Obtención de derechos de PI: Secretos comerciales

A diferencia de otras formas de propiedad intelectual (PI), los secretos comerciales no se registran ante ningún organismo gubernamental o regulador. El derecho correspondiente al secreto comercial es automático, siempre y cuando se cumplan las condiciones de protección.

(Imagen: Getty images/Irina Devaeva)

Condiciones para la protección de secretos comerciales

Por lo general, se deben cumplir tres condiciones para que una información sea considerada secreto comercial:

  • Carácter secreto: La información debe ser suficientemente secreta, es decir, no debe ser de conocimiento general ni fácil de conseguir. Tenga en cuenta que la información personal confidencial relacionada con los clientes de una empresa está protegida por la legislación de protección de datos y no por la legislación de secretos comerciales.
    • Información técnica y científica: Información sobre producción y desarrollo (técnicas, procesos, métodos, conocimientos especializados); resultados de ensayos y métodos de control de calidad; información sobre productos (especificaciones, detalles relativos al servicio/mantenimiento, hojas de ruta para futuros lanzamientos); tecnología informática (código fuente, algoritmos, fórmulas); resultados de investigaciones (datos en cuadernos de notas de laboratorio, conocimientos especializados "negativos"); y solicitudes de patentes y modelos de utilidad pendientes o no publicadas.
    • Información estratégica: Estrategias de comercialización, publicidad e inversión; métodos comerciales; expresiones de ideas que confieran a la empresa una ventaja competitiva; investigaciones de mercado; e informes de inteligencia competitiva.
    • Información financiera: Estructuras complejas sobre costos y precios; previsiones financieras; información sobre ventas; y listas de precios.
    • o Información comercial: Nombres de proveedores, condiciones de los contratos o detalles de las transacciones con los mismos; información sobre los clientes (nombres, direcciones, antecedentes, historiales de compra); términos específicos de los contratos con consultores, proveedores, prestadores de servicios o socios; bases de datos y compilaciones de datos.
  • Valor comercial: La información debe proporcionar al propietario una ventaja competitiva o algún tipo de beneficio económico por ser secreta y no por ningún mérito intrínseco.
  • Medidas razonables: El propietario debe haber tomado medidas de seguridad razonables para mantener la confidencialidad de la información.
    • Tomar medidas de seguridad razonables.
    • Emplear contraseñas y cortafuegos en las computadoras.
    • Restringir el acceso a la información a quienes “tienen que conocerla”.
    • Acuerdos de no divulgación con el personal, los proveedores y los socios, que prohíban al destinatario el uso o la divulgación no autorizados de información confidencial.
    • La formación del conjunto del personal sobre políticas y medidas concretas en materia de secretos comerciales.

¿Cuándo recurrir a la protección de un secreto comercial?

Aunque no hay una regla universal que sirva para decidir cuándo conviene utilizar el secreto comercial, es aconsejable recurrir a dicha forma de protección cuando:

  • la confidencialidad de la información puede mantenerse durante más de 20 años (duración de la protección de una patente) y si no es previsible que terceras partes obtengan legítimamente la información de que se trate;
  • el secreto no puede revelarse fácilmente desarmando o descomponiendo (ingeniería inversa) el producto, si el producto tiene un ciclo de vida comercial corto o si el secreto tiene que ver con un método de fabricación;
  • la obtención de derechos de patente se considera demasiado costosa.

 Consejo de experto: La protección de los secretos comerciales tiene efecto únicamente contra la adquisición indebida de los mismos. No tiene efecto si la misma información es adquirida por una tercera parte al desarrollarla de forma independiente, por medio de ingeniería inversa, a través de una filtración o tras haberse vuelto generalmente conocida de algún otro modo.

Asimismo, los secretos comerciales no son un derecho de monopolio como una patente. Es decir, si dos empresas obtienen independientemente una información que pueda recibir protección como secreto comercial, ambas tendrán derechos correspondientes al secreto comercial sobre la información de que se trate hasta que una o las dos la hagan pública.

 

Proteger los secretos comerciales contra la divulgación ilícita

Personal

En el contrato de trabajo deben figurar cláusulas que prohíban al personal utilizar o revelar la información confidencial fuera del ámbito laboral, así como la utilización o revelación de información confidencial obtenida en empleos anteriores. El personal debe recibir formación sobre lo que se considera confidencial y lo que se espera de ellos para mantener la confidencialidad de su información.

Cabe recordar que el personal es la principal fuente de pérdida de secretos comerciales de las empresas.

Separación del servicio

Cada vez que un empleado cambia de trabajo, es inevitable que parte de los conocimientos previamente adquiridos se pongan a disposición del nuevo empleador. Las cláusulas que prohíben la competencia postcontractual o la captación de clientes pueden ser legales o no en función del ordenamiento jurídico. Se debe procurar el asesoramiento de un abogado.

Socios comerciales

Recuerde que debe firmar acuerdos de no divulgación con todas las personas con las que colabore durante sus actividades comerciales y a las que revele su información comercial confidencial.

 Consejo de experto: Un secreto comercial puede protegerse para siempre si se mantiene la confidencialidad de la información. No obstante, conviene tener en cuenta que:

  • Por lo general, la protección de un secreto comercial es débil en la mayoría de los países.
  • Las condiciones y el alcance de la protección de los secretos comerciales pueden variar considerablemente de un país a otro en función de los mecanismos legales y la jurisprudencia existentes.
  • Los tribunales pueden requerir un esfuerzo muy elevado y posiblemente costoso para preservar el secreto.

Estudios de casos

The iconic Angostura Bitters bottle with its trademark oversized label
(Foto: Flickr/Dominic Lockyer)

Secreto caribeño

Con su principal activo de PI registrado hace cerca de doscientos años, Angostura Limited, de Trinidad y Tabago, ha descubierto que el uso de secretos comerciales es el mejor método para proteger sus productos.

Rubber, one of Thailand's most important exports, is used to create a variety of products
(Foto: Flickr/Glenn Brown)

¿Del laboratorio al mercado?

Aun cuando las patentes constituyen la principal herramienta mediante la cual el National Science and Technology Development Agency de Tailandia protege sus innovaciones, a veces son necesarios los secretos comerciales, en particular para la protección de los conocimientos especializados.

(Foto: Liz West)

Trasladar la atención de salud a la nube

La empresa americana de software Tiatros Inc. protege sus conocimientos técnicos y secretos comerciales a fin de asegurar su competitividad.

Más información

(Íconos: Getty Images/Momento Design/DStarky/Enis Aksoy)