primeros doce meses, más de diez millones de personas descargaron la aplicación. Actualmente, Duolingo ofrece cientos de ejercicios y retos para que el aprendizaje de un idioma resulte divertido, y está siempre a la escucha de sus usuarios para introducir nuevas funciones que mejoren la experiencia de los usuarios de la plataforma. 

Productos como la aplicación Duolingo, Duolingo ABC para niños y Duolingo English Test se basan en una metodología contrastada encaminada a fomentar la memorización a largo plazo, y los usuarios pueden utilizarlas gratuitamente. Duolingo está trabajando también para mejorar la forma en que la aplicación enseña a los usuarios a hablar un idioma. “Estamos empezando a añadir lecciones de conversación en francés y español, para poder practicar conversaciones del mundo real mediante la aplicación”, anunció el Sr. von Ahn en una conferencia dirigida a los estudiantes de Duolingo y los entusiastas de los idiomas en general, Duocon 2021.

Un búho de IA

Duolingo valora los comentarios de sus usuarios, que la empresa combina con la IA para ofrecerles una experiencia de aprendizaje adaptada a sus necesidades. Con su nuevo modelo de IA, “BirdBrain”, la plataforma se introduce en la cabeza de los alumnos de Duolingo.

Duo, la mascota de la aplicación de Duolingo, está ayudando a la empresa a impulsar el reconocimiento de la marca y a reforzar la fidelidad a la misma. (Foto: cortesía de Duolingo)

“Lo que hacemos en Duolingo es convertir las cualidades que ofrece un excelente profesor en programas de investigación que utilizamos en nuestras actividades de IA. Utilizamos el aprendizaje automático y el procesamiento de lenguaje natural para crear herramientas que ayuden a nuestros desarrolladores de contenidos de primer nivel a evaluar y mejorar cientos de lecciones, retos y ejercicios”, dijo el director de investigación en Duolingo, Dr. Burr Settles, en la conferencia Duocon 2021. 

La empresa utiliza la IA para analizar los errores más comunes que cometen los usuarios y adaptar las enseñanzas a sus necesidades de aprendizaje. El nuevo sistema de IA de Duolingo, BirdBrain, crea un perfil de cada usuario y efectúa predicciones precisas sobre su trayectoria de aprendizaje para garantizar una experiencia personalizada. Duolingo es capaz de hacer esa tarea para sus más de 500 millones de usuarios mediante el uso de la IA y el aprendizaje automático. Los algoritmos de BirdBrain están integrados en cada lección de la aplicación y sus predicciones mejoran con el tiempo, a medida que más alumnos utilizan la plataforma. “Gracias a la IA, podemos ofrecer una mejor experiencia de aprendizaje. Nuestras lecciones se adaptan constantemente a los progresos que va haciendo el alumno al utilizar la aplicación”, explica el Sr. von Ahn.


Gracias a la IA, podemos ofrecer una mejor experiencia de aprendizaje. Nuestras lecciones se adaptan constantemente a los progresos que va haciendo el alumno al utilizar la aplicación.

Luis von Ahn, director ejecutivo de Duolingo.

Video: Watch Duocon 2021, organizada por Duolingo, es una conferencia mundial sobre la relación entre el lenguaje, el aprendizaje y la tecnología.

La innovación y los derechos de PI 

La innovación ocupa un lugar central en el modelo de negocio de Duolingo. “La innovación es el núcleo de lo que hacemos en Duolingo. El desarrollo de nuevas tecnologías que nos ayuden a enseñar mejor mediante los dispositivos móviles será un elemento clave para cumplir nuestra misión", explica el Sr. von Ahn.

Las aplicaciones móviles están protegidas por diversos derechos de propiedad intelectual, como el derecho de autor, las patentes, los modelos de utilidad y la protección de la imagen comercial. Aunque Duolingo es una aplicación de aprendizaje gratuita, todos los derechos vinculados a su invención, desarrollo de marca, software e imágenes están protegidos por derechos de PI.