知识产权与青年:教育未来的创新者

2022年6月

塞茜莉娅·瑟尔韦,英国布里斯托大学创新创业中心研究员、撰稿人兼讲师

如今年轻人面对的世界复杂而不确定。不仅大流行还在重塑我们工作和生活的方式,迫在眉睫的气候变化威胁也使得思考未来成为一件令人焦虑的难事。世界各地还有许多年轻人要应对贫困、失业、战争、内乱和政治动荡。

青年推动变革

面对这些挑战,一些年轻人已经在高调采取行动:气候活动家格蕾塔·通贝里和她针对气候问题罢课的行为可谓尽人皆知。还有一些青少年因政府和企业未能履行与碳排放和减缓气候变化有关的承诺通过法院提出起诉。

视频:2012年TEDxDelft大会上荷兰少年博扬·斯拉特提出的被动清理概念引领他开发了支撑海洋清理组织运行的技术。

荷兰少年博扬·斯拉特在16岁那年想到了摆脱海洋塑料垃圾的创新方法。2012年在TEDx上的演讲走红后,他辍学开发了支撑海洋清理组织运行的技术。

这样的案例非同寻常,但不是每位青少年都可以(或应该)为实现目标辍学、罢课或采取法律行动。这样的行动体现的原则也并非只有少数年轻人认同。世界经济论坛最近通过全球杰出青年社区与230多万名年轻人交流,共同制定了青年行动助力复苏计划 pdf,其中包括对良知消费主义、环境保护、技术伦理和创新以及对气候变化采取行动的承诺。.

同样,2021年9月,英国文化协会发布了《全球青年气候行动书》的调查结果——研究范围涵盖23个国家的8000名年轻人。调查显示,67%的年轻人认为本国领导人无法独立应对气候变化。那么,我们如何让更多的年轻人有能力采取行动,通过发明、创造和创新解决这个世界面临的一些严重问题?

滥砍滥伐是阿尔法核心小学重点关注的问题,并因此产生了回收纸张制作适销产品、减少使用原浆纸的想法。在这样做的过程中,他们培养了一系列创业技能,并凭借自身创造力迅速拓宽产品范围。(图:Courtesy of Alpha Core School, Pakistan)

培养年轻人成为可持续发展的推动者

正如2021年格拉斯哥第26届联合国气候变化大会上会议主席阿洛克·夏尔马在视频致辞中所说:“英国文化协会的全球青年行动书传达的关键理念是,年轻人有动力,他们愿意学习,立志投身于气候行动。但我也听到[年轻人]要求参与有意义的活动,希望改善教育和培训。”

年轻人希望,教育能体现出他们所面临任务的性质,在这一点上,他们得到旗帜鲜明的支持。教科文组织世界可持续发展教育(ESD)大会于2021年5月发表的柏林声明这样形容可持续发展教育:“向人人提供成为可持续发展的变革推动者所需的知识、技能、价值观和态度……培养他们的认知技能和非认知技能,如批判性思维以及合作、解决问题和应对复杂形势与风险的能力、形成应变能力、系统化思维和创造性思维,让他们有能力以公民身份采取负责任的行动……。”

年轻人若是得到机会发展创造力、协作能力、应变能力、发明能力和主动性等相关技能,可以做好更充分的准备去应对未来的不确定因素和挑战。

创业教育

应变能力、创造力、主动性和解决问题这些个人技能是创业教育的核心所在。已故的艾伦·吉布教授认为创业教育应独立于一般商学院,他这样形容创业教育背后的动力,“让年轻人准备好面对工作、社会和消费环境不确定性更大、更为复杂的一生,他们肩负更大的压力,需要发挥个人主动性,去发现并抓住机会。”

布里斯托大学创新创业中心的教育主任唐·帕克博士也赞同这些看法:

“在中心我们如果要发挥作用,就必须让我们的学生有能力去实现变革,”帕克博士说。“变革对于所有人都不容易——我们的学生入校时知道自己身边存在哪些问题,我们帮助他们把这些问题转化为一种价值体系,转化为与产业和社会交流的新方式。他们有这样的力量和精力,但需要指导才能卓有成效。”

