Un grupo de jóvenes inventores vietnamitas inventa un casco revolucionario que salva vidas

25 de noviembre de 2021

Al tiempo que la pandemia del COVID-19 se extendía rápidamente por todo el mundo a principios de 2020, en una cena de amigos en familia en Hanoi (Viet Nam) surgió la idea de un casco protector que pudiera paliar las limitaciones de las medidas de protección que se aplicaban contra el virus. Las ocurrencias de los jóvenes que estaban en la cena fueron lo que más inspiró a NGUYEN Dinh Nam, inventor e ingeniero artífice de la idea, que decidió trabajar con ellos para desarrollar un casco protector conectado a un respirador para las personas que necesitan una protección completa contra la COVID-19 durante muchas horas. La idea era crear algo que pudiera facilitar la vida del personal médico de primera línea y de los trabajadores esenciales de todos los sectores, habida cuenta de las circunstancias del momento en todo el mundo.

Unidos por un mismo objetivo

Juntos, con el apoyo de familiares y amigos, DO Trong Minh Duc, y TRAN Nguyen Khanh An, de 18 y 15 años de edad, respectivamente, desarrollaron un casco integral que cubre la cabeza y la cara del usuario con un respirador que provee aire puro. El casco está equipado con sensores de control y se conecta por Bluetooth a un centro de control. A su invención la llamaron VIHELM. Duc dirigió la labor de diseño del casco y An estudió los productos similares existentes en el mercado.

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De izquierda a derecha: Phuc, An y Duc en el taller de VIHELM (2021) (Foto: VIHELM)

Queríamos hacer algo que pudiera contribuir a hacer frente a la COVID-19 en el mundo, y esperamos que el VIHELM pueda ser utilizado por aquellos que lo necesitan, en beneficio de la sociedad en su conjunto.

DO Trong Minh Duc, inventor del VIHELM y jefe del equipo.

Al principio, el nuevo producto fue criticado por ser demasiado pesado. Para resolver los problemas que se planteaban, fueron a buscar a NGUYEN Hoang Phuc, de 14 años, para desarrollar una versión nueva y mejorada del casco.

En ocasiones, los comentarios negativos son los que nos hacen crecer.

TRAN Nguyen Khanh An, inventora del VIHELM.

Phuc desarrolló una versión sencilla y ligera del casco utilizando tela y una visera con guantes incorporados, bolsillos laterales, compartimentos para objetos personales y agujeros para rascarse, que proporcionan comodidad y flexibilidad. Al producto modificado se le ha llamado VIHOOD. El trabajo innovador de Phuc permitió al equipo mejorar el prototipo y ofrecer a los clientes una alternativa más asequible.

Me siento muy afortunado de que algo en lo que llevo tanto tiempo trabajando se haya hecho realidad, es realmente un sentimiento maravilloso ver cómo tus ideas se materializan, aunque seas joven y tengas que lidiar con los que dudan de tus ideas.

NGUYEN Hoang Phuc, inventor del VIHELM.
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El VIHOOD, una mejora del VIHELM que se desarrolló gracias a las sugerencias innovadoras de Phuc (Foto: VIHELM)

Finalizaron su prototipo en julio de 2020 y en agosto de ese mismo año inscribieron a VIHELM en el concurso iCan, organizado por la Toronto International Society of Innovation & Advanced Skills (TISIAS). El equipo ganó una medalla de oro y se situó entre los cinco mejores diseños del concurso. Su invento atrajo la atención de los medios de comunicación internacionales por tratarse de una opción cómoda, ligera y de bajo consumo de batería, lo que les ha valido una gran cantidad de clientes de todo el mundo, habiendo vendido hasta la fecha casi 10.000 cascos.

El atractivo de la PI

A instancias de Nam, que es titular de varias patentes, el grupo se familiarizó con la importancia de proteger su propiedad intelectual (PI). Apoyó al equipo, incluido BUI Phuong Nam, cofundador y coinventor de VIHELM, en la presentación de su solicitud internacional de patente en el marco del Tratado de Cooperación en materia de Patentes (PCT) en 2021, y les orientó en el proceso de solicitud de registro de marcas para la empresa.

Era importante presentar una solicitud de registro de marca para VIHELM, ya que hemos hecho todo lo posible por proyectar una imagen sólida y fiable de nuestro producto. Queremos distinguir nuestro producto de otros respiradores del mercado, y la marca es una parte importante de ese proceso. Esto no solo tiene que ver con los ingresos y la reputación, sino que también beneficia a nuestros apreciados clientes y a la comunidad.

BUI Phuong Nam, cofundador de VIHELM.

El casco VIHELM está a disposición del público de forma gratuita bajo la licencia Creative Commons Attribution-Non Derivative License (CC BY-ND), una licencia de código abierto, y las tres primeras versiones del casco pueden descargarse del sitio web de VIHELM. Se trata de una decisión intencionada del equipo para facilitar el acceso al producto a quienes deseen fabricar el casco de forma independiente en interés de todos. El equipo pide apoyo para que haya más tecnologías disponibles bajo la licencia CC BY-ND.

De izquierda a derecha: Daren, Tang, director general de la OMPI, Tran Nguyen Khanh An, Do Trong Minh Duc, Nguyen Hoang Phuc, la embajadora Le Thi Tuyet, de la Misión Permanente de Vietnam ante la Oficina de las Naciones Unidas y otros organismos internacionales con sede en Ginebra, el presidente de Viet Nam, Nguyen Xuan Phuc, y el director de la División de la OMPI para Asia y el Pacífico, Andrew Ong (Foto: WIPO/Berrod)

Duc, An y Phuc han sido seleccionados como jóvenes embajadores de la PI para Vietnam por su innovación oportuna y que salva vidas y contribuye a la recuperación sanitaria y económica en el contexto de la pandemia de COVID-19. Hasan Kleib, director general adjunto de la OMPI, otorgó al grupo el título de jóvenes embajadores de la PI en presencia del director general de la OMPI, Daren Tang, y del presidente de Vietnam, Nguyen Xuan Phuc, el 29 de noviembre de 2021, en la sede de la OMPI en Ginebra (Suiza). Son los primeros jóvenes embajadores de la PI que representan a la región de Asia y el Pacífico.

La iniciativa de los Jóvenes Embajadores de la OMPI forma parte del servicio IP4Youth&Teachers, diseñado y puesto en marcha por la Academia de la OMPI en 2018. Su objetivo principal es lograr que los jóvenes que participan en el proceso creativo saquen provecho de la PI en beneficio de sus comunidades y promover conjuntamente, con las autoridades nacionales, el uso de la PI entre los jóvenes. En calidad de embajadores de la OMPI para los jóvenes, Duc, An y Phuc formarán parte de una red pionera para promover la importancia de la PI entre otros jóvenes innovadores y creadores de su región. También se beneficiarán de la enseñanza personalizada en materia de PI facilitada por el servicio IP4Youth&Teachers.

A corto plazo, los tres jóvenes aspiran a seguir mejorando su producto y desarrollar más versiones a precios más bajos para responder a las necesidades de los clientes de bajos ingresos.