阿曼:用人工智能和无人机给椰枣授粉

椰枣的授粉期非常短,尤其是对于拥有大片椰枣树的农民而言,十分棘手。椰枣的种类很多,每一种都有不同的雌性苞片(一种覆盖包裹椰枣花簇的大苞片)。这些花开放的时间不一。如果采用传统的方法,每棵树至少要爬3次才能保证授粉,这个过程费时费力,还有很大的风险会受伤。但是,如果农民不给椰枣授粉,椰枣的产量就会大大降低。

阿曼有一家从事人工智能、机器人和农用无人机领域的初创企业——Wakan技术公司有解决方案。这家公司开发的技术帮助政府、椰枣生产企业和私人农场开发成本经济的智能解决方案,使效率、安全性和生产率都得以提高。“我们相信无人机技术、机器人和人工智能的力量,它们能够找到最有益、最方便的解决方案来满足农场主和我们自己的需要,”公司指出。

靠人工智能驱动的无人机正在为椰枣授粉。(图片:Nizwa农场“百万椰枣树项目”——迪旺皇家法院提供)

公司简介

Wakan公司由土木工程师Younis Al-Siyabi和化学工程师Malik Al-Toubi创立。二人都毕业于美国肯塔基大学,之前曾共同创建了另一家无人机和人工智能企业——HAITCH-D公司。二人都有英国民航局(CAA)颁发的商用无人机驾驶员证书。Wakan技术公司是阿曼完全持有和运营的初创企业,也是阿曼首家拥有CAA认证商用无人机驾驶员并提供椰枣树空中授粉商业业务的公司。

Younis Al-Siyabi和Malik Al-Toubi受童年农场生活的美好回忆吸引,投入这一工作领域。他们如今之所以创建Wakan技术公司,是为利用现代技术帮助保存阿曼的农业遗产,减少枣农对外国劳动力的依赖。

公司还希望鼓励阿曼的年轻人在自己本国的农场从事传统的农业活动。

技术简介

Wakan技术公司靠人工智能驱动的无人机有特别设计的油箱和喷嘴,从而优化向每棵椰枣树输送液体花粉的过程。如果在一个农场使用无人机群,每棵树的授粉过程能比传统的授粉方法快30倍。Wakan公司的方法优化了向每颗椰枣树授粉所用的花粉,为农场节约了大量时间和费用。此外,农场主不再需要增雇劳动力来完成这项任务,因为无人机可以由人工智能驱动,自主工作。

知识产权

公司认识到利用知识产权保护技术的重要性,于2019年9月在阿曼提交了专利申请(OM/P/2019/000383),用于保护“一种通过无人机为椰枣树授粉的复合新方法”。为了在多个国家保护其技术,公司于2019年11月通过《专利合作条约》(PCT)提交了专利国际申请(PCT/OM2019/050010)。

Wakan公司申请专利,旨在就以下方面寻求保护:

  • 公司采用无人机给椰枣树授粉的创新方法;
  • 使无人机适于授粉的新技术要素(如液体罐、喷嘴、阀门等);
  • 授粉液的制备方法。

知识产权是Wakan技术公司商业战略的核心。这些权利使他们得以保护在椰枣授粉领域的成绩,并有可能赢得投资者青睐,获得扩大业务所需的资金。公司目前正在计划为其产品申请商标保护,为其无人机的形状和外观申请工业品外观设计保护。公司还以为无人机应用的软件申请了版权保护。

“我们Wakan技术公司认为,应该鼓励新的一代回到农场工作,这是他们通过利用技术继承得来的。我们意识到他们所拥有的财富,而他们却没有意识到,而且这将有益于阿曼和这个地区。椰枣树是阿曼农业遗产的一部分。阿曼人与椰枣树一直有着密切联系,椰枣仍然是阿曼最受欢迎的作物之一。因此,我们必须利用无人机和人工智能等技术来为农场工作提供便利,例如授粉,这项作业危险而耗时。我们的新方法也能保证椰枣作物的质量,”公司解释说。

“作为一家提供农业技术解决方案的公司,我们完全理解投资于绿色未来创新的重要性。我们通过授粉液等环保产品降低环境风险,由此贡献自己的一份力。我们承诺未来生产更多这样的产品,”他们补充说。