Решить проблему нехватки воды может любой – в этом поможет система Hydraloop

Сентябрь 2022 г.

Кэтрин Джуэлл, Отдел распространения информации и цифрового контента ВОИС

Децентрализованная система рециркуляции сточной воды Hydraloop позволяет домохозяйствам сократить потребление воды и выбросы сточных вод на 45 процентов. Резкое повышение температуры воздуха нарушило уклад жизни по всему миру, вызвав нехватку воды и засуху; в таких обстоятельствах появление этого отмеченного наградами решения для очистки воды стало крайне своевременным.

(Слева направо: Артур Валкисер, Сабине Стёйвер, Генеральный директор ВОИС Дарен Танг, Е.П. г-жа Татьяна Молчан, Посол Республики Молдова в Отделении ООН в Женеве и Председатель Генеральной Ассамблеи ВОИС). В июле 2022 года компания Hydraloop, основанная Артуром Валкисером и Сабине Стёйвер, вошла в число пяти лауреатов на первой церемонии вручения Глобальной премии ВОИС, которая присуждается малым и средним предприятиям, использующим ИС для того, чтобы изменить к лучшему жизнь в своих странах и за рубежом. (Фото: WIPO/Беррод)

Артур Валкисер и Сабине Стёйвер, супруги из Голландии, основавшие компанию Hydraloop, поставили перед собой задачу преодолеть растущий мировой кризис водных ресурсов. В 2015 году эти «серийные» предприниматели прервали заслуженный отдых, чтобы разработать удобную для потребителя децентрализованную систему очистки воды, предназначенную для использования в домашних условиях. Система Hydraloop вошла в число пяти лауреатов первой Глобальной премии ВОИС для малых и средних предприятий, учрежденной летом этого года. Валкисер и Стёйвер заявили, что получение премии ВОИС стало важным стимулом, который поможет им внедрить разработанное ими оригинальное решение по очистке воды во всем мире.

Что побудило вас заняться переработкой воды и создать компанию Hydraloop?

Стёйвер: Ресурсы пресной воды на нашей планете ограничены. Изменение климата приводит к сильным засухам, и многие страны, в том числе в Европе, сталкиваются с проблемой дефицита воды. По оценкам, к 2030 году нехватка воды может привести к вынужденному перемещению до 700 млн человек в мире. Тем не менее мы по-прежнему используем пресную воду для туалетов, стирки одежды и полива садов. Это неразумно. Поэтому, когда Артуру пришла в голову идея разработки децентрализованной системы рециркуляции сточной воды, мы решили, что обязаны воплотить ее в жизнь; поэтому мы прервали наш заслуженный отдых, который проводили на юге Франции и вернулись в Нидерланды, чтобы приступить к созданию компании и разработке технологии.

Валкисер: К 2050 году на планете будет жить на 2 млрд человек больше, чем сейчас и нам потребуется на 55 процентов больше воды, чем мы используем сегодня, поэтому я не мог оставить эту идею без внимания. Я не мог бездействовать. Текущий кризис водных ресурсов – тревожный звонок для тех, кто игнорировал все предупреждения о растущем дефиците воды, но мы можем решить эту проблему, используя воду повторно.

К 2050 году на планете будет жить на 2 млрд человек больше, чем сейчас и нам потребуется на 55 процентов больше воды, чем мы используем сегодня,

Артур Валкисер, изобретатель, генеральный директор и соучредитель компании Hydraloop

Был ли у вас опыт проектирования и строительства водотехнических устройств?

Валкисер: Абсолютно никакого. Я руководил крупной медиакомпанией в Нидерландах. Но во многом отсутствие опыта стало преимуществом, потому что я мог оценивать ситуацию непредвзято. Формальное образование помешало бы. Я знал, чего хочу добиться, и в основном действовал методом проб и ошибок. Было много трудностей, но я понял, что любая проблема – одновременно и подарок, ведь решая ее, можно совершенствоваться.

Устройства Hydraloop выглядят изящно и эстетично. Что послужило причиной такого подхода к разработке?

