Francis Gurry fue director general de la OMPI del 1 de octubre de 2008 al 30 de septiembre de 2020.

La actividad marcaria de China sigue subiendo como la espuma

Junio de 2016

Por Catherine Jewell, División de Comunicaciones, OMPI

El Comisionado de la Administración Estatal de Industria y Comercio de China (SAIC), el Ministro Zhang Mao, está al frente de la mayor oficina de marcas del mundo.  En este número nos explica por qué se han disparado en los últimos años las solicitudes de registro de marcas en China y por qué van a seguir creciendo.

¿Cuál es la situación en China respecto al registro de marcas?

Minister Zhang Rao, who oversees the world’s largest
trademark office, believes brand strategies underpinned
by trademark protection will be an increasingly important
driver of economic development in China.
(Photo: Courtesy of SAIC)

Durante el último decenio, las solicitudes de registro de marcas en China han subido como la espuma.  Han pasado de 766.319 en 2006 a 2.876.048 en 2015.  Además, se sigue registrando una tendencia al alza, a pesar de que la economía mundial crece con lentitud.

Este rápido incremento se debe a cinco factores.  En primer lugar, la campaña del Gobierno de China para estimular “el espíritu empresarial y la innovación a gran escala”.  Este impulso ha contribuido a mantener un vigoroso crecimiento económico, ha fomentado el desarrollo del mercado y ha reducido los obstáculos que dificultaban la entrada al mismo.  Otra consecuencia es la creación de numerosas empresas que están impulsando el espíritu empresarial, la innovación y el registro de marcas. 

En segundo lugar, la aplicación de la Ley de Marcas de 2014 ha contribuido a crear un entorno jurídico sólido que propicia el desarrollo de las marcas.  Además, seguimos mejorando de forma continua la legislación y la reglamentación de propiedad intelectual.

En tercer lugar, las autoridades encargadas de la industria y el comercio, así como los reguladores del mercado, están interviniendo en todos los planos para imponer un trato equitativo tanto en la protección como en el ejercicio de los derechos de marca. 

En cuarto lugar, la SAIC no ceja en mejorar sus procedimientos de registro de marcas con miras a garantizar servicios eficientes y de gran calidad para los solicitantes.  Actualmente, alrededor del 70% de las solicitudes de registro de marcas se presentan por vía electrónica, y cada mes el porcentaje aumenta.

En quinto lugar, no se han escatimado esfuerzos en materia de divulgación de la propiedad intelectual, lo que ha aumentado la sensibilización del público y de las empresas acerca del valor que entrañan las marcas.

¿Puede decirnos si los solicitantes extranjeros también protegen sus marcas en China?

En 2015, en China 176.893 solicitudes de registro de marcas fueron presentadas por extranjeros, incluidas las presentadas en el marco del Sistema de Madrid para el Registro Internacional de Marcas.  Esto equivale al 6,15% de todas las solicitudes recibidas por la Oficina de Marcas de China (CTMO).  En abril de 2016, el número de registros válidos de marcas extranjeras ascendía ya al 10,68% de todos los registros válidos de la CTMO. 

In 2015, China was the seventh largest user of WIPO’s Madrid System for the International Registration of Marks. But with international trademark applications accounting for less than 0.1 percent of all applications filed with the Chinese Trademark Office, there is huge potential to expand use of the System in China. In May 2016, Minister Zhang Rao (right) and WIPO Director General Francis Gurry (left) signed an agreement to promote better use of the Madrid System by Chinese companies (Photo: © WIPO 2016. Photo: Emmanuel Berrod).

¿Los solicitantes chinos utilizan el Sistema de Madrid?

China se adhirió al Sistema de Madrid en octubre de 1989 y en 2015 se convirtió en su séptimo mayor usuario, con 2.321 solicitudes internacionales presentadas por solicitantes chinos.  Ahora bien, esta cifra equivale a menos del 0,1% de todas las solicitudes presentadas ante la CTMO, así que existe un inmenso potencial de crecimiento en la utilización del Sistema por parte de las empresas chinas.

El Sistema de Madrid ofrece a las empresas chinas un método cómodo para registrar y proteger sus marcas en otros países, y a las empresas extranjeras un conducto para hacer lo propio en China.  Además, el Sistema puede contribuir a alcanzar los objetivos empresariales que las empresas chinas se hayan marcado de cara al futuro y contribuir a fomentar el reconocimiento internacional de las marcas chinas, que constituye nuestro objetivo a largo plazo. 

