Shenzhen Shokz: технология на основе костной проводимости, позволяющая слышать по-новому

Большинство людей отождествляет слышимые ими звуки с шумом или воздухом, проходящим по ушным каналам. Но почему тогда мы можем слышать, даже прикрыв или заткнув уши? И чем объяснить звуки, которые мы слышим, когда чистим зубы или едим что-то хрустящее? Все эти явления возникают из-за костной проводимости, и именно в этой области с 2004 г. работает высокотехнологичная китайская компания по производству потребительской электроники «Shenzhen Shokz Co., Ltd.». Основное направление деятельности компании – производство профессиональных акустических устройств для аудио- и мультимедийной коммуникации, и сегодня наушники Shokz на основе костной проводимости выбирают ведущие в мире дистрибуторы в этой сфере.

(Источник: Shokz.com)

История

Основанная в 2004 г. в Шэньчжэне компания Shokz занимается изучением, разработкой, проектированием, производством и продажей акустических товаров – лауреатов множества наград. Начиная с 2007 г., компания специализируется на выпуске наушников на основе костной проводимости, которые были значительно улучшены благодаря приверженности компании внутренним исследованиям и разработке. В 2011 г. компании удалось воплотить эту технологию в области потребительской электроники, создав наушники под брендом Aftershokz, который стал лидером в области производства спортивных наушников и в декабре 2021 г. был переименован в Shokz. За последние семь лет доходы компании увеличились более чем в 80 раз.

Что представляет собой костная проводимость?

Как говорится на веб-сайте Shokz, костная проводимость звука – это передача звуковых вибраций во внутреннее ухо через кости черепа. Благодаря этому явлению мы можем слышать звуки, поступающие во внутреннее ухо без прохождения через барабанную перепонку. Таким образом, костная проводимость – кратчайший путь для восприятия звуков.

Как работают наушники Shokz?

Цитируя веб-сайт компании, в отличие от традиционных наушников наушники Shokz благодаря запатентованной технологии на основе костной проводимости позволяют «проводить звуковые вибрации через скуловые кости».

(Источник: Shokz.com)
  • Преобразователи с обеих сторон наушников преобразуют аудиосигналы в механическую энергию – вибрацию, которая проходит через скуловые кости и доставляет звук непосредственно во внутреннее ухо, минуя барабанную перепонку. Таким образом, наушники позволяют слушать музыку без подавления окружающих звуков, что делает их более безопасными при нахождении на улице.
  • Благодаря особому дизайну наушников уши остаются открытыми. Ничто не закрывает ушные каналы и не входит в них, что обеспечивает комфорт и отсутствие каких-либо болевых ощущений. Такие наушники также более гигиеничны и идеально подходят для спорта. При сборке наушников Shokz используются облегченные титановые оправы.

Базовые патенты и права интеллектуальной собственности: непреодолимый «патентный ров»

С самого начала производства потребительских товаров компания Shokz была ориентирована на глобальный рынок. Поэтому компания приняла решение инвестировать в создание надежного портфеля прав интеллектуальной собственности (ИС).

По состоянию на май 2022 г. на счету Shokz числится более 1500 патентных заявок, из них по 570 уже было вынесено положительное решение. Соответствующие базовые патенты и права на промышленные образцы получили охрану на территории Китая, Австралии, Бразилии, Европы, Индии, Японии, Мексики, Республики Корея, Российской Федерации, США и других стран. Компания также ходатайствовала о получении патентной охраны в Колумбии, Израиле, Южной Африке и Вьетнаме.

Для создания портфеля прав ИС Shokz использует систему Договора о патентной кооперации (PCT), которая предлагает простой и экономичный способ защитить патентные права на революционные технологии на международном рынке. С ее помощью Shokz стремится создать «непреодолимый патентный ров в сфере технологий на основе костной проводимости». Такой подход позволит Shokz защитить свои достижения в сфере НИОКР, сохранить ведущие позиции в своей сфере и обеспечить эффективную защиту своих прав от любых нарушений.