Стёйвер: Мы ориентируемся на огромное количество людей, которые хотят внести вклад в повышение устойчивости планеты, поэтому мы понимали, что наше решение должно быть удобным для потребителя – без снижения комфорта и ухудшения гигиенических характеристик. Мы четко понимали, что наше устройство должно быть компактным, нетребовательным с точки зрения эксплуатации и должно выглядеть привлекательно, потому что дизайн – основа всего.

Валкисер: Наше устройство выделяется своим дизайном, а также тем, что наша система очищает сточную воду (из душа, стиральных машин, кондиционеров и т.д.) без использования фильтров, мембран и химикатов. Наша запатентованная технология позволяет обрабатывать и очищать сточные воды в соответствии с самыми высокими международными стандартами без использования фильтров, которые могут засориться и требуют дорогостоящего обслуживания.

(Фото используется с разрешения компании Hydraloop)

Каковы экологические преимущества системы Hydraloop?

Валкисер: Система позволяет экономить воду и энергию, благодаря чему пользователям удается уменьшить свой углеродный след. С помощью Hydraloop можно снизить потребление воды на 45 процентов и сократить объем образующихся вод также на 45 процентов. Таким образом снижается углеродный след пользователей системы, поскольку уменьшается и объем воды, подаваемой в их дома, и количество сточной воды, поступающей на очистные сооружения.

Стёйвер:  Девиз компании Hydraloop: «Действуй разумно – используй воду повторно». С нашей системой, действующей по принципу «установил и забыл», пользователям легко и удобно следовать этому девизу без ущерба для гигиены и качества жизни. 

Как это работает?

Валкисер: В запатентованной системе очистки воды Hydraloop используются шесть технологий: отстаивание, флотация, флотация растворенным воздухом, фракционирование пены, обработка в аэробном биореакторе и обеззараживание очищенной воды мощным ультрафиолетовым излучением; обработанная вода соответствует самым высоким международным стандартам. Каждое устройство Hydraloop круглосуточно контролируется в онлайновом режиме через удаленный сервер; в настоящее время у нас есть две модели –на 5 человек и на 12 человек. Пользователи могут отслеживать расход воды с помощью нашего приложения для смартфона, в котором даются полезные советы по экономии воды. Я начал работать над Hydraloop в середине 2015 года, а на рынок мы его вывели в 2017 году, так что на разработку ушло чуть больше двух лет.

Каковы были важнейшие вехи вашей компании?

Стёйвер: Мы вывели нашу продукцию на рынок в ноябре 2017 года на выставке Aquatech Amsterdam. Люди стояли в очереди, чтобы пообщаться с нами. Мы знали, что наш продукт – особенный, но все еще собирали устройства в своем гараже. В 2018 и 2019 годах мы представили Hydraloop на 26 выставках в Европе, на Ближнем Востоке, в Южной Африке и США. Мы чувствовали себя миссионерами, объясняя, почему децентрализованная переработка воды так важна. Двадцать седьмым мероприятием стала Выставка потребительской электроники (CES) в Лас-Вегасе. Мы получили четыре награды CES в следующих областях: лучшие инновации: устойчивое развитие, экологичный дизайн и интеллектуальные энергосистемы; лучший устойчивый продукт; лучшая компания-стартап; и «лучшие из лучших», обойдя 20 000 других продуктов, представленных на выставке. Так мы обрели известность и привлекли к себе широкое внимание.

Текущий кризис водных ресурсов – тревожный звонок для тех, кто игнорировал все предупреждения о растущем дефиците воды, но мы можем решить эту проблему, используя воду повторно,

Артур Валкисер, изобретатель, генеральный директор и соучредитель компании Hydraloop.

А были ли тяжелые моменты?

Стёйвер: После CES нам пришлось расширять компанию с точки зрения персонала, производства и инвестиций. До этого момента мы вкладывали в развитие Hydraloop собственные средства. После CES инвесторы выстраивались в очередь, но потом началась пандемия COVID, и они отказались от дальнейшего сотрудничества. Это было сложное время с неопределенными перспективами, но наша небольшая команда менеджеров и акционеров не собиралась сдаваться. Вскоре мы нашли инвесторов, и положение снова начало улучшаться. Мы планируем снова участвовать в мероприятиях в следующем году и настроены оптимистично, потому что мы создали перспективную торговую марку, уже сейчас известную многим людям. Сейчас наша стратегия – выйти на мировой рынок.