改变年轻人的心态

在20年的教学生涯中,帕克博士发现历届学生的心态变化极大:

“可持续发展曾经是考虑的因素之一,后来成为一种抱负。现在,这简直已成为他们入校时心中的首要目标,而且确实诚心诚意。”

攻读创新创业中心的学位要将企业技能与创新采用的创造性流程结合起来。其本硕连读课程允许学生选修人类学、计算机科学或物理学(以及其他学科)等更传统的核心学科的同时学习侧重于创造力、设计和系统思维、解决问题和创业的模块。采用的教学方法要求学生组成跨学科团队,协作解决现实世界的问题。

布里斯托大学创新创业中心将企业技能与创新采用的创造性流程结合起来。新近毕业的安伯·普罗宾和黑兹尔·麦克沙恩(下图)将他们的毕业设计——节日活动女用小便池的可持续设计理念——转化为一家成功的初创企业,名为Peequal,最近已融资成功。(图:Courtesy of Peequal)

安伯·普罗宾和黑兹尔·麦克沙恩这两位从中心毕业不久的学生已经将自己的毕业设计——女用小便池的设计理念,可在节日活动等临时场合减少排队时间并提供更安全的环境——转化为一家成功的初创企业。当我为这篇文章进行采访时,两人刚刚为自己的企业——取名Peequal——申请了专利、商标和文字商标,正处于最后关头,即将成功获得一轮超过25万英镑的投资。

可持续性是她们经营企业的核心要素:

“我们的价值观是女性的安全、性别平等和可持续性……我们都喜欢节日活动,但我们知道环境会受到影响,所以我们创建了Peequal公司,试图缓解这一问题。这一设计可以完全采用扁平包装,因而能节省运输燃料和成本,尽管由塑料制成,但我们使用的不是新塑料,而是渔网这样的海洋废旧塑料。为了实现可持续发展目标,我们不得不做出一些代价高昂的决定,但我们认为这样做值得。”

对普罗宾女士来说,有机会创办自己的企业是她选择在该中心学习的部分原因,但麦克沙恩女士的情况不同。

(图:Courtesy of Peequal)

“我原本不知道自己想做什么。我从来没有想过创业,所以这一切都要归功于在创新中心日积月累的理念,如设计思维和流程、寻找投资和知识产权。”

两人谈到最近用纸板制作产品样品、试验新设计方案的经历,在中心学到的技能显然还在发挥很大作用。他们没有购买新纸板,而是在当地超市的垃圾桶里翻找原材料。

麦克沙恩女士说:"当时的经历非常有趣,想到我们正在践行自己的价值观,并尽可能保证每一个环节的可持续性,也令我们感觉良好。”

多学科方法

威尔士大学荣誉教授安迪·佩纳卢纳在世界各地从事创业教育工作。他曾与埃及、马其顿、威尔士等50多个国家的政府以及联合国和欧盟委员会合作,设计课程和教育策略,培养各年龄段年轻人学习创业技能和知识。他认为创业教育需要一种真正的多学科方法,借鉴设计、古典学、神经科学等学科,培养创业所需的个人技能,学习金融、投资和知识产权等商业理念的相关知识。作为英国高等院校知识产权指导小组成员,他清楚地知道,必须及早开始这种类型的教育:

“你会经常发现,讨论基本标准和能力时,[教育系统]的最高层会提到诸如创造力或商业知识等技能——但并未提前打好基础——这些学习内容出现的很突兀……如果忽然加入这些内容,学生会感到意外和焦虑,但如果及早形成意识并逐渐加深了解,效果要好得多。”

佩纳卢纳教授的研究帮助马其顿形成了一套创业教育方法,根据这种方法,从13岁开始,学生参加围绕五个主题——即创新和创造力、背景、金融、商业理解和沟通——设计的一系列活动,在最后一年的项目中学生最终创立并经营自己的企业。

