Благодаря изучению гепардов были разработаны новые биомедицинские устройства для поддержки реабилитации пациентов

Как часто мы слышим истории о том, как гениальное решение одной проблемы в итоге оказывается идеальным решением для того, о чем изобретатель даже не задумывался? Именно так увлечение южноафриканского исследователя Амира Пателя скоростью и маневренностью гепарда привело его в сферу здравоохранения. Разработав методы, позволяющие понять, как двигается гепард, он придумал более доступный и недорогой механизм для реабилитации пациентов, получивших травмы или страдающих неврологическими заболеваниями.

(Фото предоставлено Амиром Пателем)

Инновационный путь Амира Пателя начался с изучения двигательной активности животных и, в частности, с его увлечения скоростью и маневренностью гепарда (Acinonyx jubatus), самого быстрого животного на Земле. Гепард может развивать скорость от 80 до 130 км/ч.

Амир, доцент кафедры электротехники факультета проектирования и антропогенной среды Кейптаунского университета в Южной Африке, объясняет: «Мои исследования посвящены изучению того, как животные и люди могут передвигаться. Поэтому я разработал различные технологии для проведения таких исследований, и меня особенно увлекает гепард».

Он использует робототехнику и ряд методов, включая слияние данных с различных датчиков, оптимизацию контроля и физические эксперименты для того, чтобы понять нейромеханику, которая позволяет гепарду и другим животным передвигаться и маневрировать на скорости.

«Мой интерес к особенностям двигательной активности гепарда и ее изучение привели к нескольким инновациям в таких сферах, как робототехника и машинное обучение (искусственный интеллект)», – говорит он.

(Фото предоставлено Амиром Пателем)

«Мы хотели оценить, какую силу реакции поверхности земли создает гепард, и для этого мне пришлось разработать новый метод измерения этой силы, потому что существующие методы чрезвычайно дороги. ... Нам пришлось придумать несколько изобретений, чтобы понять, как гепард двигается и как он способен взаимодействовать с поверхностью земли, поворачивать и совершать все свои красивые скоростные маневры», – объясняет Амир.

Его новаторская работа в области наблюдения за животными привела к получению двух патентов на датчики, которые могут применяться и в сфере изучения биомеханики человека.

«Мои изобретения возникают как бы сами собой. Я не говорю, что хочу изобрести что-то для здравоохранения», – говорит он, отмечая, что двигательная активность гепарда – это настолько сложная и трудно поддающаяся изучению проблема, что у него не было другого выбора, кроме как «генерировать инновации и придумывать новые идеи».

В ходе этого процесса, объясняет он, «я придумал новый способ трехмерного измерения силы, который намного, намного дешевле существующих, и таким образом я фактически изобрел гораздо более доступный механизм для реабилитации. Такие вещи, как ортопедия или любые неврологические заболевания, требуют реабилитации с помощью трехмерных силовых пластин. Так что с помощью моего изобретения мы, надеюсь, сможем сделать реабилитацию более доступной».

Амир Патель – один из участников Галереи молодых новаторов в рамках Международного дня ИС.

Возможно, мы и не располагаем всеми теми ресурсами, которые имеются в распоряжении развитых стран, но зато у нас есть отличные идеи, а ИС – это тот механизм, при помощи которого можно обеспечить охрану этих идей для того, чтобы произвести глобальный эффект.

В своей научной работе Амир поначалу уделял основное внимание написанию и публикации статей. На сегодняшний день он опубликовал 20 статей в пяти ведущих изданиях по робототехнике и компьютерному зрению, стал соавтором статьи в журнале «Nature Protocols» («Протоколы природы») и заглавной статьи в журнале «Journal of Integrative & Comparative Biology (ICB)» («Журнал интегративной и сравнительной биологии (ИСБ)»). Однако теперь он также осознает ценность размышлений о том, как обеспечить охрану результатов инновационной исследовательской работы при помощи интеллектуальной собственности (ИС).

Для поддержки своих исследований двигательной активности
гепарда Амир разработал новый, более доступный способ
трехмерного измерения силы, который помогает описывать
и анализировать биомеханические процессы, такие как ходьба,
бег и прыжки; эти данные находят применение в таких областях,
как клиническая реабилитация и программы спортивных
тренировок. (Фото предоставлено Амиром Пателем)

ИС «фактически предоставляет вам механизм для претворения вашей инновации в жизнь и обеспечения ее максимально возможного воздействия. И сделать это можно с помощью патента», – говорит он. – «На сегодняшний день у меня есть два патента, и работает это так, что мы берем действительно классные исследования, которые мы проводим, и превращаем их в нечто такое, что можно сделать объектом охраны, продать, использовать в компании и тем самым создать больше рабочих мест... и выпустить это в мир».

«Возможно, мы и не располагаем всеми теми ресурсами, которые имеются в распоряжении развитых стран, но зато у нас есть отличные идеи, а ИС – это тот механизм, при помощи которого можно обеспечить охрану этих идей для того, чтобы произвести глобальный эффект», – говорит он.

Комментируя последствия неосведомленности о правах ИС, он говорит: «Риск неосведомленности о правах ИС заключается в том, что кто-то может украсть вашу идею, и это очень огорчает. Вы можете обнаружить, что кто-то еще эксплуатирует ее и использует ее не по назначению. Я думаю, что осознавать это и сначала патентовать, а потом публиковать – это то, чему я научился».

Амир и его коллеги находятся в процессе создания новой компании Acino Technologies, которая будет заниматься продажей и маркетингом силовых пластин, разработанных для изучения животных, тем, кому они нужны для реабилитации и/или тренировок.