Построение лучшего будущего при помощи переработанного пластика

Март 2022 г.

Пол Омонди, независимый журналист

Молодая кенийская предпринимательница Нзамби Мати вносит свой вклад в охрану среды проживания городского населения Кении с помощью своего инновационного решения, которое заключается в переработке пластика в строительные материалы. В недавнем интервью Журналу ВОИС она рассказала, как пример ныне покойной защитницы окружающей среды и лауреата Нобелевской премии Вангари Маатаи вдохновил ее на создание компании Gjenge Makers для производства тротуарной плитки в качестве альтернативного, доступного и экологичного строительного материала.

По какой причине вы стали относиться к переработке отходов как к жизнеспособному предприятию и почему именно в строительной отрасли?

Тротуарная плитка производства Gjenge
изготовлена из полимербетона – материала,
который состоит в основном из песка и пластика.
Песок является заполнителем, а пластик –
связующим материалом. Этот материал в семь
раз прочнее бетона. (Фото: © Gjenge Makers)

В современном мире переработка отходов стала крупномасштабной отраслью, без которой не обойтись. Нам приходится решать, что делать со всеми производимыми нами продуктами и материалами в конце их жизненного цикла. Объем того, что можно выбросить на свалку, ограничен. Природа также заставляет нас делать производственные процессы более эффективными. Переработка имеет решающее значение, если мы хотим сделать экономику замкнутого цикла реальностью. Я хотела опровергнуть представление о том, что переработка — это дорогостоящее дело, своего рода нишевый рынок. Я решила сосредоточить внимание на строительной отрасли, потому что она имеет жизненно важное значение для обеспечения людей жильем, что является одной из самых важных потребностей человека.

Кроме того, меня очень увлекает охрана окружающей среды, и в этом смысле меня вдохновил пример ныне покойной Вангари Маатаи, первой африканской женщины, получившей Нобелевскую премию мира в 2004 году. Она многого добилась благодаря своей активной деятельности. Я решила внести свой вклад в сохранение окружающей среды с помощью науки и техники. Это инструменты моего ремесла.

Что значит название «Gjenge»?

Gjenge – это немного переиначенное слово jijenge, что на суахили означает «построй сам». Это идеально подходит для нашего бизнеса, потому что мы работаем в строительной отрасли, поэтому идея «строительства» вполне уместна. Наша идея состоит в том, чтобы люди строили устойчивое будущее; никто не хочет жить в загрязненной и деградировавшей окружающей среде. И здесь оказывается полезной наша переработанная плитка.

Вы называете себя проводниками перемен. А какие перемены вы хотели бы увидеть?

В Найроби, Кения, где мы находимся, вы почти не увидите отходов металлолома, потому что система переработки металлолома работает достаточно четко. Мое видение состоит в том, чтобы наладить переработку других материалов, особенно пластика, аналогичным образом. Это то изменение, к которому мы стремимся, как с точки зрения воздействия на окружающую среду, так и с точки зрения пользы для общества. На сегодняшний день мы переработали более 20 тонн пластика и создали более 100 рабочих мест для сборщиков мусора, женщин и молодежи.

Вы когда-нибудь представляли себе, что будете заниматься таким вот бизнесом?

Я физик по образованию. Я изучала геофизику и естествознание, но сейчас больше склоняюсь к естествознанию. В областях машиностроения и гидротехники я самоучка, поэтому я в конце концов и начала заниматься производством строительных материалов. Я всегда хотела находить какие-то новые решения в строительстве и вносить свой вклад в охрану окружающей среды. Благодаря Gjenge у меня есть возможность делать и то, и другое.

А как вам удается привлекать самых способных людей?

У нас 26 работников на полной ставке, включая инженеров-электронщиков, гидравликов, механиков и технологов. Главное – подготовка и квалификация. Мы постоянно обучаем работников нашим производственным процессам. Мы также создаем отдел исследований и разработок (НИОКР), чтобы всегда быть на шаг впереди, продолжать внедрять инновации, предлагать новые решения и создавать добавленную стоимость на этом рынке.

Расскажите о НИОКР и маркетинговой деятельности, благодаря которой была создана Gjenge.

Нам потребовалось около трех лет, чтобы провести исследования и разработать продукт, прежде чем вывести его на рынок. НИОКР имеют ключевое значение, потому что мы являемся первопроходцами в этой отрасли, прокладывая путь другим с помощью качественных продуктов и процессов, обеспечивающих инновационные решения для строительства доступного и экологически устойчивого жилья.

