印度微生物组研究的开创性初创企业正在推动改变医疗保健状况

人体内居住着数以万亿计的微生物,构成了所谓的“人类微生物组”。人类疾病,如糖尿病、心脏病、自闭症谱系障碍和焦虑症都被认为与微生物组有关。印度生物学家Piyush Bhanu认为,对微生物的研究可以改变人类健康的未来。他的初创企业Xome生命科学公司(Xome Life Sciences)正在进行基因组研究和开发微生物组技术,有望改变医疗保健状况。

近年来,对微生物组的研究极大地帮助了了解微生物的相互关系及其对人类健康的影响。(图:iStock / Manjurul)

在过去十年间,科学家们一直在探索人类微生物组,以更好地了解微生物在人类健康和疾病中发挥的作用,并从而得以查明不同器官(包括口、鼻、胃、皮肤和生殖器官)中不同的微生物群落。

“我对微生物细胞比人类细胞多十倍这一事实特别着迷,”Xome生命科学公司首席执行官Bhanu解释说,他在联合王国索尔福德大学攻读生物医学硕士学位期间爱上了微生物组研究。

认识到微生物组研究对人类健康具有改变游戏规则的潜力,Bhanu在2020年决定成立Xome生命科学有限公司,并将他的研究技能投入到工作之中。

Xome生命科学公司是印度最早的微生物组初创企业之一,专注于微生物组的所有方面。作为该领域的先锋,该公司正致力于开发基于微生物组的预后、诊断和治疗工具,以帮助消费者过上更健康的生活,并做出更好的健康相关决定。

利用基因组学、代谢组学和微生物组研究的力量,Xome生命科学公司正在通过计算分析、实验室实验和敏感性研究相结合来开发护理点诊断技术。该公司目前正专注于开发此类解决方案,用于筛查和定量监测乳糜泻以及筛查和监测龋齿和口腔健康。

“与标准的实验室测试不同,护理点诊断只需要很少的样本,并在几分钟内提供结果,非常具有成本效益。它们对于在医疗保健基础设施不发达的地方开发筛查解决方案极为有用,”Bhanu解释说。


从研究到创业的旅程

Piyush Bhanu正在结合实验室和计算分析,对微生物
组进行突破性研究,以期改变人类的医疗保健状况。
(图:Courtesy of Xome Life Sciences)

虽然Bhanu已经在同行审评的期刊上发表了大约15篇研究论文,但他意识到,通过在印度成立自己的研究公司并与一个更大的研究团队合作,他可以放大和升级他改善医疗保健状况的雄心(和他的激情)。

“创业是一次过山车式的旅程,但我很享受这段旅程的每一节点,”Bhanu指出。“我在这一路上建立的网络是无价的,”他说,并提到了融入初创企业社区和知识产权专业人士的好处,这些专业人士正在他的创新之旅中提供帮助。

在班加罗尔生物创新中心(BBC)的指导和临床支持下,Xome生命科学公司正在着手将其临床解决方案推向市场。“当我从曼彻斯特回来时,我对这个初创公司感到太振奋了,我甚至没有回家,而是直接去了BBC与中心的常务董事Jitendra Kumar博士会面,”Bhanu说。

Xome生命科学公司已经从印度政府获得了1万英镑(10万卢比)的拨款,用于其首个产品的原型设计和开发,这是一个检测患者乳糜泻和麸质不耐受的测试套件,并能够进行早期治疗干预。

“鉴于总人口的1.4%患有乳糜泻,6%患有麸质不耐症,我们的设备可以帮助医生轻松地筛查这些疾病,”Bhanu解释说,并指出“公司还在开发其他治疗这些疾病的解决方案”。

该公司得到了生物技术产业研究援助委员会(BIRAC)、班加罗尔生物创新中心(BBC)、科学技术部(DST)、印度政府(GoI)和印度创业计划(Startup India)的支持。


微生物组初创企业的知识产权和创新

(图:Courtesy of Xome Life Sciences)

Bhanu认为,知识产权对于任何初创企业在市场上保持竞争优势都至关重要。“这就像对你的想法和愿景拥有合法权利,”他说。“知识产权使你有力量不怕与多人谈论你的想法。从商业和创新科学的角度来看,它也给了你在市场上的杠杆作用和竞争优势,”他解释说。

从年轻时起,Bhanu就对知识产权及其在支持和激励创新技术的开发和保护方面提供的优势,以及其在促进技术转让方面的作用感兴趣。他目前拥有两项专利,并正在申请第三项专利。“我们联系了印度政府和多个生物孵化枢纽,帮助我们为我们的技术开发和知识产权申请提供资金,”他解释说。

除了保护他的公司的突破性技术发展,Bhanu还认识到其他知识产权在建立他的公司品牌方面的价值。“在创建一个与消费者建立信任的品牌的旅程中,不仅是专利,商标和版权也同样重要,”他说。

Xome生命科学公司正在与印度领先的诊断公司对话,以建立战略伙伴关系,将其知识产权许可给更广泛的用户群,并在其他司法管辖区获得专利保护。