WIPO Re:Search: la iniciativa de la OMPI en pro de la salud mundial

Diciembre de 2015

Por Richard T. Mahoney, Especialista e Investigador Independiente en Salud, Arizona, Estados Unidos de América

Las enfermedades tropicales desatendidas, el paludismo y la tuberculosis afectan a millones de personas en los países en desarrollo.  Conseguir la inversión necesaria para combatir estas dolencias plantea un enorme desafío.  La ausencia de mecanismos tradicionales de mercado –pues los pacientes afectados por estas enfermedades tienen poco o ningún poder adquisitivo– ha conducido a una insuficiencia crónica de inversiones en este campo.  En 2011, la OMPI respondió lanzando una iniciativa pionera, WIPO Re:Search.

WIPO Re:Search se propone impulsar la investigación en enfermedades tropicales desatendidas, paludismo y tuberculosis así como utilizar, para una buena causa, los activos de propiedad intelectual que se encuentren latentes.  La industria farmacéutica destina abundantes recursos a la investigación y el desarrollo (I+D) con el fin de generar productos cabeza de serie.  Algunos de ellos resultan pertinentes para combatir las enfermedades en las que se centra una empresa en particular, y otros pueden tener una utilidad en la lucha contra otras dolencias que tal vez no estén en el punto de mira de esa empresa, como las enfermedades tropicales desatendidas.  Es práctica habitual que las empresas farmacéuticas soliciten patentes para casi todos sus productos cabeza de serie y luego no lleven adelante las patentes de los productos que, a su modo de ver, no sean prioritarios.  Estos “candidatos a fármaco”, junto con los conocimientos especializados y los datos técnicos conexos, suelen “dejarse en un cajón” y en la mayoría de los casos no se continúan investigando.  El objetivo de la iniciativa WIPO Re:Search es sacar del cajón estos activos de propiedad intelectual infrautilizados para ayudar a crear nuevos fármacos más seguros y eficaces contra las enfermedades tropicales desatendidas, el paludismo y la tuberculosis.  WIPO Re:Search pronto celebrará su quinto aniversario.  Ha llegado el momento de examinar cómo surgió, qué ha logrado y qué se necesita para mantener en vida esta iniciativa.

WIPO Re:Search se propone utilizar los activos de propiedad intelectual infrautilizados para ayudar a descubrir nuevos fármacos más seguros y eficaces contra las enfermedades tropicales desatendidas, el paludismo y la tuberculosis (foto:  Esther Havens para el Instituto de Vacunas Sabin).

La propiedad intelectual:  ¿obstáculo o herramienta?

En los últimos 20 años, se ha debatido largo y tendido sobre el papel que desempeñan los derechos de propiedad intelectual en la promoción de tecnologías innovadoras relacionadas con la salud.  Hay quien opina que las patentes permiten a las empresas establecer monopolios que disparan los precios, lo que hace que las terapias que tanto necesitan los pacientes se conviertan en inasequibles, especialmente para los que viven en los países en desarrollo.  Según esta opinión, la propiedad intelectual constituye un obstáculo para mejorar la salud en estos países.

No obstante, hay quien opina que las patentes proporcionan una base fundamental y hacen posible la costosa inversión necesaria para desarrollar nuevas tecnologías seguras y eficaces.  De ahí que se aduzca que si no se desarrolla un producto no se puede administrar a los pobres, con independencia del papel que desempeñe la propiedad intelectual.  Desde esta perspectiva, la propiedad intelectual constituye un facilitador del desarrollo de productos, y la cuestión del acceso en los países en desarrollo es un asunto (esencialmente) aparte. 

La OMPI entra en el ruedo de la salud mundial

En 2007, parcialmente en respuesta a este debate, la OMPI adoptó una Agenda para el Desarrollo que incluye 45 recomendaciones. Muchas de ellas hacen hincapié en la importancia de atender a las necesidades de los países en desarrollo y, en particular, de los países menos adelantados (PMA).

