阿歇特与无障碍:创造全民可用的内容

2020年9月

凯瑟琳·赛斯,自由撰稿人

2019年底,世界第三大出版商阿歇特成为无障碍图书联合会(ABC)章程第100家签署方,保证向所有用户提供全面无障碍的产品,尤其是盲人和视力障碍者。

2019年底,世界第三大出版商阿歇特成为ABC章程第100家签署方,保证向所有用户提供全面无障碍的产品。(图片:Courtesy of Hachette)

阿歇特站在无障碍电子图书出版的前沿。2018年以来,阿歇特出版的所有小说均“自始无障碍”,即使用适合视力障碍者的无障碍格式出版。

过去十年阿歇特一直重视无障碍,这方面的工作由阿歇特数字无障碍标准方面的技术专家吕克·奥德兰领导。

关于产品服务无障碍要求的新欧洲联盟指令(EU)2019/882规定了新的义务,2025年起适用于欧盟出版商和经销商。

吕克·奥德兰赞扬这项欧盟指令对于欧洲出版业而言是必要的警示,但同时强调指出,现有标准应予保留,尤其是“EPUB无障碍1.0”。他认为,发明新标准对于视力障碍者和出版商都会有不良影响。

请介绍一下阿歇特以及您在阿歇特的职责。

全球大型出版商阿歇特旗下约有100家出版社。阿歇特集团出版通用类书籍,如小说,散文、初级、中等与高等教育社会科学书籍;个人成长类书籍;旅游烹饪类书籍等等,在西班牙、英国和美国有大型分支机构。阿歇特集团是世界第三大出版商。

我是数字无障碍标准方面的技术专家,在阿歇特公司工作多年,直至今年三月底。目前我继续作为顾问在各类国家级、欧洲和国际跨专业电子书标准化组织中代表阿歇特集团参与活动。

无障碍对于阿歇特的重要意义何在?阿歇特为什么要加入ABC?

我们希望创建的内容全民都能使用,包括视力障碍者。开始出版电子书时,我们设立的出版流程允许同时出版印刷和数字格式的书籍,这样我们的数字出版渠道就可以与印刷出版并行。通过这种方式,阿歇特让视力障碍者能通过电子书获得文化知识,与视力正常者有平等的机会。

阿歇特已经履行了ABC章程规定的所有承诺,但我们对无障碍的承诺尚无公开认可。签署ABC章程意味着我们有了公开认可。

回到欧盟指令,它的主要目的是什么?对ABC的目标有何帮助?

该指令的基础是社会包容性原则以及所有残疾人获得产品和服务的机会。该指令在出版方面的主要目标是确保市面有售无障碍电子图书。这完全符合阿歇特出版社和ABC的自始无障碍政策。

极其需要在整个业界树立意识。指令是有用的,因为它向出版商发出强烈信号,告知他们需要认真对待无障碍问题……

该指令鼓励出版自始无障碍电子书,并制定市场监督原则,保证电子书元数据随处可得。对于文化而言这是一个非常积极的措施,对于视力障碍者获得文化和教育的机会也是如此。

您认为这项欧盟指令会鼓励更多出版商加入ABC这样的倡议吗?小型出版商能否适应相关变化?

除了为阿歇特工作以外,我还在积极推广无障碍电子书的欧洲出版商联盟担任技术专家。该联盟认为,指令不仅起到激励市场的作用,也确立了监管义务。很多利益攸关方需要从这两个方面同时推动才会采取行动。

阿歇特站在无障碍电子图书出版的前沿。2018年以来,阿歇特的所有小说均以适于视力障碍者的无障碍格式出版,保证视力障碍者与视力正常者拥有平等获得电子书的机会。(图片:Courtesy of Hachette)

我认为该指令将引起欧洲出版业的震动,推动那些尚未接受无障碍概念的出版商采取行动,对于这一领域相关工具、流程和思维模式的发展也会起到积极作用。

对于小型出版商来说,落实指令的工作更为棘手,在出版书籍版面复杂精致,包含细腻的图形和美学元素以及大量语言难以形容的图片的情况下尤其如此。例如,制作无障碍格式荒野地区旅游书籍就面临种种挑战。用语言描述图片往往不太容易。连环画或漫画(日本图画小说)的无障碍版本制作会出现同样的问题。

究竟何为无障碍电子书?

无障碍电子书与一般电子书并无本质区别。无障碍电子书的文档、格式和编码与一般电子书相同。本质上讲,为视力正常的公众提供的文档加入各种技术参数后就成为视力障碍的读者可以使用的无障碍电子书。

电子书无障碍的实现得益于国际层面上的大量标准化工作。特别是网络技术标准,确保了互联网网站的无障碍性。对于电子书,我们使用同样基于Web技术的EPUB格式。阿歇特使用EPUB标准的第三版——EPUB3制作自始无障碍电子书。

欧盟指令是否既服务于需要特殊格式的人群,又为出版商创造了新商机?

