电子商务中的知识产权

重要合同和知识产权

在发展和保护你的电子商务公司的知识产权时,你必须对合同采取认真态度。合同与知识产权关系密切。你公司所签订的任何合同都不是无足轻重的,必须认真审查这些合同以确保你在最大限度地扩大自己的知识产权资产而不是使之蒙受损失。这是因为通过合同,知识产权可能被卖掉或被许可使用或者甚至被放弃。低水平的合同可能会导致诉讼和花费没有必要的费用。

有风险的领域包括与雇员和承包人签订的合同、开发协议、网站设计协议、向另一公司发放本公司产品或知识产权的使用许可协议("许可授权输出")、从另一家公司获得使用其产品或知识产权的使用许可协议("许可授权引进")、发行协议、域名和商标使用许可协议以及专利使用许可、专利交叉许可证和专利联营。这仅是清单中的一部分内容。

不管你什么时候使用雇员、承包人、顾问或其他公司来发展你的知识产权(如一个编写软件的承包人),基础工作是在开始工作之前需要有一份与该人或实体签订的合同。即使是在工作开始的最初阶段都可能产生重要的权利,这个承包人或许会成为这项工作的作者或权利所有人,或者成为可能的共同所有人。所以合同必须写清楚谁拥有创造出来的知识产权并且这一知识产权在未来如何处理。

知识产权最大的经济价值来源于它的许可使用。这种使用可以产品使用许可的方式(例如许可授权输出一个含有知识产权的产品,诸如软件程序或教材)或采取纯粹的知识产权使用许可的方式(例如另一家公司根据一项使用许可证可被授予使用一项专利的权利)。

如上文一览表第#III和VI项中所示,重要的是在合同中明确说明你拥有什么权利或者你给予他人使用知识产权的何种权利。

在多数国家,合同无须冗长或甚至无须过于正规。但它们必须内容清楚并载有关于知识产权的准确语言。如上所示,在这方面获得专家的法律咨询意见是很重要的。聘用一名法律顾问向你提供一套可作为起点用于涉及知识产权各种情况的合同格式往往也是很有用的。这种方法可以使你有效地进行运作,不过,在签订涉及知识产权的看似简单却具有法律约束力的协议之前请教一下你的法律顾问总归是一个好主意。

对于一家电子商务企业来说,获得影响知识产权的所有合同的副本不失为是一个好主意。这是一种按规则办事的重要档案材料,这样你就能够对以后可能会变得重要的问题进行查阅。在这方面的一个例子就是如果你的电子商务企业参与了资产的购置、合并、销售或投资交易,影响知识产权的合同就将是非常重要的。注意合同中干预你销售、许可、让与或转让你公司IP的能力的那些条款。

如欲了解更多信息:

有关使用许可和知识产权,参见:

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