Preguntas frequentes sobre patentes: Pequeñas y medianas empresas

¿Cuáles son las ventajas de los documentos de patentes como fuente de información?

  • Contienen información que no suele divulgarse en ningún otro tipo de documentos.
  • Siguen un modelo relativamente estándar que incluye un resumen, información bibliográfica, una descripción de la invención, y en la mayoría de los casos dibujos que la ilustran, así como una gran profusión de detalles sobre el solicitante.
  • Se clasifican de conformidad con los ámbitos técnicos (para más información, véase "Información general sobre el Sistema de Clasificación Internacional de Patentes" [PDF])
  • Ofrecen ejemplos sobre la aplicabilidad industrial de una invención.
  • Abarcan prácticamente todos los campos de la tecnología.

Dónde y cómo puede obtenerse información sobre patentes?

La creación de bases de datos de patentes susceptibles de búsqueda en Internet ha facilitado considerablemente el acceso a la información sobre patentes reduciendo significativamente los costos. Donde no pueda accederse a bases de datos en Internet, pueden consultarse bases de datos sobre patentes de manera manual, en microfilms o CD-ROM, en las oficinas nacionales de patentes o por medio de organizaciones comerciales. Entre las fuentes de información sobre patentes se incluyen las siguientes:

  • Biblioteca Digital de Propiedad Intelectual de la OMPI: https://www.wipo.int/ipdl/ (base de datos electrónica exhaustiva sobre las solicitudes internacionales de patente presentadas desde 1997 en virtud del sistema del PCT).
  • Oficinas nacionales de patentes: por lo general, proporcionan servicios de información tecnológica basados en información sobre patentes a cambio de una tasa.
  • Agentes de patentes/abogados de patentes u organizaciones comerciales.
  • Búsquedas manuales individuales en centros de patentes, bibliotecas u oficinas nacionales de patentes.
  • Búsquedas electrónicas individuales por medio de bases de datos electrónicas o CD-ROM.

Razones para patentar sus invenciones

  • Derechos exclusivos: las patentes proporcionan los derechos exclusivos que habitualmente permiten a su PYME utilizar y explotar la invención por un período de 20 años a partir de la fecha de presentación de la solicitud de patente.
  • Sólida posición en el mercado: gracias a estos derechos exclusivos, usted estará en condiciones de impedir que otras personas utilicen comercialmente su invención patentada, reduciendo de esta manera la competencia y adquiriendo una posición de prestigio en el mercado.
  • Mayor rendimiento de las inversiones: habiendo invertido una considerable cantidad de tiempo y dinero en el desarrollo de productos innovadores, al amparo de estos derechos exclusivos, su PYME podría comercializar la invención permitiéndole obtener un mayor rendimiento de las inversiones.
  • Oportunidad de vender la invención o cederla bajo licencia: si opta por no explotar usted mismo la patente, puede venderla o ceder los derechos a otra empresa para que la comercialice bajo licencia, lo cual supondrá una fuente de ingresos para su PYME.
  • Aumento del poder de negociación: si su PYME se halla en curso de adquisición de derechos para utilizar las patentes de otra empresa, por medio de un contrato de licencia, su cartera de patentes aumentará su poder de negociación. Es decir, cabe la posibilidad de que sus patentes resulten muy interesantes para la empresa con la que usted negocia y su empresa podría concertar un acuerdo de concesión mutua de licencias mediante el que, en resumidas cuentas, ambas empresas podrían intercambiar derechos de patentes.
  • Imagen positiva de la empresa: Cabe la posibilidad de que empresas asociadas, inversores y accionistas consideren que las carteras de patentes son una muestra del alto nivel de conocimientos técnicos, especialización y capacidad tecnológica de su empresa. Esto puede resultar útil a la hora de recaudar fondos y buscar socios empresariales y podría aumentar el valor de su empresa en el mercado.