Durante más de 25 años, el Sistema de Madrid ha sostenido el espectacular comercio internacional de China y forma parte integrante de la estrategia de internacionalización de nuestro país.

¿Cómo debería evolucionar el Sistema de Madrid?

A nosotros nos gustaría que el Sistema de Madrid tuviera más miembros y que se convirtiera en la opción preferida de las empresas que deseen proteger sus marcas a escala internacional.  También creemos que si se sigue simplificando y automatizando, el Sistema prestará mejores servicios a los usuarios, incluidas las oficinas de propiedad intelectual, y se utilizará en mayor medida.  También nos interesaría que se adoptaran medidas encaminadas a fortalecer la cooperación entre las oficinas nacionales y la OMPI y que se brindara más apoyo para las tareas de tramitación que requiere el Sistema.

¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrenta la CTMO?

Son cuatro.  En primer lugar, debemos aumentar el promedio de marcas registradas a nombre de empresas chinas.  En 2011, por cada 10.000 empresas chinas había 1.074 marcas registradas.  En la República de Corea la cifra era de 2.167 y en los Estados Unidos de América era de 3.024.  En 2015 ya habíamos alcanzado las 1.335 marcas, así que la situación ha mejorado, pero todavía nos queda mucho camino por andar. 

En segundo lugar, si bien China es la segunda mayor economía del mundo, cuenta con relativamente pocas marcas internacionales notoriamente conocidas.  Según una publicación del World Brand Lab en la que figuran las 500 marcas más influyentes en el mundo (World’s 500 Most Influential Brands), China ocupa el tercer puesto con solo 31 marcas influyentes, mientras que en el primer puesto está Estados Unidos con 228 y, en el segundo, el Reino Unido con 44.

En tercer lugar, debemos alentar a las empresas chinas a que presenten más solicitudes internacionales de registro de marca.  En los países desarrollados, de todas las solicitudes de registro de marca, las internacionales representan entre el 35% y el 75%.  En China, el porcentaje es del 4%, pues en la mayoría de los casos se solicita únicamente la protección nacional.

Por último, debemos utilizar mejor nuestras marcas para espolear el crecimiento económico.  En 2015, el valor total de las 100 mejores marcas a escala mundial según Interbrand equivalía al 14% del PIB chino.  Ahora bien, únicamente dos marcas chinas, Huawei (que ocupa el puesto 88) y Lenovo (en el 100), consiguieron figurar en esta lista.  Está claro, pues, que nos queda mucho por hacer.

Usted ha mencionado la Ley de Marcas de 2014.  ¿Qué repercusiones ha tenido desde que se promulgó?

La Ley ha mejorado en gran medida el panorama marcario en China fomentando el desarrollo empresarial.  Por ejemplo, ahora las empresas pueden solicitar marcas para los sonidos que deseen proteger, registrar una marca en varias clases de productos y presentar sus solicitudes en línea.  Además, se ha establecido un plazo de nueve meses, jurídicamente vinculante, para examinar y dirimir las causas que tienen que ver con las marcas y se ha mejorado el procedimiento de oposición.

Con miras a seguir promoviendo el funcionamiento ordenado del mercado y la competencia leal, por conducto de esta ley se introducen nuevas categorías de infracción de la marca (que también se aplican a las marcas notoriamente conocidas), así como indemnizaciones punitivas más severas para acabar con el “aprovechamiento indebido”, la “usurpación” y el “acaparamiento” de marcas.  También con esta ley se aligera la carga de la prueba que recae en los titulares de derechos.

Además, la SAIC está aplicando toda una batería de normas complementarias para seguir fortaleciendo la calidad y la prestación de los servicios relacionados con las marcas.

Tenemos previsto seguir automatizando los procedimientos de registro y examen de marcas, mediante el uso más adecuado de las tecnologías de la información para aumentar nuestra eficiencia.  También estamos poniendo en marcha un mecanismo de gobernanza en colaboración con varios departamentos para atajar las infracciones con mayor eficacia.  Estamos elaborando una plataforma integrada en línea para la aplicación de la legislación relativa a las marcas con miras a fomentar la transparencia y la confianza de los consumidores en este ámbito.  Además, seguiremos informando sobre la propiedad intelectual en todas las esferas y sectores. 

