桌上足球,弧形世界

八月 2019

凯瑟琳·朱厄尔,产权组织出版物司

桌上足球(Teqball)是一项新出现的球类运动,简单而有创意,趣味横生,在足球圏风靡一时。足球明星、顶级足球俱乐部和各国国家队纷纷紧跟潮流。Teqball公司的盖尔盖伊·穆劳尼介绍开发这项新运动遇到的挑战。公司致力于向全球推广桌上足球,最终目标是让桌上足球成为奥运会项目,他也谈及知识产权在这个过程中起到的推进作用。

桌上足球(Teqball)是一项新出现的球类运动,简单而有创意,趣味横生,在足球圏风靡一时。足球明星,顶级足球俱乐部和各国国家队纷纷紧跟潮流。它将乒乓球的快节奏和足球的技巧与刺激融为一体。 (所有图片由Teqball公司提供。)

桌上足球的灵感来自哪里?

Teqball公司由加博尔·博尔沙尼、久里·高詹和维克托·胡萨尔创建。团队中负责创意的是加博尔,他年少时踢过职业足球,灵感就在那时出现。布达佩斯的住宅楼外有许多混凝土乒乓球台,不能在足球场踢球时,他会和朋友一起练习在球台上互相传球。后来,他发现桌面只要增加一些弧度,运动趣味大大增加,我们称这项新运动为桌上足球。

那么Teqball具体是一家什么样的公司?

Teqball公司针对这项以足球为基础的新兴运动专门开发创新运动产品,职业和业余选手都可从事这一运动,残疾人士也不例外。它将乒乓球的快节奏和足球的技巧与刺激融为一体。桌上足球的最大优点之一是不需要很多人参加,有一个朋友就可以玩。称为teqball的原因是这项运动需要技巧,使用的是普通足球(英文中技巧一词为technique,足球为ball)。

2014年公司在匈牙利布达佩斯成立,研发中心也在同一城市。我们大概有130名员工,很多年龄不到30岁,而去年公司只有38人。公司的首要宗旨是利用体育运动的力量创造价值。这就是我们公司的动力所在。

桌上足球仅有足球适用吗?

开始发展桌上足球时,我们以足球为重中之重,但实际上在桌上足球的球台上可以进行五种不同的运动,除了桌上足球还有teqis、teqpong、qatch和teqvoly。目前,桌上足球发展最为完善。举例来说,我们组织的各项桌上足球杯赛以足球为主。未来,我们计划把其他运动发展为独立运动项目,组织Teq运动会,运动员可以参加各类Teq比赛项目。这样的运动会将是一场盛事。

请详细介绍一下运动器械

桌上足球的球台与乒乓球台尺寸接近,但台面有弧度,球网为硬质,所以如果击球失误就会弹回。这意味着球手只能依靠技巧和能力。这项运动没有运气成分。只需球台对面有对手,比赛就可以开始。对于足球爱好者来说,这是锻炼球技、注意力和体力的好方法。

2014年,Teqball公司由加博尔·博尔沙尼、久里·高詹和维克托·胡萨尔(上图)创建,位于匈牙利布达佩斯。“公司的首要宗旨是利用体育运动的力量创造价值,”Teqball公司企业社会责任和外交关系部门主管盖尔盖伊·穆劳尼说。

桌上足球是世界上唯一能让球员如此密集触球的训练方法。这就是足球运动员开始从事这项运动的原因。已经有相当数量的国际足球运动员在业余时间通过玩桌上足球——我们并未推出任何激励措施——提高控球技巧,或者仅仅是为了娱乐。这项运动用来热身和放松也非常适合。我们开发了一系列训练方法,确保球员能够从玩球中得到最大收获,利用我们的器械在球场提高足球水平。

“知识产权是我们最宝贵的资产,保护自己的知识产权让我们可以自由发展新的业务关系,无需担心知识产权资产损失。”

你们的产品都有哪些?

公司产品TeqballONE可固定于地面使用,非常坚固耐用。很多市议会在公园安装这种产品,我们的桌上足球职业比赛也使用TeqballONE。还有小型球台Teqball SMART,可以移动,是校园的理想选择。今年晚些时候我们将推出更经济适用的版本,零售价格约在700欧元左右;这种球台制作难度要低得多,可以大幅提高我们的产能。

设计制作弧形台面是否困难?

开发水平台面的球台并不困难,但要想让弧形台面做到完全光滑、轻巧静音、安装运输方便就要面临一些艰难的技术挑战。

桌上足球是世界上唯一能让球员如此密集触球的训练方法。“对于足球爱好者来说,这是锻炼球技、注意力和体力的好方法,”Teqball公司的盖尔盖伊·穆劳尼说。

寻找合适的原料,探索最佳装配方法,这些工作需要大量的研究、实验、耐心和毅力。最终,我们研制成功两件获奖产品。TeqballONE获得红点设计奖,Teqball SMART获得iF设计奖。

球台为防紫外线设计,户内户外均可使用。台面用防火板(HPL)制成,支架结构所用钢材能抗海水和雪水腐蚀。我们重视质量,球台均采用优质原材料生产。

我们最大的业务挑战是寻找投资人来支持这个创意。经过18个月的寻觅,我们获得匈牙利风险投资人久里·高詹的财政支持。

“我们有了桌上足球的构思后,就明白需要加以保护。因为它构思简单,任何人都能抄袭,因此我们从一开始就理解知识产权的重要意义。”

你们的目标市场有哪些?

