ASICS: Estilo de vida de calidad a través de la tecnología deportiva inteligente

Abril de 2019

*Adaptación del artículo titulado “Intellectual Property Supporting Sports” publicado por primera vez en Patent, la revista de la Japan Patent Attorneys Association (JPAA).

Por Koji Saito, director general del Departamento de Propiedad Intelectual de la ASICS Corporation, Kobe (Japón)

La conocida marca japonesa de artículos deportivos, ASICS, comenzó sus actividades en 1977, pero sus orígenes se remontan a 1949, cuando un ex oficial militar, Kihachiro Onitsuka, creó Onitsuka Co. en Kobe (Japón). Para Onitsuka no había nada más importante que el deporte y la salud y, en el decenio de 1950 se propuso ofrecer a los jóvenes japoneses un calzado adecuado para incitarlos a hacer deporte. A finales de los años 70, la empresa cambió su nombre por el de ASICS, que es un acrónimo de la expresión latina Anima Sana In Corpore Sano, que significa "mente sana en cuerpo sano". Esa es la filosofía de las actividades de la empresa y la plataforma fundamental en la que aún se sustenta. El lema de ASICS desde siempre es "crear un estilo de vida de calidad a través de la tecnología deportiva inteligente".

Muchas de las invenciones creadas por ASICS a lo largo de los años han contribuido a batir récords en el deporte. Sin embargo, al igual que otras marcas deportivas, sus productos son el blanco de los falsificadores. La falsificación de artículos deportivos sigue siendo un grave problema para la industria de los artículos deportivos (Foto: cortesía de ASICS).

Un compromiso con el diseño centrado en el ser humano

Desde que fue creada, ASICS ha desarrollado un gran número de innovaciones e invenciones, y muchas de ellas han contribuido a batir récords en competiciones deportivas de todo el mundo. Desde los años 60, la empresa se ha centrado en el desarrollo de zapatillas deportivas de alto rendimiento, entre otros tipos de calzado. A lo largo de los años ha desarrollado varios modelos únicos de zapatillas para adaptarse a las diferentes condiciones y asegurar que los atletas se sientan cómodos para correr. Cada generación de calzado refleja el fuerte compromiso del fundador de la compañía, Onitsuka, de combinar la tecnología y el diseño con la comodidad y el rendimiento. Uno de los primeros ejemplos a ese respecto es la línea para corredores de maratón "Magic Runner", lanzada en 1960, que tenía un sistema de ventilación para evitar ampollas. ASICS ha patentado muchas de sus invenciones en el Japón y en otros países.

En 1985, ASICS fundó el ASICS Institute of Sport Science en Kobe (Japón). El Instituto es el centro de investigación y desarrollo (I+D) de la compañía y tiene por objetivo desarrollar tecnologías que respondan al compromiso de la compañía con la ciencia centrada en el ser humano y la innovación deportiva de vanguardia. A través del análisis de los movimientos y gestos naturales, el Instituto desarrolla materiales y estructuras únicas para satisfacer las necesidades de los atletas. En los últimos años, ASICS ha ampliado el alcance de la labor del Instituto y, por ende, su capacidad en I+D.

Hoy en día, ASICS continúa desarrollando tecnologías para mejorar la calidad y el rendimiento del calzado deportivo. Por ejemplo, uno de los principales objetivos de sus actividades de I+D son las suelas de las zapatillas deportivas. En las actividades de I+D también se hace hincapié en soluciones innovadoras de calce, amortiguación, estabilidad, flexibilidad, agarre, ventilación y durabilidad. La empresa posee una importante cartera de derechos de propiedad intelectual (PI) tanto para proteger sus inversiones en esas tecnologías como para financiar futuras actividades de I+D.

El ASICS Institute of Sport Science en Kobe (Japón) es el centro de investigación y desarrollo de la empresa (Todas las fotos: cortesía de ASICS).

Desarrollado en 1960, el innovador sistema de ventilación del “Magic Runner” contribuyó a evitar que los corredores de fondo se hicieran ampollas.

La tecnología ASICS FLYTEFOAM™ tiene excelentes propiedades de recuperación de forma que permiten que el acolchado dure mucho.

La tecnología deportiva inteligente contribuye al rendimiento físico de los deportistas

ASICS es quizás más conocido por su tecnología y calzado exclusivos GEL™, de alta amortiguación, que introdujo en 1986. La tecnología y la gama de calzado siguen perfeccionándose. Los últimos avances en la tecnología GEL™ están incorporados en el modelo GEL-QUANTUM INFINITY™, que gracias a una mediasuela totalmente elaborada a base de tecnología GEL™, ofrece a los atletas unas zapatillas de mayor confort y de gran atractivo estético.

