La tecnología de impresión 3D pone fin a las aparatosas escayolas

Raquel Serrano Lledó cofundó FIIXIT Orthotic Lab, una empresa española que mediante impresión 3D fabrica férulas ortopédicas a medida y cómodas de llevar. Su empresa, que surgió de un proyecto de fin de carrera, está transformando el sector de la ortopedia con sus férulas y otros dispositivos médicos impresos en 3D, que ayudan a curar más rápidamente las lesiones en las articulaciones y las fracturas óseas.

La ingeniera de diseño industrial Raquel Serrano Lledó, cofundadora de FIIXIT Orthotic Lab, empezó a interesarse por la tecnología 3D durante sus estudios universitarios. (Foto: Cortesía de FIIXIT Orthotic Lab)

Las tecnologías de impresión 3D están revolucionando el sector de la ortopedia. Con las férulas impresas en 3D, los pacientes con fracturas óseas ya no tendrán que soportar las molestas e incómodas escayolas que provocan picores. La joven empresaria Raquel Serrano Lledó, cofundadora de FIIXIT Orthotic Lab, está diseñando férulas impresas en 3D que permiten curar las fracturas sin las molestias y la incomodidad que suponen las escayolas convencionales.

A Raquel se le ocurrió la idea cuando estudiaba Ingeniería de Diseño Industrial en la universidad. “La inspiración me vino cuando, casualmente, durante una cena, me percaté de que un niño se estaba rascando con un cuchillo por dentro de su escayola”, explicó en una entrevista para 101 TV Málaga.

Tras comentar la idea con su amigo, el ortopeda Antonio Padilla, Raquel decidió invertir en una impresora 3D y, en 2015, cofundó FIIXIT Orthotic Lab con Padilla. “El uso de la tecnología 3D nos permite fabricar órtesis impermeables, lavables, ligeras y cómodas para la recuperación de fracturas”, relató la ingeniera.

Las férulas impresas en 3D pesan unos 100 gramos y son mucho más ligeras que las escayolas convencionales. “Nuestras férulas impresas en 3D se utilizan para fracturas comunes en piernas, brazos, manos y dedos. Mejoran la calidad de vida del paciente”, afirmó Raquel Serrano Lledó, quien indicó también que sus férulas impresas en 3D se adaptan a la anatomía y patología del paciente. “Las férulas impresas en 3D también son resistentes al agua, por lo que los pacientes que las llevan pueden ir a la piscina o a la playa durante las vacaciones”, según señaló Raquel.


Vídeo: Cofundada por Raquel Serrano Lledó, la empresa FIIXIT Orthotic Lab tiene como objetivo facilitar la curación de las fracturas de los pacientes.

Con el lema de Raquel Serrano Lledó “ayudemos a todas las personas que lo necesiten”, FIIXIT Orthotic Lab ha atendido a miles de pacientes y ya suministra sus férulas impresas en 3D a más de 100 tiendas de ortopedia. FIIXIT Orthotic Lab es la primera empresa fabricante española certificada para establecer puntos de producción de impresión 3D en clínicas de ortopedia.

Según indicó Raquel, “por prescripción médica, el paciente acude a una clínica de ortopedia, donde se obtiene una imagen 3D de la extremidad o de la zona que se quiere proteger. La férula se diseña a partir de dicha imagen, y en unas 48 horas la férula impresa en 3D está lista para sustituir a la férula convencional”.

FIIXIT Orthotic Lab fabrica a medida férulas impresas
en 3D, que son biodegradables, ligeras e impermeables
y resultan cómodas para los pacientes.
(Foto: Cortesía de FIIXIT Orthotic Lab)

Las férulas impresas en 3D de la empresa se fabrican con materiales biodegradables o reciclables. “Utilizamos tres materiales: ácido poliláctico (PLA), un material muy fácil de imprimir y ecológico derivado de plantas, como el maíz. También utilizamos poliuretano termoplástico (TPU), un polipropileno versátil, ligero y reciclable con una excelente resistencia mecánica y química, que hace que sea uno de los materiales más utilizados para fabricar férulas. Y también utilizamos elastómero termoplástico (TPE), que es más duro que los filamentos flexibles estándar y resistente a productos químicos, como ácidos y disolventes”, explicó Raquel.

Para aprovechar al máximo los materiales utilizados en la fabricación de las férulas, FIIXIT Orthotic Lab las diseña con patrones geométricos que proporcionan una mayor transpiración. “Podemos dejar cualquier herida al aire para que se cure, al tiempo que se inmoviliza la extremidad. Esto también hace que el proceso de rehabilitación sea más rápido que con las escayolas”, señaló la ingeniera.

El precio de los dispositivos fabricados por FIIXIT Orthotic Lab va de 100 a 250 euros. Aunque en la actualidad la empresa se centra en el mercado español, Raquel pretende expandirla en los mercados extranjeros muy pronto.

De la investigación a la empresa

Tras asesorarse con especialistas en ortopedia y fisioterapia, Raquel Serrano Lledó puso en marcha varios programas empresariales y recurrió a varias incubadoras de empresas para acelerar su proyecto de innovación y hacer realidad su idea. “Tuve la suerte de que mi ciudad ofrece muchas oportunidades para emprender, como Andalucía Open Future. El privilegio de poder participar en un entorno empresarial me dio el empujón para aprovechar la idea que desarrollé en mi proyecto universitario y transformarla en un negocio”, declaró en 101 TV Málaga.

Raquel consiguió financiación de Fundalogy, sociedad creada por la Fundación Bancaria Unicaja, para crecer y desarrollar “un negocio que, hace unos años, era solo un sueño”. En 2016, recibió el galardón 'M de Málaga', de la Diputación Provincial de Málaga, y, en 2019, la medalla de la Orden del Mérito Civil por sus logros como mujer innovadora y emprendedora.

En 2016, Su Majestad, Felipe VI, Rey de España, condecoró a Serrano Lledó con la medalla de la Orden del Mérito Civil por su trayectoria empresarial. (Foto: © Casa de S.M. el Rey)

Avances en el sector de la ortopedia mediante I+D

FIIXIT Orthotic Lab cuenta con una licencia de fabricante de la Administración Pública de la Junta de Andalucía (España), y con una licencia de fabricante en serie (marcado CE) de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios.

Para Raquel Serrano Lledó, los años de experiencia y los conocimientos técnicos de la empresa son sus activos de propiedad intelectual más valiosos. “Nuestro principal objetivo es mejorar continuamente con nuevas tecnologías. Es fundamental conocer el sector en el que trabajamos y avanzar en I+D en el sector de la ortopedia”, señaló la ingeniera.

FIIXIT Orthotic Lab es propietaria de varias marcas para proteger su imagen de marca en el ámbito de la impresión 3D. Además, la empresa está en proceso de obtener una patente. “Queremos patentar nuestras férulas ST, que son férulas impresas en plano a las que aplicamos calor para conseguir una tercera dimensión. Estamos en proceso de patentar esta tecnología y su diseño”, relató Raquel.

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