Los documentos "Formulating an Intellectual Property Development Strategy for Enterprises" y "The Role of IPRs in the Promotion of Competitiveness and Development of Enterprises" proporcionan información sobre la manera de elaborar una estrategia de patentes para su PYME.

En muchos casos, cuando una empresa simplemente ha mejorado un producto existente y dicha mejora no tiene la altura inventiva suficiente para ser considerada patentable, pueden constituir una buena alternativa a las patentes los modelos de utilidad ("pequeñas patentes" o "innovaciones de utilidad"), en caso de que estén disponibles en el país en cuestión. En determinadas ocasiones, es posible que convenga que su PYME conserve sus innovaciones en calidad de secretos comerciales, lo cual exige, en particular, que se tomen las medidas necesarias para mantener la información en secreto.

Es muy recomendable que las PYME que toman parte en actividades inventivas consulten las bases de datos de patentes con el fin de conocer las tecnologías existentes y evitar la duplicación de las actividades de investigación. Se halla disponible un análisis más a fondo de la importancia de las búsquedas de patentes.

Cómo utilizar la información sobre patentes en beneficio de su PYME?

¿Qué es la "Información sobre patentes"?

La "Información sobre patentes" es la información técnica y jurídica que figura en los documentos de patentes que publican periódicamente las oficinas de patentes. Un documento de patente incluye la descripción completa del modo en que funciona una invención patentada y las reivindicaciones que determinan el alcance de la protección, así como detalles acerca de quién patentó la invención, cuándo se patentó, y referencias a la documentación pertinente. Unos dos tercios de la información técnica que se divulga en las patentes nunca se publica en ningún otro lugar y la totalidad de los documentos de patente del mundo se acerca a los 40 millones de documentos. Esto significa que la información sobre patentes es la colección más exhaustiva de datos tecnológicos clasificados.

Información sobre patentes

Qué sucede si usted no patenta sus invenciones

  • Alguien más podría patentarlas: en la mayoría de los países (a excepción de los Estados Unidos), la primera persona o empresa que solicita una patente de invención tendrá el derecho sobre la patente. Esto significa de hecho que, si usted no patenta sus invenciones o las invenciones de los empleados de su PYME, otra persona, que quizás haya desarrollado la misma invención o una invención equivalente posteriormente, podrá patentarla y excluir de manera legítima a su empresa del mercado, limitar sus actividades a la continuación del uso anterior, cuando la legislación sobre patentes prevea dicha excepción, o solicitar a su PYME el pago de una tasa para utilizar la invención bajo licencia.

  • Los competidores se aprovecharán de su invención: si el producto tiene éxito, otras muchas empresas competidoras estarán tentadas de fabricar el mismo producto utilizando su invención, sin tener que pagar por dicho uso. Las grandes empresas pueden aprovechar las economías de escala para fabricar el producto más barato y competir a un precio de mercado más favorable. Esto puede reducir considerablemente la cuota de mercado de su PYME en relación con dicho producto. Incluso otras pequeñas empresas que compiten con usted pueden fabricar el mismo producto y a menudo venderlo a un precio más reducido, ya que no tienen que recuperar los costos de investigación y desarrollo en los que ha incurrido su PYME.

  • Quedarán enormemente obstaculizadas las posibilidades de concesión de licencias, venta o transferencia de tecnología: sin derechos de propiedad intelectual, la transferencia de tecnología resultará difícil, si no imposible. La transferencia de tecnología presupone la titularidad de una tecnología que únicamente puede obtenerse mediante la protección adecuada de la propiedad intelectual. Además, cuando se produzcan negociaciones para la transferencia de un descubrimiento tecnológico dado sin que la tecnología en cuestión esté protegida por medio de la propiedad intelectual, las partes se mostrarán remisas a divulgar sus invenciones, por temor a que la otra parte sustraiga la invención. La protección de la propiedad intelectual, especialmente la protección por medio de patentes, es fundamental para la adquisición de tecnología mediante la concesión de licencias.

