Японская робототехническая компания намерена решить проблему одиночества с помощью футуристического способа общения

Соосновательница и операционный директор японской робототехнической компании Ory Lab Inc. Аки Юри разрабатывает роботов, которые выступают в качестве альтер эго человека, чтобы помочь людям с ограниченными физическими возможностями, психическими заболеваниями и связанными с возрастом проблемами, в общении, взаимодействии и участии в социальной жизни или на рабочем месте.

(Фото предоставлено Ory Lab Inc.)

В одной лишь Японии миллионы людей живут в социальной изоляции из-за ограниченных физических возможностей, психических заболеваний или пожилого возраста. Соучредительница и операционный директор компании Ory Lab Inc. Аки Юки стремится решить эту проблему. Она разрабатывает новаторское технологическое решение, чтобы у таких людей появились новые возможности для общения, и они могли внести свой вклад в жизнь общества.

Новаторский путь Юки Аки

В основе творческого и инновационного замысла Юки в этой области лежит ее собственный опыт, когда она заболела туберкулезом и была вынуждена долгое время провести в больнице. Юки увлекалась наукой с раннего возраста: как было отмечено в опубликованной правительством Японии новостной статье, в первый год обучения в средней школе она получила высшую награду за свое исследование по гидродинамике на японском конкурсе в области науки и техники Japan Science and Engineering Challenge (JSEC), организованном министром образования, культуры, спорта, науки и технологий. Как победитель JSEC, Юки должна была принять участие в Международной научно-технической ярмарке Intel (ISEF), но ее мечтам не суждено было сбыться, так как она заболела туберкулезом. Однако уже в следующем году она вновь заняла первое место на конкурсе JSEC и получила возможность отправиться на ISEF. Там она познакомилась и подружилась с Кентаро (Ори) Ёсифудзи, еще одним обладателем высшей награды; позднее они вместе основали компанию Ory Laboratory, Inc.

Японка Аки Юки, операционный директор Ory
Lab Inc., стремится решить проблему социальной
изоляции с помощью роботов, выполняющих
функцию второго «я» человека; данная
разработка призвана помочь людям, которые
прикованы к постели или имеют ограниченные
физические и/или умственные возможности,
участвовать в жизни общества.
(Фото: © Yotsuya Otsuka Inc.)

Аки Юки и Кентаро Ёсифудзи хорошо сработались и решили создать робота-второе «я» человека, пригласив к участию в проекте тех, с кем они познакомились на конкурсе JSEC. К тому времени Юки присоединилась к исследовательской программе по робототехнике Университета Васэда в Токио, Япония. В Университете Васэда она вместе с Кентаро Ёсифудзи разработала концепцию OriHime, за что они получили главную премию конкурса Waseda Monozukuri.

В 2012 г. Кентаро Ёсифудзи (генеральный директор), Ёсифуми Сийба (технический директор) и Аки Юки основали компанию Ory Lab Inc. и продолжили работу над своим роботом-аватаром OriHime.

Первый прототип OriHime был готов в 2009 г., а нынешняя модель после внесения ряда усовершенствований была создана в 2013 г. К 2016 г. роботы компании поступили в массовое производство; бизнес модель компании построена на их сдаче в помесячную аренду. Целью разработчиков было сделать своих роботов доступными как можно более широкому кругу потребителей.

Робот OriHime побеждает социальную изоляцию

OriHime – это похожий на куклу робот с подвижной шеей и руками. Его высота составляет 23 сантиметра, ширина – 17 сантиметров, а вес – 660 граммов. Робот был создан для того, чтобы помочь людям преодолеть проблему ограниченной мобильности, вызванную госпитализацией, физическими нарушениями и другими причинами.

OriHime оснащен встроенной камерой, микрофоном и динамиком, им можно управлять удаленно через Интернет. Робота доставляют туда, где пользователь хотел бы физически находиться, например в школу, на работу или домой к родственникам, через него человек может наблюдать за происходящим вокруг и участвовать в разговоре, как если бы он находился там лично. Так у пользователей появляется возможность продолжать социальное взаимодействие и вносить свой вклад в жизнь общества независимо от возраста, характера инвалидности или своего местонахождения. OriHime можно управлять посредством персонального компьютера или смартфона: движением головы говорить «Да» или «Нет», а руками выражать эмоции, например радость и тревогу.