ASICS también ha desarrollado una tecnología de espuma ligera y estable comercializada con el nombre de FLYTEFOAM™, que se utiliza en la mediasuela de las principales colecciones de zapatillas para correr. Las excelentes propiedades de recuperación de forma de esta tecnología hacen que las zapatillas ASICS con tecnología FLYTEFOAM™ vuelvan a su forma original después de cada pisada. Esta tecnología ligera se forma utilizando una espuma de polímero que contiene "fibras orgánicas" que ofrecen una amortiguación duradera. Con su acolchado adaptativo de alta calidad, las zapatillas son más cómodas, resistentes y duraderas.

Las tecnologías de ASICS FLYTEFOAM™ Propel y GEL™ se han incorporado a la última versión del legendario modelo GEL NIMBUS™ , lanzado en 2018, que se basa en la prestigiosa tecnología FLYTEFOAM™ de la compañía. De nuevo, esas zapatillas reflejan el compromiso de ASICS con la mejora continua y ofrecen a los corredores un confort superior. Se trata de tecnologías de amortiguación que generan un efecto de resorte y favorecen una zancada más enérgica y ligera.

El tan aclamado modelo METARIDE™ de ASICS, presentado en febrero de 2019, incorpora múltiples tecnologías patentadas en un diseño radicalmente nuevo (foto: cortesía de ASICS).

El modelo más reciente y aclamado, METARIDE™, lanzado en febrero de 2019, incorpora múltiples tecnologías patentadas en un diseño radicalmente nuevo. Calificada como una de las tecnologías más importantes de ASICS de los últimos 70 años, METARIDE™, que incorpora la tecnología GUIDESOLE™, consiste en una zapatilla deportiva de última generación diseñada para facilitar la práctica de la carrera de larga distancia. Su ingeniería de precisión minimiza el movimiento en la articulación del tobillo, donde se emplea la mayor parte de la energía, lo que mejora el rendimiento al correr. La suela curvada de precisión desplaza el peso del cuerpo hacia delante para dar a los corredores la sensación de un movimiento sin esfuerzo.

ASICS siempre ha estado junto a los corredores para desarrollar tecnologías que permitan fabricar un calzado deportivo más cómodo y eficaz. Prueba de ello son las tiendas ASICS Running Lab especializadas en ropa, material y calzado de alta tecnología, que ayudan a los atletas corredores a elegir la zapatilla adecuada para su tipo de pie y su forma de caminar, y a maximizar su rendimiento y reducir el riesgo de lesiones.

Apoyándose en la prestigiosa imagen que proyecta la marca en todo el mundo, la gama de productos de ASICS y la consiguiente propiedad intelectual se asocian en gran medida con la alta calidad y el alto rendimiento. De hecho, la empresa ha recibido varios premios nacionales, como el Good Design Award en el Japón (véase la figura 5), por sus logros en innovación y diseño.

Atajar las infracciones de la PI

Chaleco protector de béisbol (arriba). ASICS ha recibido varios premios
nacionales por los logros conseguidos en innovación y diseño
(Foto: Cortesía de ASICS).

Al igual que otras marcas deportivas, ASICS ha establecido una amplia cartera de PI en torno a los productos que pone en manos de los atletas. En dicha cartera figuran patentes, derechos sobre los diseños y marcas, que se utilizan conforme a estrictas directrices corporativas. ASICS reconoce el valor de su PI y vela por proteger y hacer valer sus derechos contra las infracciones. Sin embargo, se trata de una tarea difícil en un mundo en el que los artículos deportivos falsificados representan una parte importante del comercio ilegal de mercancías falsificadas.

ASICS pone empeño en adoptar las medidas necesarias para detectar y eliminar los productos falsificados de los mercados genuinos. El reto es de tal tamaño que las iniciativas contra la falsificación han pasado a ser parte esencial de las actividades de desarrollo de la marca de muchos fabricantes de artículos deportivos. Las empresas del sector y las autoridades gubernamentales de todo el mundo han emprendido amplias iniciativas de lucha contra la falsificación con el fin de proteger a los consumidores y al público contra los productos falsificados de baja calidad y posiblemente nocivos. Después de todo, las marcas y los derechos de PI en que se basa su reputación constituyen una garantía de genuina calidad para los consumidores. Sin embargo, los falsificadores encuentran maneras cada vez más ingeniosas de infringir los derechos de los titulares de PI y beneficiarse parásitamente de su reputación comercial, labrada tan arduamente. Por ese motivo, es necesario contar con medidas más eficaces y eficientes para luchar contra la creciente sofisticación de los falsificadores.

