调整创新:科学在非洲发展中占据核心位置*

2019年12月

纳塔莉·穆尼亚彭达, 常务董事,下一个爱因斯坦论坛**,卢旺达基加利

*本文首次发表于《WIPO杂志特刊 :2019年11月津巴布韦哈拉雷知识产权、创新和增值:促进商业竞争力和可持续发展会议》。

随便在一个非洲城市拦下少男少女,让他们说出一位非洲名人,答案会有萨迪奥·马内穆·萨拉赫或是Wizkid。有些人可能目光迷离,梦想着在下一部《黑豹》电影中出镜,或者创造一个真实的瓦坎达(《黑豹》中的虚构家园)。如果你再问问他们长大后想做什么,他们很可能会热衷于成为歌手、运动员,或者走上非洲最富有的企业家阿里科·丹格特或是马克·扎克伯格的道路。理想代表的是我们看重的东西。大多数人不会提到科学家或发明家。为什么?因为科学或者“科学创业”并不时髦。这不是职业的首选。下一个爱因斯坦论坛(NEF)的工作就是要改变这一现象。

(图片:The Next Einstein Forum)

那么,我们为什么必须要改变这一现象呢?每年大约有1100万年轻人进入非洲劳动力市场。这里毕业生的数量多于我们创造的就业机会。有新的产业才能有新的工作机会。非洲这块大陆迅速成为初创企业的福地,这是好事,但还不够。非洲需要独角兽公司,也就是能够创造产业和就业机会、让非洲经济实现变革的企业。这一点怎样才能实现?

全非洲的数字经济愿景

过去18个月以来,我们一直在制定全非洲数字经济愿景和发展路线图。我们相信数字经济是非洲最大的创新驱动力。我们与公共和私营部门行为实体举行圆桌会议,得出的结论是非洲缺乏加速数字经济发展,扩大数字经济收益所需要的合作创新框架。我们需要重新定义创新,重新研究如何通过创新实现经济和社会变革。

我们的想法简单明了。如果我们想获益于数字经济,就要将教育视为价值链,需要在每个层面采取不同的干预措施。在下一个爱因斯坦论坛上我们确定了加速实现数字经济变革的五大要素,也就是让实验室构思更快走向市场、推广应用的五大要素。

头两大要素涉及对基础设施和数字基础设施的需求。对许多人来说,数字基础设施(包括最后一英里相关工作)似乎在某种程度上意味着不再需要改善基础设施。这是目光短浅的想法。非洲必须加快建设改善基础设施。从网上购买500公里以外其他国家农民出产的原材料产品看起来是个完美的解决方案,但是我们仍旧需要有良好的公路网和高效的海关服务才能以合理价格获得这种产品、加快业务增长。

为创新融资

第三大要素侧重于支持有利环境或生态系统的因素。如果没有良好的政策和监管环境,不能尽早积极团结公共和私营部门以及民间社会的力量,我们会继续龟速发展。那么我们如何才能加快这一进程?

首先,我们要探明需要哪些类型的新融资工具和伙伴关系支持整个非洲实验室走向市场的进程。迄今为止——虽然这种情况可能很快就会改变——还没有任何机制能系统地为非洲的试点和示范项目提供资金。非洲没有综合性研究和创新基金。

其次,我们需要让人们认识到知识产权能够为创新和创造力增值,促进商业发展。产权组织最近对非洲地区知识产权组织(ARIPO)19个非洲成员国进行的研究表明,非洲人民对知识产权了解甚少。我们必须扭转这一局面。

第三,我们需要建立开放的创新框架,根据这一框架在非洲高等院校发展强大的技术转让机制,帮助确保高校创造的新知识能转化为解决当地挑战所需的产品和服务。要想充分利用知识产权的收益,必须消除障碍,提高知识产权意识,还要以系统化的方式建立有效的技术转让部门并保证其资金充足。

下一个爱因斯坦论坛正在研究全非洲科学创新状态指数,探索创新成功所需的条件,并利用这些知识调整我们对创新的定义,确保创新具有变革的力量。知识产权在利用创新价值方面发挥的作用是这项工作关注的重要内容之一。2020年3月在肯尼亚内罗毕举行NEF全球大会期间我们将首次发布这一指数。

(图片:The Next Einstein Forum)

改变我们的学习方式

创新框架还有两大要素着重于技术和人才。像世界其他地方一样,我们需要改进学习方式,提高非洲儿童的能力,让这些儿童有机会获得多学科技能,从而既能成为出色雇员,也能成为优秀雇主。当然,我们还需要有意识地努力保证女孩不脱离科学技术的发展道路。这并不仅仅意味着上大学是最终目标。我们要预测未来的需求——牢记更大程度的自动化将影响我们的生活,还需要投入资金确保我们拥有创造新价值链和新产业的人才。

在高等教育阶段,我们要让学生为职场做好准备,确保他们有就业能力,同时也要保证能留住一些最优秀的人才从事科研工作。如果没有优秀的科研人员和工程师,我们将永远得不到针对我们需求的技术,只能使用他人创造的技术。整个非洲都应当有意识地努力,实现文化转变,致力于科学研究和技术的发展。科研必须成为“最理想”职业。

