Fomentar el descubrimiento de medicamentos innovadores en África

21 de julio de 2022

En el marco de la 63.ª serie de reuniones de las Asambleas de los Estados miembros de la OMPI (14-22 de julio de 2022), la Federación Internacional de Asociaciones de Industriales Farmacéuticos (IFPMA) y la OMPI organizaron una actividad paralela para examinar las promesas y los desafíos que plantea la promoción del descubrimiento y desarrollo de medicamentos innovadores en África.

Conferenciantes (de izquierda a derecha): profesor Kelly Chibale, Loretta Asiedu, consejera principal de la División de la OMPI para África, embajador Athaliah Molokomme, subdirector director general Edward Kwakwa, y subdirector general de la IFPMA, Greg Perry (Foto: OMPI)

«Los africanos mismos se hallan en una situación inmejorable para impulsar las innovaciones de la salud en África», dijo el subdirector general de la OMPI, Edward Kwakwa, que dirige el Sector de Alianzas y Desafíos Mundiales, en la apertura de la reunión.

A dos pasos de él se hallaba en el estrado una persona que encarna esa afirmación, el profesor Kelly Chibale, fundador y director de H3D (Centro Holístico de Descubrimiento y Desarrollo de Medicamentos).

«Comenzar con lo que tenemos y en el lugar en el que estamos»

África cuenta con un porcentaje desproporcionado de la carga mundial de morbilidad. Al mismo tiempo, investigadores, innovadores y empresarios africanos figuran en primera línea a la hora de encontrar soluciones para sus necesidades de salud pública.

«Los jóvenes son los nuevos creadores de riqueza del futuro, y debemos comenzar con lo que tenemos y en el lugar en que estamos», proclamó la embajadora Athaliah Molokomme, representante permanente de Botswana ante la Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra, quien también habló en el evento. La embajadora dijo al público asistente que algunos medicamentos considerados seguros por los organismos reguladores de otras partes del mundo quizá no funcionen necesariamente para las personas de África debido a su singular diversidad genética.

Tres de los desafíos principales de la innovación de la salud en África mencionados en el evento son la falta de oportunidades, el escaso volumen de ensayos clínicos y las complejas cargas de la región, de tipo social, político y económico.

Acompañaron a los otros participantes en el evento Greg Perry, subdirector general de la IFPMA y Loretta Asiedu, consejera principal de la División de la OMPI para África, que moderó el debate.

El científico

El profesor Chibale, natural de Zambia, es pionero en ese campo. En 2010 fundó H3D y tiene como visión para su organización la de «ser la organización que encabece el descubrimiento y desarrollo integrado de medicamentos en África.»

A fin de catalizar el descubrimiento y desarrollo de medicamentos en el segundo continente más grande y más poblado del planeta, el celebrado innovador trabaja para desarrollar medicamentos optimizados destinados a tratar a la población africana y, por medio de la Fundación H3D, aprovechar las posibilidades de la PI y los vínculos y redes de cooperación para constituir asociaciones dirigidas por africanos que produzcan más científicos africanos de primer nivel.

Durante su exposición, que duró 30 minutos, y el posterior diálogo con los participantes, el profesor Chibale dio a conocer sus experiencias, conocimientos, opiniones e ideas sobre la manera de encarar los desafíos que afronta el ecosistema de innovación de la salud de África. «La COVID-19 me hizo pensar en lo urgente que es la innovación», dijo el profesor Chibale durante su alocución. «Trabajar para satisfacer las necesidades no cubiertas exige soluciones innovadoras.»

La Unión Africana (UA) ha publicado recientemente un documento de política, Health Research and Innovation Strategy for Africa (HRISA) pdf, con el fin de respaldar el desarrollo de la tecnología sanitaria y el ecosistema de innovación del continente.

Entre los socios de H3D figuran Merck KGaA, Johnson & Johnson, la Fundación Bill y Melinda Gates, GlaxoSmithKline, el Gobierno de Sudáfrica y muchas otras partes interesadas.