В названии робота – OriHime – содержится отсылка к японской легенде о звездной ткачихе Орихимэ, в которой рассказывается романтическая история о двух влюбленных, которые были вынуждены расстаться. «Мы надеемся, что OriHime даст людям возможность расти и создаст такую социальную среду, в которой они смогли бы бороться с одиночеством, столь часто встречающимся в современном мире», – говорится на веб-сайте компании.

Цель японского стартапа Ory Lab Inc., основанного
в 2012 г., заключается в решении проблемы
социальной изоляции с помощью технологий.
(Фото предоставлено Ory Lab Inc.)

OriHime открывает перед пользователями новые возможности и расширяет их социальное окружение. Например, дети с физическими нарушениями, ограничивающими их передвижение, или дети, которые длительное время находятся в больнице, могут присоединиться к своим одноклассникам в школе, или пожилые родители могут проводить время с членами своей семьи, которые живут далеко от них. Аналогичным образом OriHime предлагает работникам, которым требуется присматривать за детьми, эффективный вариант дистанционной работы.

Для пациентов с тяжелой формой инвалидности и минимальным диапазоном движений компания разработала систему OriHime eye – устройство для слежения за глазами, с помощью которого люди, к примеру, с боковым амиотрофическим склерозом могут писать иероглифы на экране и включать их прочтение вслух, используя только глаза. Таким образом, с помощью робота-аватара OriHime они могут связаться с внешним миром через Интернет.

Компания Ory Lab Inc. также разработала OriHime-D для людей, которые работают из дома. OriHime-D – это робот-аватар высотой 120 см, в верхней части которого для движения установлены 14 моторов, выполняющих функцию суставов, что позволяет ему выполнять ряд физических действий: переносить предметы из одного места в другое или обслуживать клиентов.

«В настоящее время мы поставляем OriHime крупным компаниям, которые активно внедряют дистанционную форму работы, а также больницам и частным лицам. Пользователи часто говорят нам, что когда они видят и слышат происходящее вокруг робота в офисе, то чувствуют себя так, будто сами там находятся. Люди, которые взаимодействуют с OriHime в офисе, утверждают, что индивидуальность использующего робота человека проявляется в движениях шеи и рук, а также в голосе. OriHime – это технологическое решение, которое позволяет создать эффект присутствия человека, передать его мысли и эмоции», – говорит Юки.

OriHime – это технологическое решение, которое позволяет создать эффект присутствия человека, передать его мысли и эмоции.

Аки Юки

Отмеченный наградами социальный эксперимент компании Ory Lab

Чтобы продемонстрировать социальную пользу своей разработки, Ory Lab Inc. открыла в токийском районе Нихонбаси кафе для роботов под названием DAWN (Diverse Avatar Working Network – Сеть для работы с использованием различных аваторов). Это предприятие – социальный эксперимент по созданию среды, в которой люди даже с самыми тяжелыми физических нарушениями могут играть значимую социальную роль и взаимодействовать с другими членами общества. Роботы OriHime-D в кафе управляются дистанционно работниками с ограниченными возможностями, в том числе теми, у кого диагностирован боковой амиотрофический склероз или спинальная мышечная атрофия. Эти люди работают удаленно в качестве официантов и получают почасовую зарплату, управляя своим роботом-аватаром OriHime-D с помощью глаз. Так у них есть возможность внести положительный вклад в общество и экономику.

"Когда я управляю роботом OriHime из дома, мне кажется, что я нахожусь там сам. Это правда, что в моей повседневной жизни много трудностей, но я верю, что моя жизнь имеет смысл и не проходит впустую. Быть полезным и иметь возможность помогать другим людям, даже просто чувствовать себя нужным другим – это мотивирует», – говорит работающий в кафе через своего робота-аватара Сёта Кувахара, диагноз которого – мышечная дистрофия.

В 2021 г. социальная вклад проекта была отмечен наградой 2021 Good Design Award, спонсором которой выступает Японский институт развития технологий.

Видео: японское кафе DAWN для роботов-аватаров, открытое Ory Lab с целью создания рабочей среды для людей с серьезными нарушениями двигательных функций.

Аки Юки обладает рядом патентов на свои новаторские разработки.

Аки Юки представлена в Галерее молодых новаторов в рамках Международного дня ИС.