经常提出的有关专利的问题

专 利

专利是否与我的企业相关?

多数人会认为专利是关系到那些象爱迪生发明的第一只电灯之类的重大科学突破或者是关系到大公司注入巨额资金的研发项目。实际上,全世界每年大约要授予750,000项专利。尽管这些专利中有许多涉及到在多国取得专利的同一发明,但这仍然让人很难置信每年居然会取得如此之多的科学突破。多数专利授予的客体是那些并非十分重大的发明,其中包括为使产品或工艺更加有效或更易销售而对产品进行的改进。除此而外,一些国家制定了具体法规,以实用新型(也被称为“小专利或创新专利”)的方式保护数量日见增长的创新,这些创新形式比专利的保护期限要短而且在通常情况下也更容易取得权利。

并不是所有的企业都会开发出可以取得专利权的发明。尽管这一点是事实,但仍存在着一种认识上的误区;就是认为专利仅仅适用于复杂的物理或化学工艺和产品,或者专利仅仅是对大公司有用的。从曲别针到计算机的任何技术领域都可以取得专利。其实有成千上万的专利是属于简单的日用产品,例如钢笔、玻璃瓶、纺织纤维或自行车。(还见“怎样使发明成为你的中小型企业的营利资产。”)

 

专利要花费多少钱?

专利费可分为4种费用。首先,费用涉及到申请费和其他向国家或地区专利局缴纳的处理费。此种费用可以因国家不同而有很大差异(可直接从国家知识产权局获得有关此类费用的信息)并且比以下提及的其他费用一般要低一些。其二,涉及到协助草拟专利申请的专利律师/代理人的费用。尽管使用专利律师/代理人通常是非强制性的(除非申请人不居住在所要提交申请的国家内并且法律要求须由在该国得到承认的一名律师或代理人代表该申请人),但在草拟一份专利文件时进行法律咨询总体而言是可取的。各国的专利律师费千差万别。第三,翻译费。此种翻译只有当寻求在外国保护你的知识产权时才会涉及到,因为这些国家的官方语言与编拟专利申请使用的语言不同;情况显示这类翻译费可能是较高的,对于技术性极强的专利申请来说情况尤其会这样。第四,通过向专利局的交费来维持申请和专利的费用。通常此种费用是每隔一个固定阶段(例如每年或每5年缴纳一次)缴纳的,目的是要对申请或专利进行维持。在整个保护期内(通常为20年)在各国对专利进行保护可能会花费很大,因为我们还要考虑到,专利保护维护的时间越长年度维持费用通常就要增加。应把此类费用(见http://www.ipr-helpdesk.org/t_en/p_001_en.asp)与从中所能获得的广泛利益加以比较(见“怎样使发明成为你的中小型企业的营利资产”)。对愿意在不同国家适用专利保护的中小型企业而言,WIPO管理的PCT体系可以大幅度地减少费用并简化程序。

 

为准备和提交一份专利申请,我是否需要一名专利律师/代理人?

申请人可以在没有专利律师帮助的情况下准备并提交其专利申请。不过,鉴于专利文件的复杂性和所需的法律方面的技能,在草拟一份专利申请时寻求专利律师/代理人的法律帮助实为明智之举。此外,某一国家的立法可能要求其惯常居所或主要营业所位于该国之外的申请人须由一名被该国承认的律师或代理人(这一点通常系指在该国居住并开业)代理。可从国家知识产权局直接获得有关被承认的律师和代理人的信息。

取得一项专利需要多长时间?

授予专利所需时间将取决于注册程序和一系列各国之间将有较大差异的其他因素。在不对专利申请进行实质审查的国家,一般来说程序将相对较快(通常可以在几个月内予以登记)。然而,在专利局为确认某一专利是否符合新颖性、创造性和工业应用性的专利性标准而须进行全面实质审查的国家,从申请到授予专利这一整个程序一般将用12个月以上或在很多情况下为18个月以上的时间。不过要说明,这一程序所用的时间或许还会长些,特别是如果法律规定了在授予专利之前须经过异议程序或在法律允许所谓的延迟审查(即,只有在某一期限内提交相应请求的情况下才对专利进行审查,这一期间可能为几年)的条件下,尤其容易出现时间更长的情况。另一方面,延迟审查制度使申请人有更多时间根据其发明实现商业化的可能性和取得专利所需费用来决定其发明是否值得申请专利。

 

专利申请是否要向公众公开?

专利局授予专利就是要使这一发明充分公开,这就是说其后要公之于众使公众获得有关内容。不过可以在该程序的不同阶段进行公布。在有些国家,专利文件与专利权利要求书以及发明说明书只有在授予专利时才予公布。在另外一些国家,专利申请通常是在申请日或优先权日(如提出优先权要求)之后的18个月才予公布(如欲更为详细地了解有关本国专利申请的程序,请查询本国的知识产权局网站)。

一位雇员发明了一种新产品/生产工艺。专利权将归谁所有?

在多数国家里,如果雇员在履行其雇佣合同的过程中开发出一项发明,即在其为企业服务期间内作出一项发明,那么这一发明(及其相关的专利权)将归该企业所有。为避免混乱和可能的争端,雇主往往要在雇佣合同中对知识产权所有权的问题加以规定。然而,根据相应的法律规定或其雇佣合同,按照案情的实质,雇员可享有平等获酬权。

专利是否可续展或者是否其保护期可以延长?

根据最现代的专利法规定,自提交专利申请之日起的专利保护期为20年。不过在一些国家里,某些领域申请的保护期可以续展或延长,例如药品和食品,但在其投放市场之前须履行行政批准程序;因此在某些情况下,专利所有人在被授予专利后的相当一段时期内无法享有其专利权。

 

如果我的专利申请在作出是否对其授予专利的决定前就已公开,在这种情况下我会得到什么样的保护?

你的专利申请一旦在授予专利前被公布,根据多数专利法你有权采取法律行动制止侵权行为。不过,你只能在授予专利之后并如能证明上述行为将会侵犯该专利权的情况下,你方可采取这种行动。

优先权日的含义是什么?

往往有这样的情况发生,许多人为寻找某一具体技术问题的解决方法而不约而同地在同一时间进行同样工作。然而,他们中间只能有一人因同一发明被授予专利,许多国家在向率先提出该申请的人授予专利时都遵循着所谓的先申请制。如果你寻求同一发明在若干国家得到专利保护时,优先原则是非常有用的,因为你无须在若干国家同时提出你的申请。《保护工业产权巴黎公约》规定了一旦你在该公约的一个成员国中提出了一项申请,你有权要求为期12个月的优先权并且首份申请的提交日期被看作是“优先权日”。因此,在上述12个月的期限内,如果你在(《巴黎公约》)其他成员国中申请保护,你首份申请的提交日期即被看作是对在该日期后提交的其他申请享有“优先权”。在此情况下,即便有些其他申请是于你在其他成员国中提交该申请的申请日之前提交的,你仍是在这些国家中先提交申请的人。