Поток новых товаров: создание многоуровневого концепта

(Источник: Shokz.com)

Созданный в 2011 г. бренд AfterShokz (ныне Shokz) открыл для любителей спорта возможность слышать по-новому, обеспечивая им больший комфорт и безопасность при прослушивании аудиозаписей и позволяя улучшить свои спортивные результаты. В 2012 г. вышли первые проводные наушники на основе костной проводимости под брендом Sportz, которые вскоре вошли в список «Девяти товаров, изменивших мир» по версии журнала «PCWorld». Годом позже вышли Bluez – первые блютуз-наушники на основе костной проводимости. В целях совершенствования своей продукции компания продолжила вести независимые исследования и разработку собственных базовых технологий, что привело к созданию Leak Slayer™ и PremiumPitch™. Стремясь улучшить пользовательский опыт, в 2017 г. компания выпустила усовершенствованные спортивные наушники Air. К 2019 г. на рынок были выпущены флагманские спортивные наушники серии для занятий спортом на улице Aeropex.

В 2020 г. компания выпустила стандартные наушники серии для занятий спортом на улице Openmove, а лицом компании стал четырехкратный победитель Тур де Франс Крис Фрум. Включение лица компании в маркетинговую стратегии стало свидетельством изменения подхода компании к бренду.

В продолжение развития спортивных линеек в 2021 г. компания выпустила MP3-проигрыватель для плавания, лицом которого стала мировая рекордсменка в плавании на спине на дистанции 50 метров Лю Сян. В том же году компания подписала контракт с чемпионом мира в марафоне Элиудом Кипчоге, а также подала 610 патентных заявок и 170 заявок на товарные знаки по всему миру. В этом году будет представлена технология нового поколения на основе костной проводимости Shokz TurboPitch™, обеспечивающая высокое качество звука на низких частотах и лучший пользовательских опыт.

Отмеченная наградами технология

За свои достижения в области технологии и дизайна компания Shokz стала лауреатом множества престижных премий, среди которых:

  • Премия CES за технологические инновации (2020, 2019, 2017, 2014 и 2013 гг.);
  • золотая статуэтка Премии EDISON (2014 г.);
  • Премия Yicai Global за лучшее изобретение в Китае (2017 г.);
  • бронзовая статуэтка премии IDEA (2015 г.);
  • Премия «Good Design» (2020, 2019, 2017 и 2016 гг.);
  • Премия «Reddot Design» (2021 и 2018 гг.);
  • Премия IF (2021 и 2020 гг.);
  • золотая статуэтка Двадцать второй премии за лучший патент Китая и серебряная статуэтка Премии за лучший промышленный образец (2021 г.).

Преследование пиратства в области ИС и контрафактного производства

Обеспечение охраны своих прав позволяет компании бороться с производителями контрафактной продукции, копирующими их запатентованные технологии. Shokz тратит значительные средства на мониторинг нарушений своих прав. Сотрудники отдела маркетинга и патентные поверенные регулярно проводят поиск аналогичных товаров на рынке, которые затем дополнительно исследуются патентными специалистами компании. Патентные инженеры, технический персонал и внешние патентные поверенные совместно оценивают, нарушает ли тот или иной продукт патенты компании. В отношении действительно незаконно произведенных товаров нарушителю выдвигается требование о прекращении противозаконной деятельности и о компенсации Shokz понесенных убытков соответствующими способами. Так, компания может потребовать удалить ссылки на пиратские продукты, направить письмо от юристов или, в более серьезных случаях, возбудить судебное разбирательство.

Предупреждение копирования

В 2021 г. компания Shokz подала более 200 исков о нарушении патентов против более 20 производителей в отношении более 20 патентов. К настоящему моменту завершено 29 дел с участием восьми ответчиков, общая сумма компенсации составила 400 000 юаней. Другие дела были урегулированы во внесудебном порядке; общая сумма компенсаций составила более 1 000 000 юаней. Что еще более важно, такие защитные меры выступают сильным сдерживающим фактором для других производителей; они обеспечили безопасность инвестиций компании в НИОКР и защиту ее позиций на рынке. За последние два года против Shokz было выдвинуто 24 иска о признании патентов недействительными, по 20 искам из которых было вынесено решение о действительности или частичной действительности патентов, и еще один иск был урегулирован в несудебном порядке, что подтверждает надежность патентного портфеля компании.