Как вы планируете выходить на международный уровень?

Валкисер: Мы считаем, что установка децентрализованных систем водоснабжения станет стандартным требованием, которое будет закреплено в строительных нормах и правилах, как сейчас тепловые насосы и кондиционеры. Это огромный рынок, и единственный способ выйти на него – заключать партнерские отношения.

Стёйвер: У нас уже есть 140 партнеров в 50 странах, продающих устройства под маркой Hydraloop. Среди них сантехнические компании, отели, архитекторы, компании – производители садовой техники и водотехнических изделий, которые хотят включить в свой ассортимент такие экологичные продукты, как Hydraloop. Кроме того, мы ведем переговоры с крупными компаниями, производящими бытовую технику. Мы рассматриваем различные варианты, от совместного маркетинга и совместного брендинга для реализации под брендом продавца до лицензионных сделок, особенно в странах, где мы не ведем деятельность. Таким образом, наши устройства могут производиться в этих странах с меньшими затратами. Но нам нужны инвестиции. Без них мы не сможем достичь этих глобальных целей.

Наша миссия состоит в том, чтобы в ближайшие десятилетия система Hydraloop устанавливалась в зданиях, в том числе жилых домах, по всему миру,

Артур Валкисер, изобретатель, генеральный директор и соучредитель компании Hydraloop.

Готов ли мир к домашним системам очистки воды, таким как Hydraloop?

Валкисер: Компания Hydraloop создает новый рынок. Рынок есть, но некоторые правила требуют корректировки. Конечно, когда вы создаете новый продукт, к его появлению никто не готовится. Поэтому я не только руковожу компанией, но и являюсь экспертом Европейской комиссии по стандартизации водных ресурсов, где вхожу в число авторов стандарта по дождевой и переработанной воде для непитьевого использования. В каждой стране есть устоявшиеся законы и правила, которые когда-то были целесообразными; но многие из них потеряли актуальность и препятствуют выходу инновационных решений на рынок. Поэтому важно разработать новые стандарты удаления сточных вод и упразднить старые, неэффективные стандарты. Я также вхожу в правление организации Water Europe, которая содействует внедрению инноваций в области водных ресурсов в Европе. Я считаю, что это действенный метод решения проблем с водой в Европе. В докладах, написанных десять лет назад, уже прогнозировалась сложившаяся в настоящее время ситуация, но никто не действует, руководствуясь только докладами. К сожалению, чтобы начать действовать, мы должны столкнуться с неблагоприятными обстоятельствами. Нам необходимы мудрые политические деятели, готовые принимать меры. И необходимо финансирование для воплощения решений на практике, потому что они требуют затрат.

Стёйвер: Я состою в Консультативном комитете по вопросам политики организации Water Europe, который повышает осведомленность о ценности воды для нашего общества и экономики. Кроме того, Комитет агитирует за включение инновационных решений и подходов в меры политики и законодательство в Европе и использование таких решений. В последнее время инновациям уделяется много внимания, и существуют экономически и технически эффективные решения для борьбы с кризисом водных ресурсов. Это замечательно, но во многих регионах вода все еще очень дешевая. Поэтому мы выступаем за три решения: во-первых, водосберегающие устройства повсеместно должны стать неотъемлемой частью строительных норм и правил; во-вторых, необходимо активно побуждать строителей и конечных пользователей использовать эти устройства; и, в-третьих, должны быть введены дифференцированные схемы ценообразования, чтобы люди платили по более высокой ставке, если они используют больше воды, чем обычно. Такие меры позволят осознать истинную ценность воды и обеспечить ее ответственное использование.

Какую роль играет ИС в вашей компании?