对,我认为欧盟指令是双赢,现行电子书出版的无障碍标准若通过就更是如此。如果该指令实施后欧洲联盟委员会推行其他无障碍规则,或采用不同于目前无障碍电子书制作的格式,出版商和视力障碍者都将处于不利地位。

2018年以来,阿歇特出版的所有小说均为自始无障碍格式,以后也将继续如此,符合EPUB3标准以及国际无障碍规则,尤其是无障碍数字信息系统(DAISY)集团确立的规则。

目前,关于落实欧盟指令必须使用的格式和技术标准,尚无任何相关裁决。该指令纳入欧盟各成员国本国法律后,会出现此类问题以及适用欧洲统一标准的问题。

欧盟指令对出版商和经销商的工作会有什么影响?

就目前情况而言,该指令并不要求我们进入新的领域。开放文件格式和无障碍标准以及教程和培训都已普及。我们只需接受无障碍原则,并将这些标准和文件格式纳入出版流程。

从战略角度而言,出版商首先需要采取的步骤是成立专职无障碍“内部带头人或团队”。

欧盟指令是否适用于市面已有产品?

这是个难题,如果期望目标——即欧盟指令规定——是2025年6月所有市售电子书为无障碍格式就更加棘手。现存电子书数量成千上万,目前并非无障碍格式。实现现存电子书无障碍的成本会很高。

阿歇特自2018年以来所有小说均以无障碍格式出版,因此本集团2025年能实现大多数小说无障碍,但2018年之前出版的书籍并非无障碍格式,这确实是个麻烦。

指令对市面现有产品服务相关义务的规定将对中小出版商影响尤为显著。

阿歇特的无障碍承诺以及出版自始无障碍电子书的决定让我们成为出版业无障碍的重要推动力量。自始无障碍电子书的出版分包给供应商完成,这些供应商也为法国出版业其他企业工作。如果这些分包商知道如何为阿歇特制作自始无障碍电子书,他们也能为其他出版商提供相同的服务。

因此,这在某种程度上会减轻出版商执行指令时的压力。然而,到2025年,部分电子书显然无法实现无障碍,尤其是旧书。如果欧盟出版商被要求做出修改,让所有已经上市的电子书实现无障碍,他们无疑将需要财政援助。

指令规定的例外(第14条)您认为是否有用,适用于出版业?

第14条力求避免因要求作品提供无障碍格式而给经济运营商带来过重负担。这项例外非常有用,特别是对于那些出版特殊书籍的出版商,此类书籍往往极其复杂。确保此类作品符合无障碍标准会成本高昂,相对于极小的市场份额,需要付出的努力不成比例。

但指令指出,例外的判定不可基于轻率的理由。不了解指令列出的义务不能作为例外处理。出版商需要公平竞争。

“树立无障碍意识的工作应当由各国政府和出版业共同分担,”吕克·奥德兰说。(图片:Courtesy of Diane Rondot)

出版商执行指令的时间要求是否现实可行?

如果指令很快成功普及了未来无障碍要求的意识,2025年6月这个时间要求是可行的。但大量欧洲出版商尚未听说无障碍要求,也不了解无障碍数字信息系统(DAISY)集团标准和EPUB3格式。

极其需要在整个业界树立意识。指令是有用的,因为它向出版商发出强烈信号,告知他们需要认真对待无障碍问题,必须遵守无障碍的严格要求。

应该由谁负责树立无障碍意识?

树立无障碍意识的工作应当由各国政府和出版业共同分担。作为推动无障碍出版的先行者,我感到有责任向法国和欧洲的出版商传递关于无障碍的信息,告诫他们需要承担义务,尽我所能提供技术支持。出版商必须明白,接受无障碍概念以及指令的规定不涉及任何新标准或技术问题;他们只须执行计划,开始与拥有所需知识的分包商合作。

阿歇特的无障碍承诺以及出版自始无障碍电子书的决定让我们成为出版业无障碍的重要推动力量。

各国政府也有相应职责。例如,2018年,法国文化部启动战略计划,推行自始无障碍出版。此外,应当切实努力,向供应链上所有行为体提供遵守指令的必要信息。

2020年,宣传关于指令含义的信息将成为关键挑战,尤其因为指令很大程度上是律师的工作成果。对于出版流程、技术问题和格式有亲身了解的业界人士参与这一工作的寥寥无几。

我还关注的一点是,有必要开展有效的宣传活动,主动向视力障碍者宣传该指令。视力障碍者群体需要了解自始无障碍电子书的供应情况,还需要接受使用此类电子书的培训。我希望该指令也有助于让更多的人使用无障碍电子书。

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