根据全球创业观察(GEM)的观点,充分的创业教育是各经济体促进和培育创业活动萌芽所需的九项创业框架条件之一。2016年全球创业观察发现,在新兴经济体中,有更高比例的早期阶段企业为较为年轻的群体(18-24岁)拥有。调查还发现,新兴经济体民众对自身创业能力的信心和承担风险的意愿高于更发达经济体的民众。

年轻企业家可以成为一股强大的力量,为同龄人创造就业机会,发展经济,并通过创业中做出的选择传递自己的价值观。

这可能部分反映了世界不同地区的人口结构。例如,约有65%的非洲人口未满35岁,年轻企业家可以成为一股强大的力量,为同龄人创造就业机会,发展经济,并通过创业中做出的选择传递自己的价值观。

在校园培养商业技能

全球性慈善组织“授人以渔”专注于创业教育,重点在发展中国家推广校园企业这种模式。这家组织带领学生及其老师逐步建立自己的校园企业,认为创业教育对于培养年轻人应对动荡时期的技能、心态和信心至关重要。虽然对参与“授人以渔”项目的部分学生而言,创业是生存和自身脱贫的必要途径,但许多项目的核心要素是可持续性。

肯尼亚阿苏尔玛中心的学生制造价格低廉的锥形太阳能
炊具,参加“授人以渔”这家全球慈善机构旗下的创业教
育项目商业挑战赛。他们还创办副业销售无烟煤球。
(图:Courtesy of Asulma Centre, Kenya)

肯尼亚Asulma中心的学生制造价格低廉的锥形太阳能炊具,参加商业挑战赛。在肯尼亚,木炭广泛用于烹饪,导致滥砍滥伐,燃烧产生的烟雾又带来许多健康问题。太阳能炊具价格更低,使用过程更为清洁。学生们还创办副业,向仍在使用木炭炉的家庭销售无烟煤球,取代传统木炭。学生们必须学习记账等商业技能,并说服当地社区改变原有烹饪方式:

“说服社区成员并不容易,但渐渐地,民众开始理解现实情况……[我们希望]尽可能多的人掌握商业技能,打击滥砍滥伐。”

滥砍滥伐也是巴基斯坦阿尔法核心小学重点关注的问题。受可持续发展目标和总理伊姆兰·汗种植10亿棵树项目的启发,孩子们提出的疑问首先是为什么要新栽这么多树。由此他们产生了回收废纸制作适销产品、减少使用原浆纸的想法。他们必须在学习制作优质成品的过程中培养应变能力,发展创造力、团队合作、批判性思维、领导力和时间管理等一系列技能。他们发挥创意,在产品中加入闪粉、种子和食用色素,还迅速从单纯造纸拓展到制作钥匙圈、笔记本等其他产品。所筹集的资金被捐赠给当地一家从事教育工作的非政府组织,帮助今后的学生从该项目中受益。

洪都拉斯技术学院的高年级学生关注的是废弃电器和机器的废金属,这些捐赠的电器和机器原本会送修或回收。学生们发现,虽然有些部件可以卖给回收商,但其他部件能用来创造自己的新产品,例如供当地社区停电时使用的太阳能应急灯。

他们想要生产的是不同寻常、经济环保、切实可行的产品,这个想法正中下怀。他们还通过向当地社区销售自制的3D打印钥匙圈补充资金。学生们根据自己的技能和能力自发组织工作,在此过程中自己学会了解决一些以前从来不需要考虑的问题,例如所需部件如何购买更为合算。

显然,受益于创业教育的学生是否进而创办企业,不一定是衡量创业教育成功的最佳标准。然而,年轻人若是得到机会发展创造力、协作能力、应变能力、发明能力和主动性等相关技能,可以做好更充分的准备去应对未来的不确定因素和挑战。阿尔法核心学校的学生们被问及今后生活中是否会使用所学技能时这样回答我:

“校园企业挑战赛”这段旅程我们会永远珍惜,在三年级学到的技能现在将永远属于“我们”。我们要进一步打磨所学的技能!我们想多学!”

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