GoGeoGo: Descubre Georgia de la mano de sus nativos

12 de agosto de 2021

Ayudar a los extranjeros y potenciar el turismo: GoGeoGo, una guía local que se ajusta a su bolsillo.

Reúnete con Salome Tateshvili, de 15 años, su prima Tamari Tateshvili, de 17 años, y su amiga Saba Zedginidze, de 18 años, tres adolescentes que asisten al primer centro público de enseñanza de Akhaltsikhe y que tuvieron una idea que revolucionará el turismo en la región en que nacieron, Samtskhe-Javakheti, en Georgia.

De izquierda a derecha: Tamari, Saba y Salome en 2020, en los premios a las innovaciones del milenio (Foto: Millennium Innovations Award).

Hace tres años, Salome, Tamari y Saba se dirigían a un curso cuando se cruzaron con un turista perdido que estaba intentando llegar a Abastumani, una ciudad turística cercana. Viendo el esfuerzo que le estaba suponiendo comprender el complicado sistema de transporte sin poder comunicarse con los conductores de autobuses de la región, le ofrecieron su ayuda. Ese fue el origen de GoGeoGo, una aplicación de móvil para ayudar a los turistas a utilizar el sistema de transporte en la región de Samtskhe-Javakheti.

Trabajo en equipo

Como las tres tenían pasión por la informática, la codificación y la ciberseguridad, se reunieron para crear una aplicación para turistas en Georgia. Tardaron unos tres meses en desarrollarla, ya que para ello fue necesario visitar cada estación de autobuses de su región a fin de recabar información sobre los horarios y las rutas de los autobuses. En el proceso de elaboración de GoGeoGo, estas tres autodidactas en el desarrollo de aplicaciones aprendieron sobre códigos y modelos de aplicaciones utilizando Google y YouTube. Aunque en su colegio no se les enseña a desarrollar aplicaciones, sí recibieron ayuda de su profesora de física y matemáticas, Marine Janashvili. También recibieron el apoyo del hermano mayor de Tamari, David Tateshvili, un informático profesional, y de su hermana Ketevan Tateshvili, profesora de propiedad intelectual en el Instituto Georgiano de Asuntos Públicos. Ketevan informó a las tres amigas acerca de sus derechos de PI en su condición de desarrolladoras de una aplicación y de la función que el derecho de autor cumple en el mundo de las aplicaciones de móvil.

Sería muy útil que en los centros de estudios medios y superiores se enseñara acerca de la PI, porque conocemos a muchos jóvenes con grandes ideas que no saben nada acerca de sus derechos ni cómo proteger sus creaciones. Y los jóvenes de Georgia son muy creativos.

Salome Tateshvili, cofundadora de GoGeoGo

Desarrollo de aplicaciones

La economía de Georgia depende mucho del turismo, y el equipo cree que GoGeoGo puede contribuir a impulsar la economía nacional y popularizar las ciudades menos conocidas del país. Esperan que los turistas puedan disfrutar de algunas de sus zonas favoritas en Georgia, como el Castillo de Rabati y el Monasterio de Sapara, que constituyen ejemplos de la bonita mezcla de arquitectura europea y asiática que refleja la rica historia de su país.

La aplicación ofrece información sobre viajes a diferentes destinos en la región de Samtskhe‑Javakheti, que comprende los horarios de autobús, indicando los posibles retrasos, además de la duración prevista del trayecto y los precios, a fin de evitar que a los turistas les cobren un precio superior al establecido. La aplicación presenta fotografías de algunos de los destinos, para proporcionar una ayuda visual al turista. Incorpora además el servicio Google Maps, señalando todas las paradas de autobús. Inicialmente la aplicación solo se ofrecía en inglés, pero para llegar al mercado del turismo interior durante la pandemia de COVID-19, se decidió ofrecerla también en georgiano.

En el diseño de GoGeoGo, el trío se aseguró de elaborar un logotipo y un icono de la aplicación que rindieran homenaje a los autobuses de Georgia.

Sabíamos que el diseño del logotipo era uno de los elementos principales de la aplicación. Elegimos los colores amarillo y azul para el logotipo porque en Georgia esos colores se asocian con los autobuses y los viajes. Si miras con suficiente cercanía al logotipo, verás que la letra “G” parece el rostro de una persona. También tiene un pequeño ojo dentro de la letra, porque creemos que la aplicación GoGeoGo está vinculada con nuestros usuarios, y depende de ellos.

Saba Zedginidze, cofundadora de GoGeoGo
(Imagen: GoGeoGo)

En 2020, Salome, Tamari y Saba enviaron a Google Play Store una petición para alojar su aplicación y que pudiera descargarse y, ante su sorpresa, su petición fue aceptada. Al principio, su familia, amigos y compañeros de clase les dieron apoyo descargándose la aplicación, y posteriormente la promocionaron mediante plataformas de las redes sociales, distribuyendo folletos por la región y colocando carteles en las estaciones de autobús. Se emocionaron cuando leyeron comentarios positivos de la aplicación en Play Store escritos por los turistas que la habían utilizado. Para asegurar que siga siendo exacta y segura, la aplicación se retira momentáneamente de Play Store dos veces al año a fin de actualizarla.

Una idea galardonada

En 2019, obtuvieron el primer puesto en el evento Technovation Challenge con un grupo integrado por otras cinco chicas pertenecientes al Girl Up Club, en Akhaltsikhe, un grupo organizado por Tamari. Salome, Tamari y Saba obtuvieron además el tercer puesto en la categoría de aplicaciones móviles de la edición de 2020 de los premios a la innovación del milenio Millennium Innovations Awards.

La Academia de la OMPI ha reconocido la labor de innovación y emprendimiento de las tres amigas, y les ha concedido el título de Embajadoras de IP Youth de Georgia en 2021, en el marco del programa IP4Youth&Teachers Program, a fin de fomentar la PI entre los jóvenes de su país, así como de los Estados de Europa Central y el Báltico.

Las tres amigas prevén añadir nuevas funciones a la aplicación, abarcar más regiones de Georgia y facilitarla en otros idiomas, como el alemán, el ruso y el español. También tienen previsto incluir publicidad en algún momento, a fin de generar ingresos. Además, esperan ponerla a disposición en iOs para los usuarios de Apple.

Pasos siguientes

Su sueño es abrir su propia empresa de desarrollo de aplicaciones en Georgia y ayudar al Gobierno de su país a gestionar digitalmente el sistema de transporte. En un futuro próximo, Salome, Tamari y Saba tienen previsto estudiar informática en la Universidad. Cuando no están ocupadas aprendiendo a codificar o alumbrando nuevas ideas para su aplicación, practican la fotografía y el canto y tocan el ukulele, además de apoyar a otros jóvenes innovadores y emprendedores de su comunidad mediante los clubes en que se reúnen después del colegio o en los campamentos de verano en que participan.

Si tienes una buena idea, no la dejes pasar. Empieza ya mismo a anotarla y haz un plan. La gente te animará y te desanimará, así que lo único que tienes que hacer, en definitiva, es confiar en tu propia motivación. Con acceso a una computadora y a Internet puedes conseguir cualquier cosa.

Tamari Tateshvili, cofundadora de GoGeoGo