WIPO Re:Search: Superada la cifra de 150 colaboraciones en la lucha contra las enfermedades tropicales desatendidas, el paludismo y la tuberculosis

2 de septiembre de 2019

La plataforma WIPO Re:Search ha superado recientemente las 150 colaboraciones en materia de investigación para combatir las enfermedades tropicales desatendidas, el paludismo y la tuberculosis, lo que constituye un hito importante para el consorcio, cuyo objetivo es mejorar la salud mundial mediante el intercambio de materiales protegidos por la propiedad intelectual y de otros conocimientos especializados.

Este consorcio público-privado, creado en 2011 entre la OMPI y la BIO Ventures for Global Health (BVGH) —una organización mundial sin fines de lucro establecida en los Estados Unidos de América—, cuenta actualmente con 141 miembros de 41 países. WIPO Re:Search cataliza el desarrollo de nuevos medicamentos y tecnologías para combatir las enfermedades tropicales desatendidas, el paludismo y la tuberculosis. Por medio de alianzas de investigación innovadoras, pone la PI al alcance de investigadores que la necesitan.  Entre los miembros figuran empresas farmacéuticas, universidades, centros de investigación y entidades de otro tipo con activos de propiedad intelectual (PI) y experiencia demostrada en el sector. Las colaboraciones de WIPO Re:Search permiten a los científicos obtener activos de PI (por ejemplo, compuestos moleculares), datos, conocimientos especializados y otros recursos, y así ahorrar tiempo y dinero en el desarrollo de nuevos medicamentos y tecnologías para contrarrestar estas enfermedades debilitantes.

A continuación se reseñan algunas de esas colaboraciones que destacan por los avances logrados; pueden consultarse más ejemplos en la nueva publicación WIPO Re:Search: Advancing science for neglected tropical diseases, malaria and tuberculosis.

Nuevo uso del fármaco Atopaxar: de la enfermedad cardíaca al paludismo cerebral

Eisai (Japón) + Escuela de Medicina Tropical de Liverpool (Reino Unido) (2014 hasta la actualidad)

El Dr. Alister Craig y sus colegas de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool buscaban un medicamento para prevenir la hinchazón del cerebro en los niños con paludismo cerebral, enfermedad causada por el parásito P. falciparum, que interfiere en la coagulación de la sangre.

Al otro lado del mundo, los especialistas de la empresa farmacéutica japonesa Eisai, líder en el sector, habían invertido en el desarrollo del atopaxar, el inhibidor de proteína que necesitaba el equipo del Dr. Craig para hacer avanzar sus investigaciones.

Gracias a la colaboración facilitada por WIPO Re:Search, el Dr. Craig se puso en contacto con Eisai y pudo tener acceso a esos compuestos.

Foto de Makoto Asada, Eisai

Para Eisai, esta colaboración ha sido una gran oportunidad para dar un nuevo uso a un activo de propiedad intelectual en el que tanto habíamos invertido y descubrir una segunda aplicación que podría beneficiar a un gran número de personas, sobre todo porque se trata del paludismo, enfermedad muy extendida en todo el mundo.

Dr. Makoto Asada, Eisai

Búsqueda de compuestos en la biblioteca Jump-stARter para combatir la tuberculosis y el paludismo

JOHNSON & JOHNSON (EE. UU.) + UNIVERSIDAD DE WASHINGTON EN SAN LUIS (EE. UU.) (2017 hasta la actualidad)
JOHNSON & JOHNSON (EE. UU.) + INSTITUTO WALTER Y ELIZA HALL (Australia) (2016 hasta la actualidad)

Al igual que el resto de empresas farmacéuticas, Johnson & Johnson cuenta con una gran base corporativa de compuestos. Recientemente, la empresa ha creado la biblioteca Jump-stARter, una colección de 80.000 compuestos catalogados cuyo objetivo es servir de punto de partida para nuevos fármacos y terapias.