En esas circunstancias, ASICS ha dado a conocer tres niveles o categorías de falsificación que reflejan la evolución del comercio ilegal de productos falsificados y ha concebido una respuesta estratégica para cada una de ellas de conformidad con la repercusión que tienen en sus actividades comerciales. La primera categoría comprende los productos desconocidos de escasa calidad que llevan la marca ASICS sin la autorización pertinente. La segunda categoría comprende los productos copiados, es decir, productos y marcas que se asemejan en gran medida a los artículos auténticos, pero fabricados con material de baja calidad y con un acabado imperfecto. No resulta nada habitual, por desgracia, que los propietarios de marcas tengan que hacer valer sus derechos de PI contra ese tipo de actividades ventajistas en los mercados habituales de productos falsificados. Sin embargo, la tercera categoría plantea un problema más insidioso para los titulares de derechos en relación con los artículos deportivos. En esta categoría se produce la piratería efectiva de los productos genuinos. Los productos infractores tienen una concepción parecida al artículo genuino y llevan una marca en la que se observan ligeras modificaciones. Se está registrando en diversas jurisdicciones un número cada vez mayor de marcas de “mala fe” correspondientes a ese tipo de productos. ASICS hace alusión a ese tipo de falsificación mediante el término “secuestro de marcas”. Se trata de una actividad cada vez más frecuente, y sigue en aumento el número de consumidores engañados por esos productos.

Clasificación de zapatillas falsificadas, según ASICS (Foto: Cortesía de ASICS)

Al hacer valer enérgicamente sus derechos contra los falsificadores, las empresas protegen eficazmente la integridad de sus valores de marca. Por ese motivo, ASICS ha adoptado nuevas estrategias, menos convencionales, para poner freno a la piratería de marcas, además de los procedimientos de oposición y las demandas por infracción. Entre estas figuran las siguientes:

  • colaborar con agentes y abogados locales para que conozcan más adecuadamente esas cuestiones;
  • presionar a las autoridades encargadas de la observancia para que fomenten la sensibilización acerca de las buenas prácticas en materia de marcas entre la comunidad empresarial a fin de desalentar el uso no autorizado de las marcas;
  • promover las marcas de la empresa, por ejemplo, mediante anuncios publicitarios en la portada de los medios impresos y las publicaciones de PI;
  • dialogar con las autoridades para mejorar la calidad del examen de marcas con el fin de minimizar el registro de marcas contenidas en solicitudes presentadas de mala fe; y
  • colaborar con las autoridades nacionales para emprender iniciativas masivas de observancia de los derechos. Algunas ya han impuesto sanciones y multas considerables. Esta iniciativa contribuye a reducir la presencia de productos falsificados en el mercado

Muchos propietarios de marcas de todo el mundo afrontan problemas similares y, al igual que ASICS, tienen vivo interés en que los gobiernos establezcan sólidas legislaciones de marcas en sus países y las mantengan en vigor para velar por que los falsificadores no puedan explotar los resquicios legales de los sistemas nacionales de marcas.

El poder de comercialización del patrocinio

Los fabricantes de artículos deportivos a nivel mundial como ASCIS participan intensamente en los acontecimientos deportivos que tienen lugar a lo largo del planeta, ya sea en calidad de proveedores oficiales de ropa deportiva (zapatos, material, accesorios y equipos) o de patrocinadores. La industria de artículos deportivos fabrica y hace llegar a los usuarios artículos de calidad que contribuyen al rendimiento atlético dentro de los parámetros de las normas y reglamentos del deporte de competición, que están sujetos a cambios.

El atractivo casi universal del deporte y los amplios beneficios que se desprenden de la actividad física, en cuanto a la salud, el bienestar y el fomento del sentimiento comunitario, hace que los acontecimientos deportivos sean plataformas de comercialización muy poderosas. En cuanto que patrocinador de un evento deportivo que se transmite en vivo, una marca deportiva tiene la oportunidad de promover sus productos, tecnologías y diseños de vanguardia entre los aficionados de todo el mundo.

Gracias a la cobertura de radiodifusión de los eventos deportivos, estos se convierten en plataformas de comercialización muy poderosas que tienen el potencial de llegar a miles de millones de consumidores por medio de la televisión o las plataformas de transmisión en directo por Internet. En consecuencia, los patrocinadores prestan mucha más atención a la manera en que se utilizan sus marcas (respaldadas por los consiguientes derechos de marca). Asimismo, toman medidas para disponer de una estrategia eficaz de PI al poner a punto y lanzar nuevos productos durante esos eventos.