¿Se divulgan al público las solicitudes de patentes?

Las oficinas de patente otorgan las patentes a cambio de la divulgación plena de la invención, que de esta manera pasa a estar disponible para el público en general. No obstante, la publicación puede tener lugar en diferentes etapas del procedimiento. En algunos países, el documento de patente en el que figuran las reivindicaciones de la patente y la descripción de la invención se publica únicamente en el momento de la concesión. En otros países, las solicitudes de patente se publican generalmente 18 meses después de la fecha de presentación o, cuando se ha reivindicado la prioridad, de la fecha de prioridad (para más detalles sobre los procedimientos de solicitud de patente correspondientes a su país, sírvase consultar el sitio Web de la oficina de propiedad intelectual de su país).

Un empleado ha inventado un nuevo producto o procedimiento. ¿Quién es el titular de los derechos de la patente?

En la mayoría de los países, si un empleado ha desarrollado una invención en el ejercicio de su contrato de trabajo, es decir, durante sus horas de trabajo dentro de la empresa, la invención (y los correspondientes derechos de patentes) pertenecerá a la empresa. Con el fin de evitar la confusión y posibles controversias, con frecuencia los empleadores establecen cláusulas específicas en los contratos de empleo sobre la titularidad de la propiedad intelectual. No obstante, en función de las circunstancias de cada caso, el empleado tiene derecho a una remuneración equitativa de conformidad con las disposiciones legislativas o su contrato de empleo.

¿Resultan pertinentes las patentes para mi empresa?

La mayoría de las personas asocia a las patentes con grandes invenciones, como la lámpara eléctrica de Edison o con grandes empresas que invierten importantes cantidades de dinero en investigación y desarrollo. De hecho, anualmente se conceden aproximadamente 750.000 patentes a lo largo del mundo. Aunque muchas de éstas guardan relación con las mismas invenciones que se patentan en numerosos países, es difícil de imaginar que cada año se produzcan tantas invenciones de gran envergadura. La mayoría de las patentes se otorgan a invenciones de menor importancia, entre las que figuran mejoras que hacen que los productos o procedimientos resulten más eficaces o comercializables. Además, determinados países cuentan con disposiciones específicas para la protección de innovaciones adicionales en forma de modelos de utilidad (también denominadas "pequeñas patentes o patentes de innovación") que tienen una duración más breve que las patentes y que generalmente son más fáciles de obtener.

A pesar de que es cierto que no todas las empresas desarrollan invenciones patentables, existe la falsa idea de que las patentes únicamente se aplican a complejos procedimientos y productos físicos y químicos o que únicamente resultan útiles para las grandes empresas. En realidad, pueden obtenerse patentes para cualquier esfera de la tecnología, desde los sujetapapeles hasta las computadoras. Ya existen miles de patentes que guardan relación con los productos cotidianos más simples, como los bolígrafos, las botellas de vidrio, los tejidos y paños o las bicicletas. (Véase asimismo "Cómo transformar las invenciones en activos rentables para su PYME".)

¿Es posible renovar las patentes o ampliar el plazo de protección?

El plazo de protección en virtud de la mayoría de las modernas legislaciones sobre patentes es de 20 años a partir de la fecha de presentación de la solicitud. Sin embargo, en algunos países puede renovarse o ampliarse dicho plazo para las solicitudes pertenecientes a determinados campos, como el de los productos farmacéuticos o alimentarios, para los que es necesario llevar a cabo un procedimiento administrativo de aprobación antes de que puedan comercializarse, por lo que, en determinados casos, el titular de la patente no puede beneficiarse de sus derechos hasta que transcurre un período de tiempo considerable desde su solicitud.

¿Es necesario un abogado/agente de patentes para preparar y presentar una solicitud de patente?

