Global Health Biotech: преодоление разрыва между наукой и бизнесом

Март 2021 г.

Кэтрин Джуэлл, Отдел распространения информации и цифрового контента, ВОИС

Команда Global Health Biotech. Слева направо:
д-р Мапула Развинани, профессор Кеолебогиле
Ширли Мотаунг и д-р Маквезе Маепа.
(Фото: Global Health Biotech)

Профессор Кеолебогиле Ширли Мотаунг — ученый-биомедик и директор по вопросам передачи технологий и инноваций в Дурбанском технологическом университете в Южной Африке. В 2015 г., на основе собственных научных исследований в области использования лекарственных растений в тканевой инженерии костей и хрящей, профессор Мотаунг основала компанию Global Health Biotech (PTY) Ltd.

Активная работа профессора Мотаунг в области биомедицинских исследований и их коммерциализации принесла ей множество престижных наград в Южной Африке за преодоление разрыва между наукой и предпринимательством. Например, в 2020 г. она была удостоена премии за выдающуюся деятельность в области науки и технологий от Фонда Мотсепе, а в 2018 г. — премии за инновационные исследования Национального научно-технического форума. Кроме того, она была признана женщиной года в номинации «Самая инновационная женщина» на церемонии вручения премии наиболее выдающимся женщинам провинции Гаутенг. Профессор Мотаунг рассказывает о том, почему так важно содействовать тому, чтобы университетские исследования воплощались в продуктах и услугах, способствующих созданию новых предприятий и рабочих мест.

Что побудило вас начать изучение растительных средств для лечения травм опорно-двигательного аппарата?

Я всегда интересовалась наукой и опорно-двигательной системой, и мне было интересно узнать, как лекарственные растения, являющиеся частью богатого растительного разнообразия Южной Африки, могут использоваться для лечения воспалений и травм опорно-двигательного аппарата. В 2010 г. моей маме был поставлен диагноз остеоартрит (ОА), который также называют дегенеративным артритом. Это распространенное заболевание, от которого страдают миллионы людей во всем мире и которое чаще всего поражает коленные и тазобедренные суставы, поясницу, шею, малые суставы пальцев рук и основание большого пальца. В случае моей мамы оно затрагивало колено. Рекомендуемым методом лечения на поздней стадии ОА является замена сустава (артропластика), но поскольку очереди на такие операции в государственных больницах ЮАР очень длинные, пациентам часто приходится годами жить с хронической болью. Моей маме пришлось ждать четыре года, прежде чем ей назначили операцию на колене. К тому времени ее состояние ухудшилось настолько, что операция была уже невозможна. Поэтому я хотела найти способ облегчить страдания пациентов с ОА.

Что заставило вас учредить Global Health Biotech?

La-Africa Soother, противовоспалительная мазь
на растительной основе, облегчающая боли
в мышцах и суставах. Самый продаваемый
продукт компании Global Health Biotech.
(Фото: Global Health Biotech)

Я всегда мечтала превратить свои исследования в коммерческие активы. Создание компании Global Health Biotech дало мне возможность сделать это. Мои собственные научные исследования убедили меня в том, что лекарственные растения можно использовать для инженерии и регенерации костной ткани и хрящей. Во время своих исследований я очень тесно сотрудничала с д-ром Йоханной Мпилу, народной целительницей, и двумя студентами докторантуры, которые впоследствии получили дипломы, д-ром Маквезе Маепа и д-ром Мапулой Развинани. Вместе мы учредили компанию и разработали натуральную противовоспалительную мазь La-Africa Soother pdf.

К созданию компании меня подтолкнули два ключевых фактора. Во-первых, я хотела показать, что научные идеи можно превратить в коммерческие активы, создав отдельную компанию на базе университета. Во-вторых, я хочу научить своих студентов не только проводить исследования и быть учеными, но и заниматься предпринимательством. Путем учреждения Global Health Biotech я смогла привести в компанию д-ра Маквезе Маепа и д-ра Мапулу Развинани, чтобы они тоже смогли научиться ведению коммерческой деятельности.

Расскажите о своих продуктах.

Наш самый продаваемый продукт — это противовоспалительная мазь на растительной основе под названием La-Africa Soother (LAS), которая облегчает мышечные боли и боли в суставах. Она широко используется спортсменами, любителями фитнеса и просто физически активными людьми. Ее наносят как до, так и после физической нагрузки, чтобы предотвратить возможные боли в мышцах. В отличие от других подобных продуктов, это средство направлено на профилактику, а не на лечение.

В наши дни университеты зависят от государственных субсидий. Это должно измениться. Правительству необходимо стимулировать университеты к коммерциализации ИС, создаваемой в ходе их исследований.

Мы также разрабатываем имплантат на основе растительного морфогенетического фактора (PBMF) для заживления поврежденных костных и хрящевых тканей. Он представляет собой альтернативный метод лечения переломов костей, ОА и других повреждений костной и хрящевой ткани. Используемые нами лекарственные растения подвергаются сублимационной сушке (лиофилизации) и превращаются в инъекционный биоматериал, который врачи могут использовать для лечения костных и хрящевых дефектов в конкретных местах. В настоящее время PBMF проходит исследования на животных. Он способствует образованию новой костной ткани и быстро и безболезненно заживляет кости. При этом не требуется проведения болезненных операций. Кроме того, он доступен по цене. Мы ожидаем, что его использование поможет снизить число пациентов, нуждающихся в хирургическом вмешательстве, и сократить очереди в больницах.

На каком этапе вы поняли, что интеллектуальная собственность имеет большое значение?

С самого начала было ясно, что интеллектуальная собственность (ИС) будет играть центральную роль в будущем Global Health Biotech. ИС была основой соглашения с университетом о выделении компании. С тех пор мы также лицензировали технологию у Стелленбосского университета для разработки веганского протеинового коктейля, который уменьшает воспаление. Как ожидается, он станет эффективным нестероидным противовоспалительным препаратом и будет иметь мало побочных эффектов. Нашему бизнесу очень помогло то, что университет оплатил патентные пошлины, а я смогла получить лицензию по гораздо более низкой цене. Конечно, ИС также занимает центральное место в маркетинговой стратегии компании. Наш зарегистрированный товарный знак позволяет нам повышать узнаваемость бренда и расширять клиентскую базу.

Почему университетам и исследователям важно ориентироваться на рынок?

В наши дни университеты зависят от государственных субсидий. Это должно измениться. Правительству необходимо стимулировать университеты к коммерциализации ИС, создаваемой в ходе их исследований. Портфели ИС большинства крупных исследовательских университетов изобилуют замечательными продуктами, однако большинство этих изобретений остаются без внимания, поскольку нет квалифицированных специалистов, способных вывести их на рынок. Именно поэтому я работаю над тем, чтобы изменить подход к написанию заявок на проведение исследований. Конечно, это замечательно, что исследователи публикуют свои работы, но не менее важно, чтобы они думали о том, как их работа может принести пользу обществу и создать рабочие места как для них самих, так и для других. В прошлом мы отдавали предпочтение академическим успехам, а наши лучшие студенты пополняли ряды безработных. Теперь же нам нужно мотивировать их к созданию востребованных на рынке продуктов и услуг на основе своих исследований, чтобы они приносили пользу самим себе и обществу.

«Университеты должны изменить способ подготовки аспирантов, с тем чтобы обеспечить трансформацию научных исследований в продукты и услуги, приносящие пользу обществу и способствующие развитию национальной экономики», — отмечает профессор Мотаунг. (Фото: Global Health Biotech)

Как именно вы работаете над изменением менталитета в университете и среди студентов?

Я очень рада, что Дурбанский технологический университет полностью разделяет мой подход. Он полностью соответствует задачам университета и стратегии ENVISION 2030, которая направлена на то, чтобы заставить знания работать. Что касается студентов, то я разработала более бизнес-ориентированную систему составления заявок на исследования, которая предполагает, например, замену разделов «история вопроса» и «обоснование» на раздел «бизнес-концепция». А вместо определения проблемы исследования я предлагаю формулировать «ценностное предложение». Это побуждает студентов задуматься о проблеме, которую они хотят решить, о соответствии предлагаемого ими решения потребностям клиентов и о том, чем это решение уникально или лучше существующих предложений. Кроме того, я включила анализ рынка (чтобы они начали думать о целевом рынке, партнерах, конкурентах и т.д.), а также финансовое прогнозирование и вопросы ИС, чтобы заставить их задуматься о том, как они собираются зарабатывать деньги с помощью своей работы. Вместо отчетов о проделанной работе я ожидаю от своих студентов, что они сосредоточатся на развитии своей бизнес-концепции и таких вопросах, как структура бизнеса, брендинг, налаживание связей, маркетинг и продажи, а также операционные аспекты. Но безусловно, мы также должны дать им возможность терпеть неудачи и помочь в разработке плана Б, если что-то не получается.

Я являюсь убежденным сторонником обучения аспирантов основам предпринимательства.

Традиционный способ проведения университетских исследований лишен этой предпринимательской направленности. Я являюсь убежденным сторонником обучения аспирантов основам предпринимательства.

Что еще могут сделать университеты для стимулирования коммерциализации научных исследований?

Университетам необходимо культивировать иной образ мышления среди профессорско-преподавательского состава. Нужно начать включать предпринимательство в учебный план, чтобы студенты уже на старших курсах учились тому, как вести исследования в аспирантуре. Университеты также должны дать студентам возможность коммерциализировать свои идеи, например, с помощью гибких и льготных программ лицензирования. К числу других важных шагов относится создание бизнес-инкубатора для помощи студентам в коммерциализации своих идей и активное поощрение исследователей к партнерству с промышленными предприятиями и малым бизнесом. Конечно, если бы финансирующие исследования организации отдавали приоритет исследованиям с потенциалом коммерциализации, то это действительно способствовало бы необходимым изменениям.

При разработке политики в области ИС университетам необходимо четко представлять, что будет происходить с технологией, полученной в результате исследований. Недостаточно просто получить патенты. Нужно активно лицензировать эти запатентованные технологии и предоставлять студентам, занимающимся исследованиями, доступ к ним и возможность вывести их на рынок. Это позволит им создать бизнес на основе своих исследований, увеличить масштабы производства и даже развивать его дальше. Это чрезвычайно важно, учитывая текущую экономическую ситуацию и высокий уровень безработицы.

Это замечательно, что исследователи публикуют свои работы, но не менее важно, чтобы они думали о том, как их работа может принести пользу обществу и создать рабочие места как для них самих, так и для других.

В чем заключалась самая большая трудность, с которой вы столкнулись при создании компании?

Обеспечение финансирования было, безусловно, самой большой проблемой. К счастью, сейчас компания сертифицирована как предприятие первого уровня в рамках Универсальной программы расширения экономических прав темнокожего населения (B-BBEE), что означает, что она на 100 процентов принадлежит представителям темнокожего населения. Также вызвал трудности процесс регистрации нашей продукции в Южноафриканском управлении по регулированию медицинских товаров (SAHPRA). Потребовалось много времени, чтобы получить окончательное одобрение. Несмотря на то, что наша продукция имеет растительную основу, она является результатом интенсивных исследований и разработок, а также строгих испытаний на безопасность и эффективность, которые, конечно же, являются чрезвычайно важной частью процесса.

Как вы осуществляете маркетинг своей продукции?

Нашу мазь LAS можно приобрести онлайн на нашем сайте и в Instagram. Также она продается в некоторых спортивных залах. Потребители хорошо ее приняли, и мы получаем много заказов. Именно поэтому мы недавно приняли на работу менеджера по продажам, чтобы расширить нашу маркетинговую деятельность.

В чем заключаются основные уроки, которые вы усвоили на своем пути в бизнесе?

Во-первых, вывод продукта на рынок может занять много времени. Также я узнала, что есть огромная разница между представлением данных исследований и подготовкой коммерческого предложения для инвесторов. Я приобрела множество навыков ведения бизнеса, начиная с того, как привлекать финансирование и вести переговоры, и заканчивая продажами. И, конечно, невозможно переоценить важность решимости и настойчивости.

Во-вторых, университеты должны изменить способ подготовки аспирантов, с тем чтобы обеспечить трансформацию научных исследований в продукты и услуги, приносящие пользу обществу и способствующие развитию национальной экономики.

При разработке политики в области ИС университетам необходимо четко представлять, что будет происходить с технологией, полученной в результате исследований. Недостаточно просто получить патенты. Нужно активно лицензировать эти запатентованные технологии и предоставлять студентам, занимающимся исследованиями, доступ к ним и возможность вывести их на рынок.

И в-третьих, типовые шаблоны для написания заявок на проведение исследований должны стать более ориентированными на бизнес и охватывать такие аспекты, как ценностное предложение и рыночный сегмент.

Что вы можете посоветовать другим МСП в вопросах ИС?

МСП могут лицензировать ИС у университетов, и те, кто этим занимается, могут добиться большего, если будут использовать «научный» подход к принятию ключевых решений. Это позволит им создавать гипотезы, проверять их, а затем принимать решение о дальнейшей работе, изменении или отказе от идеи на основе вероятностных оценок, которые отражают ее коммерческий потенциал. А главное, нужно воспринимать критику с долей сомнения и следовать за своей мечтой.

Каковы ваши планы на будущее?

Моя цель состоит в том, чтобы наша продукция была доступна во всем мире и, в частности, для людей с низким и средним уровнем дохода. Я хочу, чтобы компания Global Health Biotech стала ведущим мировым поставщиком клинически проверенных и доступных продуктов растительного происхождения для лечения травм опорно-двигательного аппарата.

«Журнал ВОИС» призван помочь читателям улучшить свое понимание интеллектуальной собственности и деятельности ВОИС и не является официальным документом ВОИС. Используемые в этой публикации обозначения и представляемые материалы никоим образом не выражают мнение ВОИС относительно правового статуса каких бы то ни было стран, территорий или районов или их органов власти или относительно делимитации их границ. Данная публикация не преследует цели отразить точку зрения государств-членов или Секретариата ВОИС. Упоминание в публикации конкретных компаний или продуктов определенных производителей не означает, что ВОИС их поддерживает или рекомендует или отдает им предпочтение перед другими аналогичными компаниями и продуктами, которые в материалах не упомянуты.