通过实用新型保护创新

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什么是实用新型?

实用新型是授予发明的一种排他权,它使权利持有人可以防止他人未经授权商业使用其在有限期间内受保护的发明。依其基本定义,可能在国家与国家之间有所不同(在提供这种保护的国家),实用新型类似于发明。事实上,实用新型有时被叫做“小专利”或“革新专利”。

实用新型与专利之间主要存在下列不同点:

  • l 获得实用新型的要求其严格程度低于对专利的要求。虽然必须满足“新颖性”的要求,但“创造性”或“非显而易见性”的要求可以较低或完全没有。在实务中,有相当增长量的可能不符合专利性条件的创新经常寻求实用新型保护。
  • l 实用新型的保护期限相对于专利较短,并且国家与国家之间不同(通常在7年和10年之间,没有延伸或续展的可能性)。
  • l 在大多数提供实用新型保护的国家,专利局在注册之前并不对申请进行实质审查。这意味着注册程序经常是十分简单和快速的,平均一般需要6个月。
  • l 实用新型的获得和维持比较便宜(参见“你的中小企业如何获取和维持知识产权保护?” )。
  • l 在一些国家,仅某些技术领域可以获得实用新型保护,而且仅保护产品不保护方法。

对于中小企业来说,实用新型被认为特别适合其对现有产品的“小”改进和修改。实用新型基本上用于机械的革新。

最近在澳大利亚发起的“革新专利”, 作为对中小企业的需求广泛研究的结果而被引入,其目的在于提供“一种费用低廉的通向知识产权制度的入口”。参见链接IP Australia

仅有少数但重要的国家规定可以选择实用新型保护。