Tras examinar las medidas que podían tomarse con miras a aplicar las recomendaciones de la Agenda para el Desarrollo relacionadas con la salud, la OMPI creó la iniciativa WIPO Re:Search.  El objetivo era llevar hasta los pacientes más pobres del mundo los productos protegidos por patente que pudieran utilizarse en la lucha contra las enfermedades.  Con este programa se pretendía averiguar si las patentes constituyen o no un obstáculo a la hora de atender a las necesidades de los países en desarrollo en materia de salud.

Sobre WIPO Re:Search

Desde que la OMPI lanzara la iniciativa en 2011 en colaboración con BIO Ventures for Global Health (BVGH), WIPO Re:Search lleva más de cuatro años cosechando progresos y éxitos.

WIPO Re:Search ofrece a sus miembros acceso a un amplio repertorio de activos (como conocimientos, compuestos, tecnologías y experiencia técnica) puestos a disposición por miembros del sector público y privado.  Estos valiosos recursos de propiedad intelectual y conocimientos especializados aceleran la investigación en materia de enfermedades tropicales desatendidas, paludismo y tuberculosis, y permiten inestimables ahorros en recursos y tiempo.

El Centro de Vínculos de Cooperación de WIPO Re:Search, administrado por BVGH, realiza búsquedas proactivas de oportunidades de colaboración e intercambio de conocimientos entre miembros.  Al facilitar el acceso a bibliotecas de compuestos de empresas privadas, WIPO Re:Search crea oportunidades para rediseñar fármacos.  Además, actúa como portal para acceder a toda una gama de servicios de la OMPI relacionados con el desarrollo, como la capacitación en gestión de la propiedad intelectual.

Un actor inestimable en el campo de la salud mundial

En 2014, la OMPI me encargó que realizara un estudio sobre WIPO Re:Search basándome en los múltiples años de experiencia que he acumulado en el ámbito de las tecnologías sanitarias para los países en desarrollo y la propiedad intelectual.  De aquel estudio se desprende que todas las partes interesadas convienen en que WIPO Re:Search aporta una contribución valiosa al empeño global por reducir la incidencia de las enfermedades tropicales desatendidas, el paludismo y la tuberculosis y que, por ende, debería mantenerse.

WIPO Re:Search aporta una inestimable contribución a la salud mundial creando activamente una red mundial de empresas, académicos, centros de investigación y organismos gubernamentales, y facilitando el intercambio de valiosas tecnologías e investigaciones que podrían ayudar a acelerar los progresos en el desarrollo de nuevas terapias contra las enfermedades tropicales desatendidas, como la filariasis linfática (arriba) o el tracoma (derecha) (foto: © iStock/ranplett).

Durante los últimos años, se ha avanzado considerablemente en el control del VIH, el paludismo y otras enfermedades, pero todavía son muchos e importantes los retos que quedan por delante en el campo de la salud.  El estudio demostró que, en su calidad de foro mundial sobre políticas de propiedad intelectual, la OMPI constituye un nuevo interlocutor útil en el campo de la salud mundial.

La OMPI posee un gran poder de convocatoria.  Puede atraer a los actores cruciales necesarios para elaborar políticas eficaces que aborden los múltiples e importantes asuntos relacionados con la propiedad intelectual y la salud que todavía no han sido resueltos.  Además, puede contribuir a respaldar la innovación y el acceso a los productos sanitarios en los países en desarrollo.

La propiedad intelectual no es un obstáculo para la salud

WIPO Re:Search ha demostrado convincentemente que la propiedad intelectual no constituye un obstáculo para que se investigue en enfermedades tropicales desatendidas, paludismo o tuberculosis en busca de productos para tratar a los pacientes en los PMA.

La iniciativa ha conseguido el apoyo de la mayoría de las principales empresas farmacéuticas del mundo, ha reunido una voluminosa base de datos de activos tecnológicos, ha fomentado (mediante los esfuerzos de BVGH) el establecimiento de casi 100 asociaciones de investigación y, gracias al apoyo financiero del Gobierno de Australia, ha respaldado el fortalecimiento de capacidades en los países en desarrollo.  

Sin embargo, WIPO Re:Search no debería juzgarse a corto plazo en función de los progresos logrados en materia de desarrollo de productos, sino en función de su capacidad para catalizar el descubrimiento de nuevos productos cabeza de serie para su explotación por terceros.

