知识产权和出口战略

国际用尽和平行进口

在你制定出口战略时,你最好应该通过咨询一个合格的专业人员来确认,是否买主可以在另一个市场合法地再次销售从你的中小企业购买的,或经你认可的受知识产权保护的商品,而不需要你的认可。这个问题只有在你已经或将要在国内和国外市场都保护你的知识产权时才会出现。类似地,如果你的中小企业已经购买了由专利,商标,工业品外观设计和/或版权保护的货物,你应该确定是否需要与知识产权所有人订立正式合同以在国外即另外的市场,销售这些货物。(也就是说,知识产权是否被认为"用尽")。你可能吃惊地发现,这些问题的答案相当复杂并且并不一定仅仅是国家间的差异而可能要视涉及到视哪种知识产权而定。

在讨论这些问题前,我们应该给知识产权的"用尽"下一个定义。"用尽"是知识产权的一个界限。一旦某个受知识产权保护的产品已被你的中小企业或经你同意由他人投入市场,该产品的知识产权中的商业实施权就不再由你控制,因为,它们已经"用尽"。有时这种限制也被称为"首次销售原则",因为某个产品的商业实施权是随着该产品的首次销售结束的。除非法律中另行规定,之后的零售、出租、租赁或第三方其它形式的商业使用均不再受你的中小企业所控制或反对。一个相当广泛的共识是,这至少在国内市场背景下是适用的。

大家并不一致的是在国内法背景下,在国外受知识产权保护的产品的销售要达到何种程度才能用尽其知识产权的权利。这个问题与所谓的"平行进口"案件有关。平行进口是指货物的进口超出了生产商合同达成的销售渠道。因为生产商(知识产权所有者)与平行进口商没有合同联系,进口的货物有时被称为"水货",这实际上是一种误导,因为这种货物是原厂的,只是销售渠道不被生产商/知识产权所有者所控制。根据知识产权授予知识产权所有者的进口权,后者可以尝试反对这种进口以划分市场。但是,如果,知识产权所有者或经过其同意在国外销售该产品使得其国内的知识产权用尽,那么它的进口权也用尽,这样也就不能再用来对付平行进口。

以上原则视进口国的法律或政策是否适用国家、地区或国际用尽的概念不同,有不同的含义。国家用尽这个概念不允许知识产权所有者控制由知识产权所有者或经其同意在国内市场销售的货物的商业应用。然而,知识产权所有者(或其授权的被许可人)仍然可以根据进口权反对在国外销售的原厂货物的进口。提到地区用尽,知识产权所有者或经其同意的受知识产权保护的产品的首次销售不仅用尽了这些产品国内的,并且是整个地区的知识产权,而根据知识产权,在该地区内的平行进口不能再予反对。在应用国际用尽这个概念的国家,当某个产品的知识产权被知识产权所有者或经其同意在世界任何地方被销售,它就被用尽了。

相关国家的知识产权局,或知识产权代理人(律师),应该能通知你哪些条款或案例法可以应用于每种知识产权。

要获得最新的成文法和普通法国家及国际背景下的判例和作法的信息,参见文件ATRIP/GVA/99/6 "平行进口和国际贸易"(Adobe PDF格式)(在WIPO日内瓦总部召开的国际知识产权教育和研究发展协会(ATRIP)年会上提交(1999年7月7日))。

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