Что касается маркетинга, нам повезло с партнерами, которые верят в нашу концепцию. Они выполняют для нас основную часть маркетинговой работы, но и «сарафанное радио» также довольно неплохо работает. Мы также получили поддержку со стороны международных организаций, в том числе учреждений Организации Объединенных Наций, транснациональных корпораций, таких как Coca-Cola, ведущих региональных компаний, таких как East African Breweries и London Distillers Kenya, а также от государственного сектора через Министерство транспорта, инфраструктуры, жилищного строительства, городского развития и коммунального обслуживания Кении. Благодаря такой поддержке укрепляется доверие к нам, которое столь необходимо для выхода на рынок.

Наша мечта — иметь автоматизированную сборочную линию и разнообразный ассортимент продукции, чтобы удовлетворять растущий спрос и увеличивать нашу долю на рынке.

Что было в центре внимания ваших НИОКР до выхода на рынок?

Прежде всего мы приложили усилия к тому, чтобы продукт отвечал всем требованиям. Это было важно, потому что это новое решение. Затем мы должны были убедиться, что в нашей технологии производства нет ошибок и что она соответствует стандартам и спецификациям, установленным Кенийским бюро стандартов (KEBS). Кроме того, необходимо было изучить рынок и определить потенциальный круг покупателей.

Расскажите нам о производственном процессе.

Наша плитка делается из полимербетона, который в основном состоит из песка и пластика. Песок является заполнителем, хотя можно использовать любой заполнитель, а пластик – связующим материалом; это эквивалент портландцемента, который используется для связывания песка, гравия и щебня в обычном бетоне.

Мы смешиваем песок и измельченный пластик, добавляем туда красящий пигмент и подаем эту смесь в экструдер, где она нагревается почти до 400°C. Смесь выходит из экструдера в виде пастообразной массы, которая охлаждается, а затем поступает в отливочные формы. После этого происходит штамповка гидравлическим прессом под давлением от 100 до 200 метрических тонн для изготовления плитки, которая охлаждается перед упаковкой.

А какой объем вы способны производить?

В настоящее время мы производим от 1 000 до 1 500 единиц плитки в день. Но нам нужно производить в десять раз больше, чтобы удовлетворить текущий спрос, и мы пока не можем увеличить масштабы производства достаточно быстро, чтобы удовлетворить этот спрос. К декабрю 2022 года мы рассчитываем производить около 5 000 единиц продукции в день. Вот почему мы намерены тиражировать нашу продукцию и производственные процессы, например, налаживая партнерские отношения, построенные на основе различных моделей, от участия в прибыли до франчайзинга. Это позволит нам полностью насытить рынок. На данный момент у нас существуют такие отношения с партнерами в трех крупных городах Кении.

В чем уникальность товарное предложение вашей продукции?

Сам по себе пластик – не самый прочный материал. Но, имея волокнистую консистенцию, он очень хорош в качестве заполнителя, связывающего другие материалы. В нашей плитке нет раковин; они удаляются во время штамповки. Это делает ее в семь раз прочнее обычного бетона.

Как вы обеспечиваете охрану вашего изобретения?

Мы стараемся запатентовать наше оборудование, продукты и производственные процессы. Как только это будет сделано, мы начнем увеличивать масштабы производства. Мы надеемся сделать это в 2022 году. К сожалению, патенты обходятся очень дорого, поэтому любой, кто выбирает этот путь, должен убедиться в том, что он экономически оправдан. Мы привлекаем финансирование для покрытия расходов на патентование, потому что хотим увеличить объем производства. Таким образом, в зависимости от бизнес-модели, которую мы будем брать на вооружение по мере увеличения масштабов производства, патентование станет удобным, особенно если речь идет о модели, предусматривающей участие в прибыли.

С какими проблемами вы сталкиваетесь?

Наша проблема – не спрос, а предложение. Можно сказать, что это неплохая проблема, но, тем не менее, это проблема, к решению которой мы должны подойти со всей серьезностью, чтобы поддержать наш авторитет в отрасли. Вот почему мы разрабатываем более эффективное и быстродействующее оборудование – чтобы увеличить наши производственные мощности. Мы протестировали нашу продукцию в прошлом году, который официально стал нашим первым годом на рынке, и планируем расширить ассортимент в 2022 году. Наша мечта — иметь автоматизированную сборочную линию и разнообразный ассортимент продукции, чтобы удовлетворять растущий спрос и увеличивать нашу долю на рынке. Идея в том, чтобы разработать формулу «включай и работай», чтобы можно было воспроизводить наш производственный процесс по всему миру.

Известно, что в неформальном секторе Кении изобретения копируются и продаются по более низкой цене. Является ли это проблемой для Gjenge?

