商业秘密

如何保护商业秘密?

与专利相反,商业秘密的保护无需注册,也就是说,对商业秘密进行保护不需要任何的程序上的手续。因此,一个商业秘密可以被无限期地保护。鉴于这些理由,商业秘密的保护对于中小企业来说可能显得特别具有吸引力。然而,把信息认定是商业秘密有一些条件。遵循这些条件比预想的要困难和昂贵得多。虽然这些条件随国家不同而变化,但它们具有与贸易有关的知识产权协议(TRIPS协议)第39条所述的某些一般的标准:

  • 该信息必须是保密的(即,它通常不为一般涉及这种信息的圈内人所知,或容易地得到)。

  • 因为该信息是保密的,所以它必须具有商业价值。

  • 信息的合法持有人必须对该信息采取了合理的保密步骤(例如,通过保密协议)。

案例

一个中小企业开发了一种制造其产品的方法,该方法使其以一种更具有成本效益的方式生产其产品。这种方法为企业提供了一种超过其竞争对手的竞争优势。因而,该企业可以把其技术秘密定为商业秘密,并且不希望其竞争对手去了解它。要确保仅有有限的人知道该秘密,而且要让知道该秘密的人很好地意识到该秘密是机密。当与第三方进行交易或许可其技术秘密时,该企业要签订保密协议,以确保所有各方都知道该信息是保密的。在这样的情况下,竞争对手或任何第三方对该信息的盗用都将被认为侵犯了该企业的商业秘密。

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