Gracias a WIPO Re:Search, la Dra. Christina Stallings, de la Universidad de Washington en San Luis, que estudia la tuberculosis, y el Dr. Alan Cowman, del Instituto de Investigaciones Médicas Walter y Eliza Hall, que se ocupa de la lucha contra la malaria, han tenido acceso a las bibliotecas y los conocimientos especializados de J&J, lo que agiliza el desarrollo de nuevas terapias y beneficia a ambas partes.

Foto de Christina Stallings, Universidad de Washington

Era imprescindible tener acceso a buenas bibliotecas porque habíamos visto que muchas de las bibliotecas de instituciones académicas eran menos diversas, y a menudo sus colecciones no habían sido alimentadas en años, razón por la cual teníamos problemas a la hora de validar los resultados de las búsquedas que hacíamos en ese tipo de bibliotecas. Por eso queríamos algo bueno.

Nos hicimos miembros de WIPO Re:Search, solicitamos autorización para utilizar la biblioteca Jump-StARter y la obtuvimos, lo cual fue muy emocionante.

Dra. Christina Stallings, Universidad de Washington en San Luis

Búsqueda de extractos de productos naturales para combatir la tuberculosis

Instituto de Investigación de Enfermedades Infecciosas (EE. UU.) + Institutos Nacionales de Salud (EE. UU.) + Universidad de Columbia Británica (Canadá) (2013 hasta la actualidad)

La plataforma WIPO Re:Search permitió poner en contacto a un equipo del Instituto de Investigación de Enfermedades Infecciosas (IDRI) de Seattle (Washington), dedicado al descubrimiento de nuevos fármacos para tratar la tuberculosis sensible o resistente a los medicamentos, con la División de Productos Naturales de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de los EE. UU., que gestiona grandes repositorios de productos naturales y los pone a disposición de investigadores de todo el mundo.

La selección inicial de los extractos de productos de los NIH dio lugar a múltiples resultados, por lo que WIPO Re:Search puso en contacto al equipo del IDRI con un químico experto en productos naturales de la Universidad de Columbia Británica, que ayudó a determinar las complejas estructuras químicas de esos nuevos compuestos.

Foto, Instituto de Investigación de Enfermedades Infecciosas
TB group, Instituto de Investigación de Enfermedades Infecciosas

Este tipo de colaboraciones requiere una nutrida biblioteca de extractos de productos naturales, como la de la Universidad de Columbia Británica y la de los NIH. También se necesitan biólogos a la vanguardia de su especialidad, por lo que [esta colaboración] ha sido un encaje perfecto.

Dr. Raymond Anderson, Universidad de Columbia Británica

Nuevo uso de los compuestos reductores del colesterol para tratar la esquistosomiasis

Universidad de California, San Diego (EE. UU.) + Merck / Msd (EE. UU.) (2011 hasta la actualidad)

El Dr. Conor Caffrey y su equipo del Centro de Descubrimiento e Innovación en Enfermedades Parasitarias de la Universidad de California en San Diego (UCSD) demostraron que una enzima clave del metabolismo del colesterol también es esencial para la supervivencia de los esquistosomas (que causan la esquistosomiasis, una enfermedad tropical desatendida), por lo que comenzaron a buscar inhibidores, denominados estatinas.

Por conducto de WIPO Re:Search, el Dr. Caffrey se puso en contacto primero con un equipo de Merck & Co., que facilitó varias estatinas que podrían resultar útiles, y posteriormente con el Consorcio de Genómica Estructural, que ayudó a clarificar la estructura de las proteínas de esas estatinas.

Foto de Conor Caffrey, Universidad de California

Uno de los aspectos más importantes que las organizaciones como la OMPI ponen sobre la mesa es que aumentan la visibilidad de las enfermedades y de la investigación conexa. Esta mayor visibilidad nos ha permitido acceder a más oportunidades y recursos.

Dr. Conor Caffrey, Universidad de California en San Diego