Оман: опыление финиковых пальм при помощи ИИ и беспилотников

Период времени, в течение которого нужно опылять финиковые пальмы, ограничен, особенно для фермерских хозяйств, обрабатывающих крупные земельные участки. Существует довольно много видов финиковых пальм и у каждого из них своя, отличная от других обвертка соцветия (крупный кроющий лист соцветия пальмового дерева). Эти цветки раскрываются не в одно и то же время. Если используются традиционные методы, на каждое дерево приходится залезать минимум по три раза для его опыления. Это занимающий довольно много времени трудоемкий процесс, связанный с риском получения травмы. В то же время, если пальмы не опылить, урожай фиников будет значительно меньше.

Оманский стартап Wakan Tech, работающий в области искусственного интеллекта (ИИ), робототехники и производства беспилотников для сельскохозяйственного сектора, нашел решение проблемы. Компания разработала технологии, позволяющие государственным компаниям и частным хозяйствам, производящим финики, применять экономичные технологии, обеспечивающие эффективность, безопасность и высокую производительность. «Мы верим в технологию применения беспилотников, робототехники и возможностей ИИ, способную обеспечить удобные решения, устраивающие как владельцев фермерских хозяйств, так и нас самих», отмечает компания.

Управляемый при помощи ИИ беспилотник опыляет финиковую пальму (фото: с разрешения Nizwa Farm, Проект «Миллион пальм», Королевский двор Омана)

О компании

Компания Wakan была основана инженером-строителем Юнисом Аль-Сияби и инженером-химиком Маликом Аль-Туби. Оба закончили Университет Кентукки (США) и до этого основали HAITCH-D, еще одну компанию, работающую в области беспилотников и ИИ. Оба сертифицированы Управлением гражданской авиации (САА) Соединенного Королевства в качестве операторов коммерческих беспилотников. Компания Wakan Tech является стартапом, на 100 процентов принадлежащим владельцам и управляемым ими. Это первая оманская компания, которой управляют сертифицированные САА операторы коммерческих беспилотников и которая оказывает услуги аэроопыления финиковых пальм в промышленных масштабах.

Юнис Аль-Сияби и Малик Аль-Туби заинтересовались этим делом, вспоминая о своих детских годах, которые прошли на ферме. Сегодня, создав свою компанию, они поставили цель использовать современные технологии для сохранения сельскохозяйственного наследия Омана и снижения зависимости производящих финики фермерских хозяйств от иностранной рабочей силы.

Компания также старается стимулировать молодых фермеров к использованию традиционных методов сельскохозяйственного производства.

О технологии

Управляемый при помощи ИИ беспилотник производства Wakan Tech оснащен специальными резервуарами и соплами для оптимального распыления жидкой пыльцы на каждое пальмовое дерево. Благодаря использованию беспилотников опыление каждого дерева происходит в 30 раз быстрее, чем если бы применялись традиционные методы опыления. Метод компании Wakan оптимизирует количество пыльцы, необходимой для опыления каждого пальмового дерева, и позволяет фермерам экономить много времени и средств. Кроме того, фермерам теперь не приходится нанимать дополнительных работников для выполнения этой работы, потому что беспилотники управляются автономно при помощи ИИ.

Права интеллектуальной собственности

Осознавая значение охраны технологии при помощи прав интеллектуальной собственности (ИС), в сентябре 2019 г. компания подала заявку на патент (OM/P/2019/000383) в Омане на «Состав и новый метод опыления пальмовых деревьев при помощи беспилотного летательного аппарата». Чтобы обеспечить охрану своей технологии в нескольких странах, в ноябре 2019 г. компания Wakan подала международную заявку (PCT/OM2019/050010) в рамках Договора о патентной кооперации (PCT).

Подав заявки на патенты, Wakan старается обеспечить охрану

  • своего инновационного метода опыления пальм при помощи беспилотников;
  • новых технических элементов своего беспилотника, приспособленных специально для опыления (таких как бак для жидкости, жиклеры, клапана и т.п.);
  • метода подготовки раствора для опыления.

Права ИС лежат в основе бизнес-стратегии Wakan. Эти права позволяют компании обеспечивать охрану своих достижений в области опыления пальмовых деревьев и потенциально способствуют привлечению инвесторов и мобилизации финансирования, необходимого для увеличения масштабов деятельности. В настоящее время компания старается зарегистрировать товарный знак на свою продукцию и обеспечить охрану формы и конструкции своих беспилотников при помощи прав на промышленные образцы. Программное обеспечение, при помощи которого происходит управления беспилотником, также охраняется авторским правом.

«Мы, Wakan Tech, считаем, что должны стимулировать молодое поколение к возвращению к работе на семейных фермах с использованием нашей технологии. Мы понимаем, каким сокровищем они располагают, сами того не зная, – сокровищем, которое пойдет на пользу Оману и всему региону. Пальмовые деревья – часть сельскохозяйственного наследия Омана. Жители Омана во все времена бережно относились к пальмам, а финики до сих пор являются одной из самых популярных культур в Омане. Поэтому мы решили использовать технологии, такие как беспилотники и ИИ, для того чтобы облегчить фермерам работу, например, опыление, которое требует много времени и связано с определенным риском. Наш новый метод также обеспечивает отличное качество фиников», объясняет компания.

«Являясь компанией, разрабатывающей технологии для сельского хозяйства, мы полностью осознаем значение инноваций для построения «зеленого» будущего. Мы стараемся внести свой вклад в снижение экологических рисков, производя экологичные продукты, такие как жидкость для опыления. Мы обещаем производить еще больше таких продуктов в будущем».