Cuestiones de propiedad intelectual relacionadas con los nombres de dominio de Internet

La elección de un nombre de dominio se ha transformado en una importante decisión comercial. Un nombre de dominio es el nombre que registran los usuarios de Internet para identificar el sitio Web de su empresa. 

Los nombres de dominio de las empresas pueden registrarse dentro de los "dominios de nivel superior", denominados "TLD". Podrá escoger entre los "dominios genéricos de nivel superior" ("gTLD"), como .com, .net, .org, o podrá escoger entre los dominios de nivel superior especializados y limitados, si reúne determinadas condiciones (por ejemplo, .aero para las agencias de viaje por avión y empresas de transporte aéreo o .biz para las empresas comerciales). También podrá registrar su nombre de dominio en los "dominios de nivel superior correspondientes a códigos de países" ("ccTLD"), en su propio país (por ejemplo, .bg para Bulgaria, .cn para China, .ch para Suiza).

Por lo general, la Corporación de Asignación de Nombres y Números de Internet ("ICANN") administra los nombres de dominio. Sin embargo, son los registradores de Internet acreditados por la ICANN quienes manejan los registros; en el sitio Web de la ICANN, en http://www.icann.org, podrá encontrar una lista de los mismos.

Puede asimismo verificarse si un nombre de dominio ya ha sido registrado, ya sea efectuando una búsqueda en el sitio Web del registrador o haciendo una búsqueda "Whois", como la que propone UWhois en http://www.uwhois.com. Para los registros en los ccTLD, deberá ponerse en contacto con la entidad registradora designada para cada ccTLD. Para ello, puede usted consultar la base de datos sobre los ccTLD establecida por la OMPI, que contiene enlaces a los sitios Web de 243 ccTLD, donde encontrará información sobre su acuerdo de registro, el servicio Whois y los procedimientos de solución de controversias.

Al escoger el nombre de dominio de su empresa dependiendo de donde lo registre podrá escoger un nombre común o genérico, pero si escoge un nombre distintivo, los usuarios podrán recordarlo y buscarlo con más facilidad. Lo mejor sería que fuera lo suficientemente distintivo como para poder ser protegido en virtud de la legislación en materia de marcas, ya que los nombres de dominio pueden protegerse como marcas en algunos países. Si escoge un nombre de dominio muy común (por ejemplo "Good Software"), su empresa encontrará dificultades considerables para hacerse una reputación especial con este nombre y le resultará aún más difícil impedir a terceras partes que utilicen su nombre para hacerle competencia.

Debería escoger un nombre de dominio que no sea la marca de otra empresa, particularmente una marca notoriamente conocida. Esto se debe a que para la mayoría de las legislaciones el registro de una marca ajena como nombre de dominio equivale a la infracción de una marca, conocida asimismo como "ciberocupación", y su PYME deberá transferir o anular el nombre de dominio, además de pagar daños y perjuicios. Asimismo, todos los nombres de dominio registrados en los gTLD como .com, así como numerosos nombres de dominio registrados en los ccTLD, están sujetos a un procedimiento de solución de controversias (descrito más adelante) que permite al titular de una marca de comercio o marca de servicio hacer cesar la ciberocupación de su marca. Existen varias bases de datos en Internet donde podrá verificar si el nombre de dominio de su elección es una marca registrada en algún país. La OMPI ha creado un portal de bases de datos sobre marcas (en https://www.wipo.int/amc/es/trademark/index.html) para ayudarle en esta búsqueda.

¿Qué puede hacer si alguien está utilizando el nombre de su empresa como nombre de dominio? Algunas personas sin escrúpulos se han dedicado a la "ciberocupación", por lo general con el propósito de exigir dinero al titular legítimo del nombre o de inducir a engaño o confundir a los consumidores. Si su marca de comercio o marca de servicio son objeto de ocupación ilegítima, existe un procedimiento muy simple que puede realizarse en línea por medio del cual un experto independiente decidirá si el nombre de dominio le deberá ser restituido, y se insta a los registradores a respetar esta decisión. Esta Política Uniforme de Solución de Controversias fue recomendada en primer lugar por la OMPI como resultado de su proceso sobre los nombres de dominio de Internet y aprobada a continuación por la ICANN. Encontrará información sobre esta Política en el sitio Web de la OMPI en: https://www.wipo.int/amc/es/domains/index.html.

Además de las marcas, es aconsejable evitar los nombres de dominio que incluyen ciertas palabras controvertidas, tales como nombres geográficos (por ejemplo, Champagne, Beaujolais), nombres de personas famosas, nombres genéricos de sustancias farmacéuticas, nombres de organizaciones internacionales, y nombres comerciales (por ejemplo, el nombre de la empresa de otra persona), que puedan interferir con los derechos de terceras personas o sistemas internacionales de protección.

Para mayor información

Sobre nombres de dominio en general, véase:

Sobre ocupación ilegítima del ciberespacio y los recursos correspondientes, véase:

Sobre nombres de dominio y categorías que deben evitarse, véase:

Sobre la ICANN y los nombres de dominio en general, véase:

Sobre marcas, véase: