NF Health Care : prévenir les escarres grâce à des dispositifs innovants et peu coûteux

Mme Nalinee Kovitwanawong a d’abord suivi une formation d’anesthésiste, puis exercé cette profession. Lorsqu’elle a pris conscience de la douleur et de la souffrance provoquées par les escarres chez les nombreux patients qui passaient par le bloc opératoire, elle a décidé de se reconvertir. Aujourd’hui, elle est à la tête de sa propre société, NF Health Care, qui fabrique toute une gamme de produits médicaux sous la marque Dr. N. Medigel, notamment des produits destinés à prévenir ou à soulager les escarres. La société emploie actuellement huit personnes.

Au terme d’une dizaine d’années de recherche-développement en collaboration avec des ingénieurs en science des matériaux, des médecins et d’autres experts médicaux, Mme Kovitwanawong a mis au point un gel polymère viscoélastique innovant conçu pour répartir la pression et ainsi soulager les douleurs corporelles chez les patients nécessitant un alitement prolongé. Après avoir fait breveter le polymère, Mme Kovitwanawong a commencé à le commercialiser il y a environ quatre ans. La demande pour ce produit est telle que les recettes de la société ont augmenté d’environ 150% en 2021.

À propos de l’invention

Mme Nalinee Kovitwanawong, professeure
et fondatrice de NF Health Care Co., Ltd, est
l’inventrice d’un gel polymère viscoélastique utilisé
dans des dispositifs visant à réduire le risque
d’escarres douloureuses chez les patients
nécessitant un alitement prolongé.
(Photo : © NF Health Care (Thaïlande))

Les escarres touchent chaque jour des millions de patients alités dans le monde et peuvent avoir un impact négatif sur l’état de santé et la qualité de vie des patients. Leur traitement alourdit la charge de travail du personnel soignant et augmente le coût des soins aux patients.

Les dispositifs médicaux produits par NF Health Care diminuent le risque de plaies et d’ulcères en réduisant la pression exercée au niveau des divers points de contact du corps du patient lorsqu’il est allongé pendant des périodes prolongées. Ces dispositifs offrent une surface de soutien statique qui répartit la pression exercée au niveau du point de contact du corps avec la surface, réduisant ainsi le risque d’escarres. La technologie brevetée de la société comprend un gel polymère viscoélastique innovant enrobé de latex naturel provenant de l’arbre à caoutchouc cultivé localement, ce qui permet de transformer un matériau local abondant en une ressource précieuse à des fins médicales.

La société commercialise ses produits sous la marque Dr. N. Medigel. Ces dispositifs offrent deux avantages essentiels. Premièrement, ils réduisent le risque d’escarres chez les patients. Deuxièmement, ils facilitent la vie du personnel soignant, qui n’a plus à soulever et à repositionner les patients toutes les deux heures pour prévenir les escarres.

Au départ, les dispositifs de la société étaient utilisés pour positionner correctement les patients au bloc opératoire. Depuis lors, la société a étendu le concept de Dr. N. Medigel à trois lignes de produits principales ciblant différents marchés. La première ligne de produits comprend un lit à bascule qui a été transformé en un lit intelligent télécommandé et programmable permettant de changer automatiquement la position du patient à intervalles réguliers. Elle comprend également des fauteuils roulants et d’autres moyens de soutien utilisés en milieu hospitalier. Deuxièmement, la société cherche à équiper les maisons de santé avec sa solution de lit à bascule. Et troisièmement, la société produit des chaussures Doctor N Shoes pour le personnel de santé.

Au départ, les dispositifs de soutien de la marque Dr. N. Medigel étaient utilisés pour positionner les patients au bloc opératoire. (Photo : © NF Health Care (Thaïlande))

Conformément à sa volonté d’innover et de proposer des solutions performantes, la société a mis au point quatre autres produits pour lesquels elle cherche à obtenir des droits de propriété intellectuelle.

Rôle de la propriété intellectuelle chez NF Health Care

“Notre stratégie commerciale est fondée sur la recherche-développement. Nous pensons que la propriété intellectuelle renforcera la compétitivité de la société et nous permettra d’établir des partenariats”, affirme Mme Kovitwanawong, qui souligne sa volonté de créer une marque plus forte et de faire enregistrer la marque Dr. N. Medigel à l’échelle internationale à mesure que la société se développe.

“Le fait de disposer d’une stratégie de propriété intellectuelle nous a aidés à promouvoir les activités d’invention, d’exportation et de commercialisation et à renforcer notre société”, explique Mme Kovitwanawong. “L’enregistrement de nos actifs de propriété intellectuelle a augmenté notre marge de manœuvre et nous a permis d’éviter les atteintes aux droits de propriété intellectuelle. En se concentrant sur les droits de propriété intellectuelle, on augmente la valeur et la compétitivité des PME comme les nôtres”, ajoute-t-elle.

Au service d’une population vieillissante

Pendant la pandémie de COVID-19, les lits à bascule
fabriqués par NF Health Care ont été utilisés pour
les patients souffrant de COVID-19 dans les services
de soins intensifs des hôpitaux en Thaïlande.
(Photo : © NF Health Care (Thaïlande))

La société travaille notamment avec le service des achats du gouvernement thaïlandais pour approvisionner les hôpitaux publics, les hôpitaux privés et les utilisateurs finaux. Compte tenu du vieillissement de la population thaïlandaise, pour laquelle le risque d’escarres est plus élevé, la demande pour ce type de dispositifs va vraisemblablement augmenter, notamment en raison des pénuries de personnel de santé plus jeune. Selon la société NF Health Care, en 2019, le marché mondial des dispositifs de prévention des escarres était estimé à 4,1 milliards de dollars É.-U., le marché asiatique représentant à lui seul environ 1 milliard de dollars É.-U.

Un engagement au service de l’excellence

Depuis le début des recherches de NF Health Care et la commercialisation de ses produits sous la marque Dr. N. Medigel, dont elle a fait enregistrer la marque, la société a cherché à comprendre les besoins de ses clients. Les commentaires reçus continuent d’aider la société à améliorer sa gamme de produits. En outre, les employés s’entraident pour être plus efficaces sur le lieu de travail. Par exemple, le directeur technique intervient en tant que spécialiste des produits et prend le temps d’encadrer les membres de l’équipe de vente pour s’assurer que les clients obtiennent un produit adapté à leurs besoins.