El objetivo primordial consiste en prestar servicios públicos más cómodos y eficaces tanto a las empresas nacionales como extranjeras y crear un mercado más competitivo y ordenado para que las empresas puedan prosperar. 

¿Cree que la población en China conoce cada vez mejor la propiedad intelectual?

Sí, la población está mucho más concienciada.  Según un reciente estudio de China Intellectual Property News, entre 2008 y 2015 aumentó en un 25% el número de personas que tenían conocimientos de propiedad intelectual.  Más del 78% de los encuestados convino en que era importante “respetar el conocimiento, defender la innovación y honrar la buena fe y el cumplimiento de la ley”, y el 54,5% dio muestras de conocer la existencia de un vínculo estrecho entre la propiedad intelectual, el trabajo y el bienestar social. 

El mismo estudio concluyó que el 83% de las empresas chinas cree que la propiedad intelectual es un recurso estratégico para mejorar el crecimiento económico y el desarrollo tecnológico y que el 59% de esas empresas reconoce la propiedad intelectual como un derecho de propiedad.  En caso de infracción de la propiedad intelectual, más del 95% de los encuestados emprenderá algún tipo de acción (ya sea entablar una negociación, incoar procedimientos administrativos o recurrir al litigio) en lugar de renunciar a sus derechos. 

También existen pruebas convincentes de que la mayor sensibilización sobre la propiedad intelectual está fomentando el uso de las marcas.  Durante 14 años consecutivos, China ha sido el país que ha presentado más solicitudes de registro de marcas en el mundo.  Y la cifra sigue en aumento.

¿Cuáles son las prioridades de la SAIC para 2016?

Nuestra primera meta es seguir mejorando los procedimientos de registro y ampliar nuestra capacidad para prestar servicios relativos a las marcas.  Para ello será necesario proceder a una mayor automatización, que nos permitirá normalizar y aumentar la calidad y la eficiencia de los exámenes que realizamos.  Un mayor perfeccionamiento del sistema de control de calidad del examen de las solicitudes de registro de marca y el despliegue de las bases de datos a escala local contribuirán a la consecución de este objetivo y a la prestación de mejores servicios a los solicitantes.

Seguiremos reformando el panorama empresarial de China para que la utilización de las marcas continúe contribuyendo a que el país alcance sus objetivos de desarrollo.  Esto implica, entre otras cosas, castigar severamente las infracciones de marcas aumentando la eficacia de los funcionarios policiales y garantizando una mayor coordinación entre los sistemas administrativo y judicial y los organismos reguladores del mercado. 

Por otra parte, seguiremos orientando y apoyando a las empresas para que desarrollen sus propias marcas y sus estrategias de desarrollo de marca por medio de amplias iniciativas de sensibilización y cursos de formación.  A escala local, se están creando organizaciones de orientación en materia de marcas para ayudar a las empresas, sin olvidarse de los agricultores, a potenciar su competitividad por medio de una mejor utilización, protección y gestión de sus marcas dentro y fuera del país.

China ya dispone de tribunales especializados en propiedad intelectual.  ¿Qué repercusión han tenido a la hora de combatir el uso indebido de las marcas?

En 2014, China instauró tribunales especializados en propiedad intelectual en Beijing, Shanghai y Guangzhou.  Las decisiones administrativas sobre derechos de marca adoptadas por la CTMO se hallan bajo la jurisdicción del tribunal de derechos de propiedad intelectual de Beijing, que entiende de una gran cantidad de causas y está desempeñando un papel crucial en poner coto a los abusos cometidos contra las marcas.

Desde una perspectiva más general, a lo largo y ancho del país las administraciones locales de la industria y el comercio han logrado avances significativos en la lucha contra las infracciones de marcas.  Siguiendo las orientaciones de la SAIC, estas administraciones han investigado alrededor de 65.000 casos de infracciones de marcas que ascendían a un valor total de 860 millones de yuanes (aproximadamente 131 millones de dólares de los Estados Unidos).  Las multas impuestas y las confiscaciones efectuadas suman 720 millones de yuanes (unos 110 millones de dólares).  De todos los casos investigados, 460 han pasado a manos de las autoridades judiciales. 

