日本机器人公司用未来主义的通信方式解决孤独感问题

日本机器人公司株式会社Ory研究所的联合创始人兼首席运营官结城明姬正在开发拟人化机器人,以帮助患有身体残疾、精神疾病和年龄相关问题的人沟通、互动,参与社会或从事工作。

(图:Courtesy of Ory Lab Inc.)

仅在日本,就有数百万人因身体残疾、精神疾病或年龄原因而生活在社会隔绝中。株式会社Ory研究所的联合创始人兼首席运营官结城明姬希望解决这一问题。她正在开发开创性技术,为这些个体创造新的方式参与社会,并为社会作出贡献。

结城明姬的创新之旅

结城在这一领域的创造力和创新来自于她的亲身经历,她曾罹患结核病,并不得不住院很长一段时间。结城从小就热衷于科学。日本政府的一篇报道中提到,她在高中一年级时就在“日本科学与工程挑战赛”(JSEC)中以流体动力学研究获得了最高奖项。这为她参加“英特尔国际科技与工程大奖赛”(ISEF)打开了大门,但是因为患了结核病,她的希望破灭了。不过,下一年度她再度赢得了JSEC奖,从而得以参加了ISEF比赛。正是在这次比赛中,她遇到了另一位最高奖项获得者吉藤健太郎并与其成为了朋友,后来二人共同创立了株式会社Ory研究所。


株式会社Ory研究所首席运营官,日本人结城明姬致力
于通过使用拟人化机器人来解决社会隔绝问题,
使那些长期卧床者或者身体残疾者和/或认
知障碍者能够参与社会。(图: © Yotsuya Otsuka Inc.)

二人一拍即合,决定与其在JSEC结交的另外几个朋友一起启动他/她们的拟人化机器人项目。那时,结城已经加入了日本东京早稻田大学的机器人研究计划。在早稻田大学,她与吉藤健太郎一起提出了OriHime的概念,并因此共同赢得了“早稻田造物大奖”。

2012年,吉藤健太郎(首席执行官)和椎叶嘉文(首席技术官)、结城明姬成立了Ory研究所株式会社,并继续开发其分身机器人OriHime。

他/她们于2009年完成了第一个OriHime原型,并进一步加以完善,直至2013年推出目前的型号。到2016年,他/她们开始大规模生产这一机器人,通过月租的商业模式提供。他/她们的目标是使该机器人尽可能广泛地得到使用。

OriHime可战胜社会隔绝

OriHime是一个上半身娃娃模样的机器人,有可移动的脖子和手臂。它高23厘米,宽17厘米,重660克。它的诞生是为了使人们能够克服因住院、身体残疾等原因导致的行动受限。

OriHime配有内置摄像头、麦克风和扬声器,可以通过互联网远程操作。该机器人可被带到用户想要去的实际地点,例如其学校、工作场所或家庭成员的家,可环顾四周并参与对话,使用户感觉如同身临其境。通过这种方式,用户能够继续进行社会互动,并为社会做出贡献,而无论其年龄、残疾状况或所处位置为何。使用个人电脑或智能手机,OriHime可以摇动头部以表示“是”或“否”,并可以用手部动作表达喜悦和焦虑等情绪。

OriHime这个名字暗喻日本织女織姬(Orihime) 的传说,它讲述了一对被迫分开的星际恋人的浪漫故事。“我们但愿并希望OriHime能促使人们成长,并创造一个使人们能够抵抗当今世界充斥的孤独感的社会领域,”该公司网站解释说。

日本创业公司株式会社Ory研究所成立于2012年,
旨在用技术解决社会隔绝问题。
(图:Courtesy of Ory Lab Inc.)

OriHime为用户开启并创造了一个更广阔的社会领域。例如,长期住院的儿童或因身体残疾而难以出行的儿童可以和同学们一起上学,或者年迈的父母可以和远方的家人团聚。同样,OriHime为有照料孩子问题的工作者提供了有效的远程工作方案。

该公司已经为行动范围极度受限的重度残疾患者推出了OriHime eye,这是一种眼球追踪设备,可以帮助肌萎缩侧索硬化症(ALS)患者用视线在屏幕上输入字符,并大声读出来等。以这种方式,这些患者就可以通过其OriHime头像通过互联网与外部世界联系。

Ory研究所株式会社还开发了OriHime-D,供在家办公的人使用。OriHime-D是一个身高120厘米的分身机器人,其上身有14个关节马达,使其能够执行一些体力活,如将一个物体从一个地方搬运到另一个地方,或者等待客户。

“目前,我们向积极推广远程办公的大公司以及医院和个人提供OriHime。操作者经常告诉我们,当其通过OriHime观察和听取办公室的周围情况时,他/她们觉得自己宛如身临其境。而在办公室里与OriHime接触的人说,操作者的个性可以通过脖子和手臂的动作以及操作者自己的声音体现出来。OriHime是一项可以传达个人存在感以及个人思想和感受的技术,”结城说。

OriHime是一项可以传达个人存在感以及个人思想和感受的技术。

结城明姬

Ory研究所的获奖社会实验

为了展示其技术的社会效益,株式会社Ory研究所在东京的日本桥地区开设了一家“远程工作”的咖啡馆,名为DAWN(多元化分身工作网络)机器人咖啡馆。这个咖啡馆是一项社会实验,它创造了一个环境,即使是最重度身体残疾者在其中也能承担有意义的角色,并与他人交往。咖啡馆的OriHime-D机器人由不同能力的工作者远程操作,包括ALS患者和脊髓性肌肉萎缩症(SMA)患者。这些患者作为服务员远程工作——赚取时薪——用视线控制其OriHime-D化身。通过这种方式,他/她们得以做出积极的社会和经济贡献。

“当我在家里操作OriHime的时候,我感觉自己真的在工作场地。确实,我的日常生活中有许多困难,但我相信我的生活是有目的的,没有被浪费。成为一个有用的人,能够帮助他人,甚至感觉被他人所需要,这非常鼓舞人心,”肌肉萎缩症患者桑原章太说,他通过他的OriHime化身在咖啡馆工作。

该项目因其产生的社会价值赢得了日本工业设计促进会主办的 “2021年优良设计大奖”

视频:观看日本的Dawn分身机器人咖啡馆,该咖啡馆由Ory研究所创建,为重度身体残疾者提供了一个工作环境。

结城明姬因其开创性工作持有多项专利。

结城明姬在世界知识产权日青年展台亮相。