ASICS tiene el honor de ser el patrocinador oficial de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020, en la categoría de “artículos deportivos”. Como tal, la empresa pondrá todo su empeño en velar por el uso adecuado y la protección de su PI, y la de otros patrocinadores, a fin de impedir el marketing parasitario, sobre todo. Los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2020 serán la oportunidad ideal para que la empresa comercialice la marca ASICS entre un público mundial y subraye su empeño en contribuir a unas sociedades sanas y sostenibles, creando estilos de vida de calidad por medio de una tecnología deportiva inteligente. De ese modo, contribuiremos al éxito de la celebración más representativa que existe a nivel mundial.

  • colaborar con agentes y abogados locales para que conozcan más adecuadamente esas cuestiones;
  • presionar a las autoridades encargadas de la observancia para que fomenten la sensibilización acerca de las buenas prácticas en materia de marcas entre la comunidad empresarial a fin de desalentar el uso no autorizado de las marcas;
  • promover las marcas de la empresa, por ejemplo, mediante anuncios publicitarios en la portada de los medios impresos y las publicaciones de PI;
  • dialogar con las autoridades para mejorar la calidad del examen de marcas con el fin de minimizar el registro de marcas contenidas en solicitudes presentadas de mala fe; y
  • colaborar con las autoridades nacionales para emprender iniciativas masivas de observancia de los derechos. Algunas ya han impuesto sanciones y multas considerables. Esta iniciativa contribuye a reducir la presencia de productos falsificados en el mercado

Muchos propietarios de marcas de todo el mundo afrontan problemas similares y, al igual que ASICS, tienen vivo interés en que los gobiernos establezcan sólidas legislaciones de marcas en sus países y las mantengan en vigor para velar por que los falsificadores no puedan explotar los resquicios legales de los sistemas nacionales de marcas.

El poder de comercialización del patrocinio

Los fabricantes de artículos deportivos a nivel mundial como ASCIS participan intensamente en los acontecimientos deportivos que tienen lugar a lo largo del planeta, ya sea en calidad de proveedores oficiales de ropa deportiva (zapatos, material, accesorios y equipos) o de patrocinadores. La industria de artículos deportivos fabrica y hace llegar a los usuarios artículos de calidad que contribuyen al rendimiento atlético dentro de los parámetros de las normas y reglamentos del deporte de competición, que están sujetos a cambios.

El atractivo casi universal del deporte y los amplios beneficios que se desprenden de la actividad física, en cuanto a la salud, el bienestar y el fomento del sentimiento comunitario, hace que los acontecimientos deportivos sean plataformas de comercialización muy poderosas. En cuanto que patrocinador de un evento deportivo que se transmite en vivo, una marca deportiva tiene la oportunidad de promover sus productos, tecnologías y diseños de vanguardia entre los aficionados de todo el mundo.

Gracias a la cobertura de radiodifusión de los eventos deportivos, estos se convierten en plataformas de comercialización muy poderosas que tienen el potencial de llegar a miles de millones de consumidores por medio de la televisión o las plataformas de transmisión en directo por Internet. En consecuencia, los patrocinadores prestan mucha más atención a la manera en que se utilizan sus marcas (respaldadas por los consiguientes derechos de marca). Asimismo, toman medidas para disponer de una estrategia eficaz de PI al poner a punto y lanzar nuevos productos durante esos eventos.

ASICS tiene el honor de ser el patrocinador oficial de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020, en la categoría de “artículos deportivos”. Como tal, la empresa pondrá todo su empeño en velar por el uso adecuado y la protección de su PI, y la de otros patrocinadores, a fin de impedir el marketing parasitario, sobre todo. Los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2020 serán la oportunidad ideal para que la empresa comercialice la marca ASICS entre un público mundial y subraye su empeño en contribuir a unas sociedades sanas y sostenibles, creando estilos de vida de calidad por medio de una tecnología deportiva inteligente. De ese modo, contribuiremos al éxito de la celebración más representativa que existe a nivel mundial.

El propósito de OMPI Revista es fomentar los conocimientos del público respecto de la propiedad intelectual y la labor que realiza la OMPI, y no constituye un documento oficial de la Organización. Las denominaciones empleadas en esta publicación y la forma en que aparecen presentados los datos que contiene no entrañan, de parte de la OMPI, juicio alguno sobre la condición jurídica de ninguno de los países, territorios o zonas citados o de sus autoridades, ni respecto de la delimitación de sus fronteras o límites. La presente publicación no refleja el punto de vista de los Estados miembros ni el de la Secretaría de la OMPI. Cualquier mención de empresas o productos concretos no implica en ningún caso que la OMPI los apruebe o recomiende con respecto a otros de naturaleza similar que no se mencionen.