Стёйвер:  Наличие ИС помогло Hydraloop во всех аспектах: в финансировании нашей миссии и в получении возможности экспоненциально расширять производство и продажи, чтобы стать лидером рынка в этой области. Наша миссия состоит в том, чтобы в ближайшие десятилетия внедрить устройство Hydraloop в множество зданий и домов по всему миру. Для этого нам необходимо налаживать сотрудничества и защищать свои права. Это стало возможным благодаря ИС.

Валкисер: Мы осознали необходимость ИС с самого начала. Мы не хотели вкладывать столько времени и энергии в разработку нашей идеи, рискуя при этом тем, что ее скопируют.

Стёйвер: Мы разработали запатентованный продукт, который каждый может использовать за плату, и наши права на интеллектуальную собственность позволяют нам расширять производство, маркетинг и продажи. Благодаря лицензионным сделкам мы можем сотрудничать с другими компаниями и быстро распространить этот важный продукт по всему миру. ИС сделала нашу компанию и гораздо более привлекательной для инвесторов. Мы гордимся не только нашими сотрудниками, но и наличием ИС, которая защищает компанию и повышает ее прибыль.

Hydraloop, децентрализованная система рециркуляции сточной воды, которая позволяет домохозяйствам сократить потребление воды и выбросы сточных вод на 45 процентов. (Фото используется с разрешения компании Hydraloop)

Почему для Hydraloop было важно пройти независимую сертификацию?

Валкисер: Во-первых, сертификация позволила нам выйти на рынок. Во-вторых, разработать устройство Hydraloop мне помогло понимание требований органов по сертификации. Моей целью была сертификация по самому строгому стандарту – NSF/ANSI-350, действующему в США. Такие сертификаты не предписывают, как именно проводить очистку воды, но помогают понять, чего необходимо достичь. Они помогли мне определить направление деятельности, необходимое для создания системы, которая сейчас запатентована.

Каково ваше видение будущего?

Стёйвер: Мы столкнулись с глобальным кризисом водных ресурсов, а без воды нам не выжить. Вода – это жизнь. Далеко не все осознают важность доступа к водным ресурсам для социального благополучия, экономического развития, развития бизнеса и здоровья природных экосистем. Но к счастью, мы можем преодолеть этот кризис. Решения уже есть. Осталось воплотить их в жизнь.

Валкисер: Мы хотим, чтобы через 10 лет децентрализованные системы рециркуляции воды стояли в каждом здании и их установка предписывалась строительными нормами и правилами по всему миру. Мы хотим оказать реальную помощь в преодолении глобального кризиса водных ресурсов, став лидером рынка в этой области.

Я понял, что любая проблема – одновременно и подарок, ведь решая ее, можно совершенствоваться.

Артур Валкисер, изобретатель, генеральный директор и соучредитель компании Hydraloop

Какое значение для вас имеет получение Глобальной премии ВОИС для МСП?

Стёйвер: Огромное! Во-первых, я очень горда, потому что премия стала признанием изобретения Артура и его упорной работы. Это был непростой путь, сравнимый с американскими горками. Во-вторых, благодаря премии мы станем более известными и авторитетными, что поможет нам в реализации нашей миссии, потому что наша деятельность по-настоящему важна. Наша цель – не продать товар. Мы хотим изменить мир.

Что вы можете посоветовать другим малым и средним предприятиям, только начинающим свой путь в бизнесе?

Валкисер:  Никогда не сдавайтесь.

«Журнал ВОИС» призван помочь читателям улучшить свое понимание интеллектуальной собственности и деятельности ВОИС и не является официальным документом ВОИС. Используемые в этой публикации обозначения и представляемые материалы никоим образом не выражают мнение ВОИС относительно правового статуса каких бы то ни было стран, территорий или районов или их органов власти или относительно делимитации их границ. Данная публикация не преследует цели отразить точку зрения государств-членов или Секретариата ВОИС. Упоминание в публикации конкретных компаний или продуктов определенных производителей не означает, что ВОИС их поддерживает или рекомендует или отдает им предпочтение перед другими аналогичными компаниями и продуктами, которые в материалах не упомянуты.