在研究生层面,我们需要与私营部门合作,或找到其他创新方式,为重点领域的科研工作提供资金。开发新融资工具是非洲大陆最为迫切的需求之一。在商业化阶段这一点尤为关键,因为证明理念、推出产品和扩大生产规模往往需要数百万美元的资金。

数字经济是非洲最大的创新驱动力。

那么,我们的重点领域应该是什么?非洲大陆自由贸易区正在形成,下一个爱因斯坦论坛因此尤其鼓励各国政府关注自身竞争优势。我们需要更好地集中资源,着重于关键使能技术,特别是网络安全、大数据、人工智能和机器学习、云计算和5G带来的迫切需求。这些工作不应在真空中进行。同样,国家重点工作和参与加强价值链的各方都必须关注创新框架的各个方面及其融资途径。所有相关行为实体必须意见一致,应当确保各自工作的目标都是发挥这些技术的社会经济效益。

让科学更具魅力

NEF的作用是什么?由非洲数学研究所(AIMS)倡议成立的NEF志向高远——相信下一个爱因斯坦将来自非洲。正如总裁兼首席执行官蒂埃里·佐马洪常说的那样,“这不是一场励志演讲,而是我们的规划蓝图。”

AIMS正在培养来自43个国家的非洲顶尖科学人才,他们拥有数学或机器智能硕士学位。我们还在世界各地招募杰出的年轻研究人员,把他们带回非洲,利用数学研究现实世界的问题。我们培训中学教师,让他们学会用更有趣、更引人入胜的方法教授数学,吸引男生女生留在科学、技术、工程、数学(STEM)专业学习。

超过1,900名AIMS毕业生将数学应用于农业、医疗、贸易物流、金融科技、循环经济、能源和电力等领域,这让我们充满信心,相信非洲能很快从创业大陆转变为颠覆性创新之乡。知识产权的利用仍然是一项关键挑战,我们必须为此制定公众高度支持的明确计划。

信息图表

Infographic PDF: Five Pillars of the Digital Economy Framework

信息图表:数字经济框架的五大支柱

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Infographic PDF: Key enabling technologies of the Digital Economy

信息图表:数字经济的关键使能技术

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NEF已经看到公众参与活动的成果,这些活动让科学更具魅力。我们的项目,特别是NEF研究员项目,表彰那些在本领域发挥宝贵榜样作用的顶尖科学家,我们在30多个非洲国家举办非洲科学周实践动手活动,展示科学家对非洲和世界其他地区发展能够产生的影响,扭转人们的思想。看到在荷兰工作的尼日利亚工业化学家彼得·恩盖内教授发明氢基眼部传感器来检测乳糖不耐症,或是南非遗传学家维内·库切博士发明低成本无创疟疾检测法,很多年轻人感到惊讶。我们需要改变讲述科学家故事的方法,扎根于事实,介绍其影响。

非洲科学周活动今年将在超过35个国家举办。我们会利用互动式科学活动以及行业科学家见面会,让科学家及其在本国所做的重要工作更加鲜活亲民。这个项目由当地STEM倡导者、NEF大使、青年科学家、技术专家和企业家主导,每个科学周活动都独一无二,贴近现实。

最后,为了让重要科学工作更易于理解,我们创办在线杂志《科学非洲人杂志》,让我们的《科学非洲人》期刊上发表的研究成果能为政策制定者和公众所理解。这些文章由科学记者撰写,他们擅长用简单的方法介绍非常复杂的问题。

“像世界其他地方一样,我们需要改进学习方式,提高非洲儿童的能力,让这些儿童有机会获得多学科技能,从而既能成为出色雇员,也能成为优秀雇主,”下一个爱因斯坦论坛常务董事纳塔莉·穆尼亚彭达说。(图片:The Next Einstein Forum)

同心协力,效果更佳

开发创新框架的工作已经给我们许多启示。首先,整个价值链上各个行为实体同心协力查明障碍和机会,找到以合作方式解决这些问题的方法,这一点十分关键。其次,我们认识到探索创新融资机制解决融资需求的重要意义。第三,显然,如果不创造自己的技术,非洲将无法奋起直追。我们需要科研人员、工程师和其他技术人才。我们要以系统化的方式规划当前和未来的产业人才需求,保障资源,实现人才目标。多年来,非洲科学家和研究人员一直参与世界各地顶尖实验室和研究机构的工作,在航空航天、网络安全、半导体、医疗等许多战略领域开展突破性科学研究。我们需要创造环境,让非洲也能出现这样的创新。第四,我们需要明确的计划,发挥知识产权的作用并鼓励人们利用知识产权制度。第五,我们要让非洲公民认识到科学对于发展的重要意义。这一点至关重要。我们要让更多人了解这些领域为何需要大量投资,告诉他们在非洲人人都能参与这块大陆的科学和技术复兴。做到这一点,再加上坚定的政治承诺,会让非洲攀上新的高峰。

脚注

**下一个爱因斯坦论坛由非洲数学研究所(AIMS)倡议设立,旨在推动非洲走上全球科技舞台,吸引各年龄段的人关注科学,热爱科学。非洲数学研究所相信下一个爱因斯坦将来自非洲。

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