WIPO Re:Search está aportando una incalculable contribución por medio de la construcción activa de una red mundial de empresas, instituciones académicas, centros de investigación y organismos gubernamentales, y mediante la facilitación del intercambio de preciados activos (en forma de tecnologías e investigación) que podrían convertirse en un poderoso vehículo para acelerar el progreso en este campo.  En resumidas cuentas, WIPO Re:Search está creando un nuevo mercado para activos farmacéuticos infrautilizados.

WIPO Re:Search es el único mecanismo internacional bajo los auspicios de un organismo especializado de las Naciones Unidas en el que las empresas farmacéuticas, codo con codo, aportan liderazgo, tecnologías y recursos financieros con el fin de acelerar las etapas iniciales de la investigación sobre el control de enfermedades en los países pobres.

Se trata de un mecanismo consolidado destinado a la gestión de la propiedad intelectual asociada a las tecnologías incipientes, que permite a los laboratorios continuar la investigación sobre tecnologías en colaboración directa con los titulares de la propiedad intelectual.  Además, permite garantizar que la propiedad intelectual no se convierta en un escollo si las colaboraciones para la puesta a punto de un producto, como el proyecto Iniciativa Medicamentos para las Enfermedades Desatendidas (DNDi, por sus siglas en inglés), o las farmacéuticas de los países en desarrollo desean continuar con el desarrollo de un producto. 

Para que esta iniciativa siga cosechando éxitos, e incluso se amplíe, se deberá recabar un apoyo institucional lo más amplio posible.  Esto requerirá contemplar la posibilidad de una estructura de membresía más sofisticada, en la que las empresas que aporten recursos financieros y tecnológicos (las que actualmente tienen derecho a ser miembro del mecanismo) puedan participar en un Comité Asesor.  En un segundo nivel se encontrarían otras empresas que no estén en condiciones de aportar las mismas contribuciones, pero que simpaticen con los objetivos de WIPO Re:Search y también deseen brindar su apoyo.  Para el éxito a largo plazo de WIPO Re:Search, será determinante la creación de un Comité Asesor de estas características que cuente con miembros de los países en desarrollo, las empresas participantes, los científicos y los expertos en materia de propiedad intelectual que ayuden a sacar provecho de los éxitos cosechados por el programa y lo orienten de cara al futuro. 

En el contexto de un esfuerzo mundial más amplio para mejorar la salud, WIPO Re:Search también coopera activamente con múltiples asociaciones no lucrativas para el desarrollo de productos.  Estas entidades se encargan de llevar los nuevos productos del laboratorio a la clínica y, en última instancia, hacerlos llegar a los pacientes en los países pobres.  Al congregar un amplio espectro de interlocutores como las principales asociaciones no lucrativas para el desarrollo de productos, los grupos empresariales, los centros de investigación en los países en desarrollo, las oficinas de la propiedad intelectual y los círculos académicos –en paralelo, por ejemplo, a su reunión anual en la sede de la OMPI en Ginebra en octubre de 2015– WIPO Re:Search ha tratado de ampliar el reconocimiento de su papel clave a la hora de “alimentar” la investigación y el desarrollo de los productos necesarios para tratar las enfermedades tropicales desatendidas.

Con WIPO Re:Search, la OMPI ha demostrado claramente cuál es el potencial que tiene para contribuir a la salud mundial.

Enlaces

El propósito de OMPI Revista es fomentar los conocimientos del público respecto de la propiedad intelectual y la labor que realiza la OMPI, y no constituye un documento oficial de la Organización. Las denominaciones empleadas en esta publicación y la forma en que aparecen presentados los datos que contiene no entrañan, de parte de la OMPI, juicio alguno sobre la condición jurídica de ninguno de los países, territorios o zonas citados o de sus autoridades, ni respecto de la delimitación de sus fronteras o límites. La presente publicación no refleja el punto de vista de los Estados miembros ni el de la Secretaría de la OMPI. Cualquier mención de empresas o productos concretos no implica en ningún caso que la OMPI los apruebe o recomiende con respecto a otros de naturaleza similar que no se mencionen.