欧洲是我们的重点市场;那里的足球文化最为发达。有趣的是,足球在美国也在蓬勃发展,人们越来越发现与橄榄球相比,足球成本更低,更加安全。但我们在非洲、亚洲和拉丁美洲也有业务;巴西人尤其喜爱足球和桌上足球。

如何培养人们对桌上足球的兴趣?

起初,劝说人们尝试这一运动并不容易,但一旦尝试过他们就会着迷。我们通过所有足球圈子的门路介绍这项运动。我们知道,必须让人们看到他们最喜爱的足球明星玩桌上足球,使用我们的器材。现在,很多顶级足球运动员和足球俱乐部——包括巴塞罗那、皇家马德里、阿森纳和切尔西——以及国家队都在玩桌上足球。他们因为真心喜爱而自发从事这项运动,我们没有进行任何推销。这一现象确实让桌上足球这项运动更受欢迎。

今年早些时候,亚洲奥委会正式承认桌上足球这一运动项目。对我们而言这是巨大的进步,意味着目前桌上足球是45个亚洲国家的正式比赛项目。而且,桌上足球因此有望进入下一届亚运会,而亚运会是世界第二大运动赛事。

你们如何将桌上足球发展为职业运动?

我们决定将桌上足球作为职业运动推广后,就感到有必要组织联合会监管桌上足球,2017年国际桌上足球联合会成立,简称FITEQ。联合会设在瑞士洛桑。2017年首届桌上足球世界杯即将在匈牙利举办时我们就开始筹备联合会。2017年匈牙利桌上足球世界杯有20个国家参加,2018年法国兰斯世界杯参赛国家就达到42个,可见这项运动普及速度很快。

获奖产品Teqball SMART是校园的理想选择。Teqball公司的TeqballONE也曾获奖,该产品坚固耐用,固定于地面,适合市议会在公园安装使用。今年晚些时候,公司将推出更为廉价的桌上足球球台简易版产品。

你何时认识到知识产权的重要性?

我们有了桌上足球的构思后,就明白需要加以保护。因为它构思简单,任何人都能抄袭。因此我们从一开始就理解知识产权的重要意义。我们确保所有潜在合作伙伴都签署一份完善的保密协议(NDA),并采取措施保护球台设计等技术要素。迄今为止,我们已在大概50个国家寻求保护,并利用产权组织提供的各种经济有效的申请注册制度加以保护,包括《专利合作条约》和外观设计国际注册海牙体系。

知识产权是我们最宝贵的资产,保护自己的知识产权让我们可以自由发展新的业务关系,无需担心知识产权资产损失。我们对未来的业务规划是发展球台制造经销的全球网络,确保想玩桌上足球的体育爱好者能够以合理的价格获得我们的产品,而知识产权对于这个规划起到核心作用。举例来说,南美洲进口关税高昂,我们的产品因此价格过高。如果有本地合作伙伴制造经销桌上足球球台,我们的产品就能更加普及,价格更加合理。出于这个原因我们已经在中国找到了合作伙伴。在欧洲,我们主要通过网店销售产品,这样可以向客户提供更为灵活的付款方式(比如先支付首付款,再按月分期付清余额)。我们认为,要让这项运动普及大众,这种方法十分重要。对我们而言,真正的价值不在于销售的球台数量,而在于有多少玩家被这项运动吸引。我们销售运动产品,同时也传递从事运动的快乐。知识产权也发挥重要作用,让我们有能力推广这项运动,实现长期发展。

赞助的重要意义?

我们的中期目标是发展各类桌上足球比赛的品牌,如桌上足球世界锦标赛和桌上足球世界大赛。各种比赛都需要有效的知识产权战略辅助,以便吸引赞助商、媒体、顶级球员,当然还有观众。2018年首届桌上足球沙滩运动会在布达佩斯附近的卢帕沙滩举行,当时我们已同宝马和宇舶等大企业签署赞助协议。Teqball品牌很受欢迎,因此未来2019年和2020年桌上足球世界锦标赛我们的目标是赞助工作再上一个台阶,拓展赞助计划,吸收更多顶级赞助商。

桌上足球比赛会转播吗?

会,转播比赛是一项重要工作,可以扩大人们对这项运动的关注。未来,这些比赛转播权的销售将是公司最大的收入来源。2018年我们首次在YouTube和Facebook上转播桌上足球世界杯。2019年6月在佛得角举办的桌上足球沙滩运动会欧洲和非洲都有电视转播。这方面确实形势向好。

你们对未来如何规划?

我们的目标是尽可能吸引更多的人关注桌上足球。为此我们开发了一系列针对校园的培训材料,鼓励新一代桌上足球运动员的成长。我们的多运动项目团队也在努力组织teqis、teqpong、qatch和teqvoly项目的相关赛事。在这一领域,知识产权也会起到重要的作用。但我们的终极目标是让桌上足球成为奥运会比赛项目。

公司目前事业腾飞,但我们从未将桌上足球仅仅视为一项盈利的商业举措。我们的宗旨是利用体育运动的力量创造价值。为此,2018年我们在全球展开多项企业社会责任(CSR)活动。例如,我们向约旦扎塔里难民营捐赠了两套桌上足球的球台,还在那里开展培训项目。难民营现在有两名专业桌上足球教练,定期培训营中儿童。我们通过这种方式给难民带来希望,让他们尝到从事体育运动的喜悦。

你对青年发明家有何寄语?

相信自己,永远谦虚,永不放弃。

2018年Teqball公司在全球展开多项企业社会责任活动。例如,公司向约旦扎塔里难民营捐赠桌上足球的球台,还在那里开展培训项目,教儿童玩桌上足球。

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