Los solicitantes pueden preparar sus solicitudes de patente y presentarlas sin contar con la asistencia de un abogado de patentes. No obstante, dada la complejidad de los documentos de patente y la pericia jurídica exigida, resulta muy recomendable obtener asistencia jurídica de un abogado/agente de patentes al redactar la solicitud. Además, cabe la posibilidad de que la legislación de un país exija que el solicitante cuyo lugar de residencia habitual o domicilio social se halle fuera del país esté representado por un abogado o agente reconocido (por lo que habitualmente se entiende que reside y ejerce) en el país. Cabe obtener información directa de las oficinas nacionales de propiedad intelectual en relación con los abogados y agentes de patentes reconocidos en dichos países.

Cómo puede su PYME proteger su PI en el extranjero

Solicitudes nacionales

Una posibilidad consiste en solicitar protección en cada país por separado presentando una solicitud directamente a las Oficinas Nacionales de Propiedad Intelectual/Industrial. Cada solicitud deberá traducirse en un idioma determinado, que suele ser el idioma nacional. Deberá abonar las tasas nacionales de solicitud y, particularmente en el caso de las patentes, deberá encomendar un mandatario o abogado de propiedad intelectual que le ayudará a asegurarse de que la solicitud cumple los requisitos nacionales. Si aún se encuentra en la fase de evaluar la viabilidad comercial de una invención o si sigue explorando potenciales mercados de exportación o interlocutores en materia de licencias, el proceso nacional le resultará particularmente pesado y oneroso, especialmente si desea obtener protección en un gran número de países. En dichos casos, los mecanismos que ofrecen los sistemas de protección internacional administrados por la OMPI para las invenciones, las marcas y los dibujos y modelos industriales ofrecen una alternativa más sencilla y, por lo general, más económica.

Solicitudes regionales

Algunos países han establecido acuerdos regionales para obtener protección mediante propiedad intelectual para toda una región gracias a un única solicitud. Entre las oficinas regionales de propiedad intelectual se incluyen:

  • La Oficina Europea de Patentes (para patentes europeas): http://www.european-patent-office.org
  • La Oficina de Armonización del Mercado Interior (para las marcas de la Comunidad Europea y los diseños de la comunidad): http://oami.eu.int/
  • La Organización Regional Africana de la Propiedad Industrial (ARIPO, oficina regional de propiedad industrial de los países de habla inglesa para las patentes, las marcas y los dibujos y modelos industriales): http://www.aripo.org/
  • La Organización Africana de la Propiedad Intelectual (OAPI, oficina regional de propiedad intelectual de los países africanos de habla francesa para las patentes, las marcas, los dibujos o modelos industriales y, próximamente, indicaciones geográficas y esquemas de trazado de los circuitos integrados): http://oapi.wipo.net/
  • La Oficina Eurasiática de Patentes (para la protección por patentes en países de la Comunidad de Estados Independientes): http://www.eapo.org/
  • La Oficina de Marcas del Benelux y la Oficina de Dibujos y Modelos del Benelux (para la protección de las marcas y los dibujos o modelos industriales en Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo): http://www.bmb-bbm.org/ & http://www.bbtm-bbdm.org/
  • La Oficina de Patentes del Consejo de Cooperación de los Estados Árabes del Golfo (para patentes): http://www.gccpo.org/

¿Cómo transformar las invenciones en activos rentables para su PYME?

Las ideas innovadoras son la base de la mayoría de las empresas prósperas. Sin embargo, las ideas de por sí tienen muy poco valor y han de desarrollarse, transformarse en productos o servicios innovadores y comercializarse satisfactoriamente con el fin de que la empresa coseche los beneficios de su innovación y creatividad. La propiedad intelectual, en particular las patentes, puede resultar fundamental a la hora de convertir ideas e invenciones innovadoras en productos competitivos que aumentan de manera significativa los márgenes de beneficios.