Por otra parte, los programas nacionales de formación en propiedad intelectual que imparte la Academia Administrativa de la SAIC están mejorando la eficacia de los funcionarios policiales a escala local, lo que les está permitiendo resolver los problemas con que se topan en el mundo real en relación con las marcas.

¿Qué consejos daría usted a las pymes?

Que pongan empeño en crear su propia marca.  Para poder prosperar en el mercado actual, que se caracteriza por una competencia feroz y una evolución frenética, las pymes deben desarrollar la principal baza de que dispongan para ser competitivas.  Si desean convertir su productividad en beneficios y aumentar su cuota de mercado, el desarrollo de la marca debe convertirse en prioridad estratégica.

El proceso de consolidación de una marca abarca varias etapas, entre las que figuran las de conocer profundamente el mercado y prestar una atención particular al desarrollo de productos y servicios de calidad.  La calidad es el eje central de toda marca: sin calidad, no hay cuota de mercado.  Con una estrategia de marca integral se consigue aumentar la competitividad y la rentabilidad de la empresa.

¿Qué consejos daría a las empresas chinas que desean proteger sus marcas en el extranjero?

Las empresas que tengan aspiraciones internacionales deben entender la importancia de proteger sus marcas en los mercados mundiales.  Una estrategia de desarrollo de la marca con visión de futuro y carácter exhaustivo ayuda a sortear los escollos con que puede tropezarse una empresa cuando se expande hacia nuevos mercados.

Las empresas chinas deben adquirir confianza en sí mismas y dotarse de una visión estratégica para crear y gestionar sus propias marcas.  Si gestionan con eficacia sus activos de marca, podrán penetrar y competir en los mercados mundiales con mayor rapidez y eficacia.  Así es cómo se fomentará el reconocimiento internacional de las marcas chinas y se añadirá valor a las empresas de nuestro país.

Por último, cuando se enfrenten a un litigio relacionado con su marca, las empresas deberán utilizar los sistemas legales existentes para defender sus derechos.

¿Qué diría a las empresas extranjeras que deseen entrar en el mercado chino?

Para las empresas extranjeras que desean aventurarse en el mercado chino, especialmente las que tienen un potencial comercial destacable, la forma más eficaz de proteger sus marcas es solicitando su registro a la CTMO.  Para evitar contratiempos, es mejor que lo hagan incluso antes de entrar en el mercado chino.  Esta es la forma más barata y eficaz de evitar cualquier problema de usurpación de marca.  Si constatan que se han infringido sus derechos de marca, les instamos a colaborar con las autoridades chinas pertinentes para llevar a los responsables ante los tribunales.

Por último, ¿cómo cree que cambiará el panorama marcario de China a lo largo de los próximos diez años?

La estrategia de desarrollo económico de China ha cambiado de forma irreversible: la innovación es ahora su columna vertebral.  Consideramos que las marcas ejercen de nexo entre la innovación y el mercado y desempeñan un papel relevante en el fomento de la innovación, estimulando la mejora de la calidad, la eficiencia y la competitividad.  Por ende, las estrategias de marca y de desarrollo de la imagen cada vez cobrarán mayor importancia como fuerza motriz del desarrollo económico de China.

Gracias a su enorme tamaño y potencial, el mercado chino seguirá atrayendo inversores extranjeros y cada vez más empresas chinas se internacionalizarán, lo que dinamizará la demanda de derechos de marca a escala internacional. 

El propósito de OMPI Revista es fomentar los conocimientos del público respecto de la propiedad intelectual y la labor que realiza la OMPI, y no constituye un documento oficial de la Organización. Las denominaciones empleadas en esta publicación y la forma en que aparecen presentados los datos que contiene no entrañan, de parte de la OMPI, juicio alguno sobre la condición jurídica de ninguno de los países, territorios o zonas citados o de sus autoridades, ni respecto de la delimitación de sus fronteras o límites. La presente publicación no refleja el punto de vista de los Estados miembros ni el de la Secretaría de la OMPI. Cualquier mención de empresas o productos concretos no implica en ningún caso que la OMPI los apruebe o recomiende con respecto a otros de naturaleza similar que no se mencionen.