Obtención de derechos de PI: Patentes

Los derechos de patente se obtienen por medio de una solicitud que debe ser presentada ante la oficina nacional o regional de propiedad intelectual (PI).

(Imagen: Getty Images/marrio31)

Condiciones de patentabilidad

Para obtener protección por patente deben reunirse las siguientes condiciones:

  • Elemento de novedad: La invención debe contener alguna característica novedosa que no figure en el corpus de conocimientos existentes en su sector técnico. Ese corpus de conocimientos existentes se denomina “estado de la técnica”.
  • “Actividad inventiva” o “no evidencia”: La invención debe entrañar una “actividad inventiva” que no pueda ser deducida de manera evidente por una persona con competencias medias en el sector técnico de que se trate.
  • Aplicación industrial: La invención debe ser útil; no debe tratarse de algo meramente teórico, sino que debe poder utilizarse con fines industriales o comerciales.
  • Materia patentable: En muchos países, las teorías científicas, las creaciones estéticas, los métodos matemáticos, las variedades vegetales o animales, los descubrimientos de sustancias naturales, los métodos comerciales o los métodos para el tratamiento médico (a diferencia de los productos médicos) y los programas informáticos no suelen ser patentables.
  • Divulgación: La invención debe ser divulgada en la solicitud de forma suficientemente clara y completa para permitir su reproducción por una persona con competencias medias en el sector técnico de que se trate.

Costos de la protección por patente

Los costos varían notablemente de un país a otro (e incluso dentro de un mismo país). Cabe tener en cuenta lo siguiente:

  • Los costos de patentar una invención dependen de factores como la naturaleza de la invención, su complejidad, los honorarios del abogado de patentes, la longitud de la solicitud y las objeciones que se planteen durante el examen por la oficina de patentes. En algunos países se ofrecen descuentos a las pequeñas y medianas empresas y a quienes presentan la solicitud por Internet. En otros países se ofrece la posibilidad de realizar un examen acelerado, previo pago de tasas adicionales.
  • Además de las tasas oficiales de presentación que se aplican en cada país, una vez que la oficina de patentes concede la patente hay que abonar las tasas de mantenimiento o de renovación, generalmente una vez al año, a fin de mantener en vigor la patente.
  • Si decide patentar la invención en otro país, debe tener presente el costo de las tasas oficiales de presentación de solicitudes que se aplican en cada país, los costos de traducción y los honorarios de los agentes de patentes locales, a los que los solicitantes extranjeros deben recurrir conforme a la legislación de muchos países.
  • La oficina nacional o regional correspondiente le facilitará más detalles sobre el baremo de tasas. Consulte nuestra lista de oficinas nacionales y regionales de PI.

Redacción de una solicitud de patente

Una solicitud de patente consta generalmente de las siguientes partes:

  • Petitorio: Figura el título de la invención, la fecha de presentación de la solicitud, la fecha de prioridad y datos bibliográficos como el nombre y la dirección del solicitante y del inventor.
  • Descripción de la invención: Debe redactarse de manera clara y proporcionando detalles suficientes para que cualquier especialista del mismo sector técnico pueda reconstruir y poner en práctica la invención.
  • Material ilustrativo: Dibujos, planos o diagramas en los que se describe con mayor detalle la invención (si fuera necesario).
  • Reivindicaciones: Consisten en una definición clara y concisa de la invención para la que se desea obtener protección por patente.
  • Resumen: Consiste en un sumario de la invención.

Con el fin de obtener una patente, en la parte correspondiente a las reivindicaciones se debe describir una invención que sea novedosa, útil y que no resulte evidente a la luz del “estado de la técnica”. El estado de la técnica es un término que abarca todo lo que es de conocimiento público y las invenciones existentes antes de la presentación de la solicitud de patente.

Al solicitar una patente, por lo general, se exige el pago de una tasa de presentación de la solicitud y puede que una tasa de examen (si se lleva a cabo un examen de fondo), además de una tasa anual de mantenimiento de la solicitud.

 Consejo de experto: Una búsqueda del estado de la técnica puede ayudarle a no malgastar dinero en una solicitud de patente si tras realizarla descubre antecedentes del estado de la técnica que probablemente imposibiliten la obtención de una patente.

 Consejo de experto: Dada la complejidad de los documentos de patente y los conocimientos jurídicos que resultan necesarios para ocuparse, entre otras cosas, de la redacción de las reivindicaciones, es sumamente recomendable procurar asistencia jurídica de un abogado o agente de patentes al elaborar la solicitud.

Presentación de una solicitud de patente

Por lo general, se debe solicitar la protección de la patente en cuanto se disponga de toda la información necesaria para redactar la solicitud. Otros motivos de peso para presentar la solicitud con prontitud son:

  • Prácticamente en todos los países las patentes son concedidas según el principio del primero en presentar la solicitud.
  • Si la protección por patente se solicita con la debida antelación, resultará más fácil obtener ayuda financiera o conceder en licencia la invención.
  • En la mayoría de los casos, cuanto antes se presente la solicitud, antes se obtendrá la patente.

Sin embargo, las prisas tampoco son buenas consejeras cuando se trata de presentar una solicitud de patente. Si la solicitud se presenta demasiado pronto y posteriormente se introducen cambios en la invención, por lo general no se podrán introducir modificaciones importantes en la descripción original. Además, una vez presentada la solicitud en un país o región, se suele disponer de 12 meses para presentar una solicitud respecto de la misma invención en otros países a fin de poder beneficiarse de la fecha de presentación de la primera solicitud. No obstante, la presentación de solicitudes en varios países, especialmente antes de que se sepa si su invención va a tener éxito comercial, puede ser demasiado costosa.