Наоборот. На самом деле я бы посчитала это комплиментом, если бы местные ремесленники или мастера в других африканских странах воспроизвели мою инновацию. Проблема в том, как организовать все таким образом, чтобы мы получали часть доходов, которые они зарабатывали бы на этом, чтобы покрывать расходы на наши НИОКР.

Что вы делаете для того, чтобы другие могли производить изобретенную вами плитку?

Сейчас мы разрабатываем учебные пособия для различных секторов, в том числе для jua kali (неформального) сектора, научно-образовательных учреждений, бизнеса и правительственных учреждений. Это подскажет пользователям, что делать дальше, когда мы предоставим им доступ к нашим производственным технологиям.

Мы переходим на цифровые технологии и планируем организовать курсы дистанционного обучения, поэтому все, кого это интересует, могут зарегистрироваться, чтобы получить доступ к нашим учебным ресурсам по переработке и экономике замкнутого цикла. Затем мы поможем им спроектировать и произвести необходимое оборудование.

Мы смешиваем песок и измельченный пластик, добавляем туда красящий пигмент и подаем эту смесь в экструдер, где она нагревается почти до 400°C. Смесь поступает в отливочные формы, после чего происходит штамповка гидравлическим прессом. (Фото: © Gjenge Makers)

Как насчет конкуренции со стороны более крупных предприятий, которые способны быстрее увеличить объем производства и выйти на более широкий рынок?

Я считаю, что лучшая защита — это доля на рынке. Это имеет решающее значение. Если у вас достаточно большая доля рынка, все встает на свои места. Вам также нужен пользующийся хорошей репутацией, узнаваемый и заслуживающий доверия бренд. Это то, что мы создаем — сильный бренд, который является синонимом качества, добросовестности и надежности. Это позволит нам сохранить и увеличить нашу долю на рынке. Как только мы все это сделаем, будет неважно, появится ли на рынке какой-то новый крупный игрок, потому у него не будет выбора, кроме как сотрудничать с нами, поскольку мы уже будем контролировать рынок.

Что может сделать правительство для оказания поддержки МСП, таким как Gjenge?

В Африке ценность патентов еще не полностью осознана и пока не используется в достаточной степени для получения преимущества на рынке. Вероятно, это связано с нашей культурой. Традиционно в Африке все было в коллективной собственности, и как физическое лицо вы не могли претендовать на обладание правами интеллектуальной собственности на творческие произведения, производственные процессы или оборудование и инструменты, даже если все это было изобретено вами. Мы создавали и изобретали вещи для общего блага наших сообществ. Но мир изменился, и мы должны отказаться от нашего традиционного восприятия ИС, чтобы не тормозить создание необходимой инфраструктуры для охраны ИС. В отсутствие надежной охраны ИС предприниматели должны все тщательно продумывать. Нам необходимо контролировать значительную долю рынка и создать сильный бренд. Именно это мы стараемся делать.

Каким образом вы поддерживаете использование возобновляемых источников энергии и как это связано с вашим бизнесом?

Без энергии в этом мире не выжить. Наша зависимость от ископаемого топлива оказывается губительной для климата. Этот вид топлива загрязняет окружающую среду и является одной из главных причин глобального потепления. В Африке у нас есть возможность использовать чистую и возобновляемую энергию, которой у нас в изобилии. В Gjenge стараемся способствовать этому переходу на экологически чистые источники энергии, в частности, планируем перейти на использование солнечной энергии для удовлетворения всех наших энергетических потребностей и использовать энергосеть исключительно в качестве резервного источника. В долгосрочной перспективе такой подход экономически обоснован. Возобновляемая энергия – это будущее. Это и наше будущее, потому что мы планируем стать основными игроками в этой области, генерируя, преобразовывая и даже передавая возобновляемую энергию.

Что бы вы посоветовали молодым людям, стремящимся построить лучшее будущее?

У меня простой совет. Начать! Обычно это самая сложная часть. Нужно преодолеть страх перед неизвестным, начать действовать и решать проблемы по мере их появления. Единственный способ доказать, что идея работает, — начать воплощать ее. Все очень просто.

«Журнал ВОИС» призван помочь читателям улучшить свое понимание интеллектуальной собственности и деятельности ВОИС и не является официальным документом ВОИС. Используемые в этой публикации обозначения и представляемые материалы никоим образом не выражают мнение ВОИС относительно правового статуса каких бы то ни было стран, территорий или районов или их органов власти или относительно делимитации их границ. Данная публикация не преследует цели отразить точку зрения государств-членов или Секретариата ВОИС. Упоминание в публикации конкретных компаний или продуктов определенных производителей не означает, что ВОИС их поддерживает или рекомендует или отдает им предпочтение перед другими аналогичными компаниями и продуктами, которые в материалах не упомянуты.