Asimismo, su PYME puede valerse de las patentes para obtener ingresos por regalías mediante la concesión de licencias de invenciones patentadas a otras empresas que tengan la capacidad para comercializarlas. Esto no solamente permitirá ahorrar dinero a su PYME, sino que también le proporcionará un flujo de ingresos a partir de sus invenciones o de las invenciones de sus empleados, sin necesidad de invertir en su comercialización.

Para obtener informaciones prácticas sobre los costos de adquisición de patentes, el tiempo necesario para su concesión y otras preguntas frecuentes, consulte el enlace o diríjase a su oficina nacional de propiedad intelectual.

Patentes de invenciones

¿Cuánto tiempo se tarda en obtener una patente?

El tiempo necesario para la concesión de una patente dependerá del procedimiento de registro y de varios factores que varían de un país a otro. En países en los que no se lleva a cabo el examen de fondo de la solicitud de patente, por lo general el procedimiento será relativamente rápido (la patente quedará registrada normalmente en un período de unos pocos meses). Sin embargo, en países en los que la oficina de patentes lleva a cabo un examen de fondo para verificar si la patente cumple con los criterios de patentabilidad relativos a la novedad, la actividad inventiva y la aplicación industrial, todo el procedimiento, desde la solicitud a la concesión, llevará generalmente más de 12 meses, y en numerosos casos más de 18. No obstante, cabe observar que el procedimiento puede tomar más tiempo, especialmente en casos en que la legislación prevea procedimientos de oposición anteriores a la concesión de la patente o cuando permita el denominado examen diferido (es decir, cuando la patente se examine únicamente tras haberse presentado la petición correspondiente dentro de un determinado período de tiempo, que puede ser de varios años). Por otra parte, el sistema de examen diferido concede al solicitante más tiempo para decidir si merece la pena patentar su invención, habida cuenta de las posibilidades de comercialización y los costos involucrados en la obtención de la patente.

¿Cuánto cuestan las patentes?

Los costos de las patentes se dividen en cuatro tipos. En primer lugar, los costos relacionados con las tasas de solicitud y otras tasas de tramitación pagadas a las oficinas nacionales o regionales de patentes. Dichos costos varían ampliamente de un país a otro (cabe obtener información sobre las tasas directamente de las oficinas nacionales de propiedad intelectual) y son habitualmente inferiores a los otros costos que se mencionan a continuación.

En segundo lugar, los costos relacionados con los abogados/agentes de patente que prestan asistencia en la redacción de la solicitud de patente. Si bien es optativo el uso de un abogado/agente de patentes (salvo que el solicitante no resida en el país y la legislación exija que esté representado por un abogado o agente reconocido en el país), normalmente resulta aconsejable obtener asesoramiento jurídico al redactar un documento de patente. Las tasas de los abogados de patentes varían significativamente de un país a otro y entre un abogado/agente y otro. 

En tercer lugar, los costos de traducción. Dichos costos resultan pertinentes únicamente cuando se solicita la protección de la propiedad intelectual en países cuyo idioma oficial es distinto del idioma en el que se ha preparado la solicitud, y pueden resultar elevados, especialmente en el caso de las solicitudes de patentes de gran contenido técnico.

En cuarto lugar, el costo de mantenimiento de las solicitudes y patentes por medio de pagos efectuados a la oficina de patentes. Dichas tasas se pagan habitualmente a intervalos regulares (por ejemplo, cada año o cada cinco años) con el fin de mantener la solicitud o la patente. La protección de las patentes durante todo el plazo de protección (en general, 20 años) en varios países puede resultar una empresa bastante cara, teniendo en cuenta asimismo que las tasas de mantenimiento anuales suelen incrementarse a medida que se incrementa el plazo de protección. Dichos costos tendrían que compararse con la amplia gama de beneficios que se derivan de los mismos (véase "Cómo transformar las invenciones en activos rentables para su PYME"). En el caso de las PYME dispuestas a solicitar la protección por patente en varios países, el servicio ofrecido por el sistema del PCT, administrado por la OMPI, puede reducir considerablemente las tasas y simplificar los procedimientos.