 Consejo de experto: Es absolutamente necesario mantener la confidencialidad de la invención antes de presentar la solicitud. A menudo, la divulgación antes de la presentación de la solicitud puede anular la novedad de una invención y esta no podrá ser patentada.

Toda divulgación anterior a la presentación de la solicitud (por ejemplo, a los inversores u otros socios comerciales para poner a prueba la comercialización del producto) debería realizarse únicamente tras la firma de un acuerdo de confidencialidad o de no divulgación.

¿Qué es el “derecho de prioridad”?

Una vez que se presenta una solicitud de patente en un país o una región, se dispone de 12 meses para presentar una solicitud respecto de la misma invención en otros países a fin de beneficiarse de la fecha de presentación de la primera solicitud. Dicho de otro modo, su solicitud posterior tendrá prioridad respecto de las solicitudes presentadas después de su primera solicitud.

The Paris Convention for the Protection of Industrial Property provides for the right of priority. This right means that, on the basis of a regular first patent application filed in one of the Contracting States to the Convention, an applicant may, within 12 months apply for protection in any of the other Contracting States. These subsequent applications will be regarded as if they had been filed on the same day as the first application. In other words, they will have priority (hence the expression "right of priority") over applications filed by others during the said period of time for the same invention. Moreover, these subsequent applications, being based on the first application, will not be affected by any event that takes place in the interval, such as the publication of an invention.

One of the great practical advantages of this provision is that patent applicants seeking protection in several countries are not required to present all of their applications at the same time but have 12 months to decide in which countries they wish to seek protection, and to organize with due care the steps necessary for securing protection. Once this period has elapsed, they may no longer be able to obtain patent protection in other countries. This would be very detrimental to those intending to export, manufacture in a third country or in anyway operate in international markets with an intellectual property based product.

El proceso de patentamiento

Una vez que haya presentado su solicitud de patente ante una oficina de patentes, esta se tramitará conforme a la legislación nacional o regional.

Existen diferencias considerables entre los países, por lo que siempre es preferible consultar con la oficina nacional o regional de patentes para obtener información actualizada sobre los procedimientos y las tasas aplicables. Por lo general, la tramitación de una solicitud de patente consta de las siguientes etapas:

 

1. Examen de forma

2. Búsqueda

3. Examen de fondo

4. Notificación

5. Publicación

6. Concesión

7. Período de gracia

8. Oposición

Tres vías para la obtención de patentes en el extranjero

Las patentes son derechos territoriales, es decir, una invención solo está protegida en los países o regiones en los que se ha obtenido la patente.

Dicho de otro modo, si en un país determinado no se ha concedido una patente, la invención no estará protegida allí, y cualquier otra persona podrá fabricar, utilizar, importar o vender la invención en ese territorio.

Como recomendación general, si tiene previsto explotar su patente fuera de su país, asegúrese de solicitar lo antes posible la protección en todos los mercados que le interesen.

(ImageN: Getty Images/sumkinn)

Vía nacional

Consiste en solicitar protección en cada país por separado, presentando la solicitud directamente ante cada una de las oficinas nacionales de patentes pertinentes. Es posible que haya que traducir cada solicitud al idioma de cada país.

Tendrá que abonar las tasas de solicitud nacional y es probable que necesite procurar la asistencia de un abogado o agente de patentes para asegurarse de que su solicitud cumpla los requisitos nacionales específicos.

Vía regional

Algunos países han establecido acuerdos regionales entre oficinas de patentes, por lo que puede obtener protección en varios países mediante una única solicitud. Estas oficinas regionales de PI son:

  • Oficina Europea de Patentes (OEP)
  • Organización Regional Africana de la Propiedad Intelectual (ARIPO)
  • Organización Africana de la Propiedad Intelectual (OAPI)
  • Organización Eurasiática de Patentes (EAPO)
  • Oficina de Propiedad Intelectual del Benelux (BOIP)
  • Oficina de Patentes del Consejo de Cooperación de los Estados Árabes del Golfo

Vía internacional

El Sistema del PCT de la OMPI simplifica considerablemente el proceso de solicitud de protección por patente en más de 150 países simultáneamente. En lugar de presentar solicitudes nacionales en muchos idiomas, el sistema del PCT permite presentar una única solicitud en un solo idioma y pagar una única tasa de presentación.

El sistema del PCT también puede ayudarle a ganar tiempo para determinar el valor comercial de su invención antes de tener que pagar las tasas nacionales en la fase nacional.

Estudios de casos

An illustration of the magnetic field produced by the Shark SHIELD device
(ImageN: Shark SHIELD Inc.)

Una empresa de cuidado

La tecnología patentada Shark SHIELD permite repeler tiburones, por lo que contribuye a proteger mejor a surfistas, buzos y demás amantes del mar.

Prof. Felix de Sousa in a classroom with students
(Foto: Profesora Joana d’Arc Félix de Sousa)

Transformación mediante la tecnología

Entrevista con la profesora Joana d'Arc Félix de Sousa, titular de 15 patentes y defensora de la educación científica en el Brasil.

A fog-harvesting net on a mountain side
(Foto: Cortesía de Aqualonis, GmbH)

Obtener agua del aire

Una nueva y revolucionaria tecnología hídrica, llamada CloudFisher® brinda la posibilidad de contar con una fuente de agua pura asequible y sostenible para las comunidades que padecen grave escasez de agua y que están situadas en regiones áridas y con niebla.

Más información