Duolingo : apprendre une nouvelle langue grâce à l’intelligence artificielle, c’est chouette!

Avez-vous déjà eu envie de parler une langue étrangère couramment? La technologie a rendu l’apprentissage des langues accessible à tous. Depuis 2012, l’application Duolingo et sa mascotte, la chouette Duo, ont fait de l’apprentissage d’une langue une expérience ludique pour plus de 500 millions d’apprenants dans 194 pays, grâce à l'intelligence artificielle (IA) et à l’apprentissage automatique.

Luis von Ahn, président-directeur général de
Duolingo, a pour mission de mettre à profit
les capacités intellectuelles des individus grâce
à sa plateforme scientifique d’apprentissage des
langues.
(Photo : avec l’aimable autorisation de Duolingo)

Inspirée par le potentiel que la technologie permet d’offrir en matière d’apprentissage à tout un chacun dans le monde entier, Duolingo a fait son entrée dans le domaine de la technologie éducative (“Ed Tech”) il y a 10 ans.  Elle est depuis devenue une plateforme d’apprentissage des langues extrêmement populaire.  Elle a pour mission de développer la meilleure application éducative au monde et de la mettre à la disposition de tous.  Si Duolingo figure désormais parmi les principales applications d’apprentissage des langues, l’entreprise vise, de manière plus générale, à relever les défis les plus difficiles du monde.

“Notre mission va bien au-delà de l’apprentissage des langues.  Les deux plus grands problèmes auxquels se heurte l’humanité sont le réchauffement climatique et les inégalités économiques.  Nous considérons que la meilleure façon de réduire les inégalités économiques passe par l’éducation”, déclare Luis von Ahn, président-directeur général de Duolingo.

 M. von Ahn, professeur d’informatique à l’université et à l’origine de nombreuses inventions, a très tôt décelé les avantages de l’Internet en tant qu’instrument permettant de mettre à profit les capacités intellectuelles des individus. Alors qu’il n’avait qu’une vingtaine d’années, il a mis au point le “Captcha” et le “reCaptcha”, les outils en ligne qui permettent de distinguer un utilisateur réel d’un robot, et pour lesquels, de concert avec l’ensemble de ses travaux sur le calcul humain, il a remporté en 2006, à l’âge de 27 ans, la bourse MacArthur.

En 2012, il crée et lance Duolingo, une plateforme et une application éducative d’apprentissage des langues gratuite, fondée sur la science, destinée aux utilisateurs.  Le succès est au rendez-vous dès le début, puisque plus de 10 millions de personnes téléchargent l’application au cours des 12 premiers mois.  Duolingo propose désormais des centaines d’exercices et de défis visant à rendre l’apprentissage d’une langue ludique, et est constamment à l’écoute de ses utilisateurs afin d’introduire de nouvelles fonctionnalités destinées à améliorer l’expérience de ceux-ci sur la plateforme.

Les produits tels que l’application Duolingo, Duolingo ABC pour les enfants et Duolingo English Test, reposent sur une méthodologie avérée visant à favoriser la mémorisation à long terme et sont mis à disposition des utilisateurs gratuitement.  Duolingo s’efforce également d’améliorer la manière dont l’application enseigne aux utilisateurs à parler une langue.  “Nous commençons à ajouter des leçons de conversation en français et en espagnol dans l’idée de pratiquer des conversations du monde réel sur l’application” a annoncé M. von Ahn lors de Duocon 2021, la conférence destinée aux apprenants de Duolingo et aux passionnés de langues.


La petite chouette de l’intelligence artificielle

Duolingo valorise les retours d’information de ses utilisateurs que l’entreprise conjugue à l’IA en vue d’offrir à ces derniers une expérience d’apprentissage personnalisée.  Avec son nouveau modèle d’intelligence artificielle, “Birdbrain”, la plateforme se glisse dans la tête des apprenants de Duolingo.

Duo, la mascotte de l’application Duolingo, aide l’entreprise à renforcer la reconnaissance de la marque et la fidélisation des utilisateurs. (Photo : avec l’aimable autorisation de Duolingo)

“Ce que nous faisons chez Duolingo, c’est transformer les atouts qu’offre un bon professeur en programmes de recherche dans le cadre de nos activités en matière d’IA.  Nous utilisons l’apprentissage automatique et le traitement naturel du langage pour créer des outils qui aident nos développeurs de contenus de premier plan à analyser et améliorer des centaines de leçons, de défis et d’exercices”, a déclaré Burr Settles, directeur de recherche chez Duolingo, lors de la conférence Duocon 2021.

L’utilisation de l’IA permet à l’entreprise d’analyser les erreurs courantes que les utilisateurs font et d’adapter les leçons aux besoins des utilisateurs en matière d’apprentissage.  Le nouveau système d’IA de Duolingo, Birdbrain, dresse le profil de chaque utilisateur et établit des prédictions exactes concernant leur parcours d’apprentissage afin de garantir une expérience personnalisée.  Duolingo est en mesure d’offrir ce service à ses plus de 500 millions d’utilisateurs grâce à l’utilisation de l’IA et de l’apprentissage automatique.  Les algorithmes de Birdbrain sont intégrés dans les leçons de l’application et leurs prédictions s’améliorent avec le temps, à mesure que davantage d’utilisateurs utilisent la plateforme.  “Nous offrons une meilleure expérience d’apprentissage grâce à l’intelligence artificielle.  Nos leçons s’adaptent constamment aux performances de l’apprenant dans l’application”, explique M. von Ahn.

Nous offrons une meilleure expérience d’apprentissage grâce à l’intelligence artificielle. Nos leçons s’adaptent constamment aux performances de l’apprenant dans l’application.

Luis von Ahn, président-directeur général de Duolingo.

Vidéo : Regardez Duocon 2021, une conférence mondiale organisée par Duolingo, à l’intersection des langues, de l’apprentissage et de la technologie.

Innovation et droits de propriété intellectuelle

L’innovation est l’élément central du modèle opérationnel de Duolingo.  “L’innovation est au cœur de ce que nous faisons chez Duolingo.  Développer de nouvelles technologies pour nous aider à mieux enseigner par l’intermédiaire d’appareils mobiles sera la clé pour nous aider à accomplir notre mission”, explique M. von Ahn. 

Les applications mobiles sont protégées par différents droits de propriété intellectuelle, tels que le droit d’auteur, les brevets, les modèles d’utilité et la protection de l’habillage commercial.  Bien que Duolingo soit une application d’apprentissage gratuite, tous les droits liés à son invention, la création de la marque, les logiciels et les images sont protégés par des droits de propriété intellectuelle.