Si se publica la solicitud de patente antes de que se haya adoptado una decisión respecto de su concesión, ¿con qué tipo de protección se cuenta?

Una vez que ha sido publicada la solicitud de patente antes de su concesión, en virtud de la mayoría de las legislaciones sobre patentes, el solicitante tiene el derecho a emprender acciones judiciales contra los actos infractores. No obstante, el solicitante únicamente puede ejercer dichas acciones una vez que se haya concedido la patente y en caso de que pueda probar que el acto en cuestión infringe los derechos de la patente.

¿Cómo proteger las innovaciones mediante modelos de utilidad?

¿Qué es un modelo de utilidad?

Un modelo de utilidad es un derecho exclusivo que se concede a una invención y permite al titular del derecho impedir a terceros utilizar comercialmente la invención protegida, sin su autorización, durante un período limitado. De acuerdo con su definición básica, que puede variar de un país a otro (en el que se brinde dicha protección), un modelo de utilidad se asemeja a una patente. De hecho, los modelos de utilidad se denominan a veces "pequeñas patentes" o "patentes de innovación".

Las principales diferencias que existen entre los modelos de utilidad y las patentes son las siguientes:

  • Los requisitos para obtener un modelo de utilidad son menos estrictos que para las patentes. Si bien siempre debe satisfacerse el requisito de la "novedad", los requisitos de la "actividad inventiva" son mucho más laxos o incluso no existen. En la práctica, se utiliza la protección mediante modelos de utilidad para innovaciones menores que quizás no satisfagan los criterios de patentabilidad.
  • El plazo de duración de la protección por modelos de utilidad es más corto que el de las patentes y varía de país en país (por lo general, varía de siete a 10 años, sin posibilidad de ampliación o renovación).
  • En la mayoría de los países que brindan protección mediante modelos de utilidad, las oficinas de patentes no examinan el fondo de las solicitudes con anterioridad al registro. Esto significa que el proceso de registro suele ser considerablemente más sencillo y rápido y de una duración promedio de seis meses.
  • Es mucho más económico obtener y mantener modelos de utilidad (véase "¿Cómo puede su PYME adquirir y mantener derechos de propiedad intelectual?").
  • En algunos países, la protección mediante modelos de utilidad puede obtenerse únicamente para ciertos campos de la tecnología y se aplica únicamente a productos y no a procesos.

Los modelos de utilidad se consideran particularmente adaptados para las PYME que efectúan mejoras "menores" en productos existentes o adapten dichos productos. Los modelos de utilidad se utilizan principalmente para las innovaciones mecánicas.

La "Patente de innovación", inaugurada recientemente en Australia, fue introducida como resultado de una amplia investigación acerca de las necesidades de las pequeñas y medianas empresas, a fin de permitirles entrar a bajo costo en el sistema de propiedad intelectual. Véase el enlace al comunicado de prensa en IP Australia

Sólo algunos países y regiones ofrecen la posibilidad de acogerse a la protección mediante modelo de utilidad.

Cómo utilizar la información sobre patentes en beneficio de su PYME?

¿Qué es la "Información sobre patentes"?

La "Información sobre patentes" es la información técnica y jurídica que figura en los documentos de patentes que publican periódicamente las oficinas de patentes. Un documento de patente incluye la descripción completa del modo en que funciona una invención patentada y las reivindicaciones que determinan el alcance de la protección, así como detalles acerca de quién patentó la invención, cuándo se patentó, y referencias a la documentación pertinente. Unos dos tercios de la información técnica que se divulga en las patentes nunca se publica en ningún otro lugar y la totalidad de los documentos de patente del mundo se acerca a los 40 millones de documentos. Esto significa que la información sobre patentes es la colección más exhaustiva de datos tecnológicos clasificados.

Información sobre patentes