走近WIPO的分类实践

30-03-2017

为了更好地传达有关分类的内部政策,WIPO发布了《国际申请中商品和服务分类审查指南》PDF, Examination Guidelines Concerning the Classification of Goods and Services in International Applications。该文件是商标审查员使用的商品和服务审查原则的指南。

通过WIPO马德里体系提交的每件国际商标申请,必须包含商标所涉的商品和服务清单。清单应当简洁、明了,同时必须遵循对每个项目归类(或“分类”)的具体规定,简而言之,必须符合商品和服务国际分类,也叫“尼斯分类”。若未能满足这些要求,申请将无法通过审查,并发出“不规范”通知。

为了让分类适用的原则得到更好的理解,并且将错误风险降到最低,WIPO以英文、法文和西班牙文发布了《分类指南》PDF, Examination Guidelines Concerning the Classification of Goods and Services in International Applications

编拟商品和服务清单

编拟一份可接受的商品和服务清单,第一步是使用马德里商品和服务管理器。这一免费的在线数据库将对分类流程进行指导,并帮助核实清单中的项目是否可被WIPO和29个参与国的知识产权局所接受

使用数据库编拟好清单后,《分类指南》有助于调整申请,并避免很多常见的分类陷阱。

里面有什么?

《分类指南》共分为三节。第1节提供了马德里体系和尼斯分类的大致信息,第2节介绍了WIPO适用的分类原则。实用信息和格式指导在第3节中提供。

分类原则

(图片:iStockphoto.com/vetkit)

清单中的商品和服务应当根据它们的用途和功能进行分类,这是一个基本原则。如果无法这样做(例如商品“雕像”),则分类应当基于其他可类比的成品;如果没有类比商品,则应当根据产品的材料、性质(即未加工、半加工或已加工)和/或驱动模式(例如电力、水力)对产品分类。另一方面,服务应当以所涉活动的类型或对象为基础。《分类指南》第2.22.4节提供了详细信息。

为帮助识别商品或服务所属的特定类,WIPO建议,如果是在接受尼斯分类的各地区申请保护,那么以尼斯分类45个类标题的准确措辞为指引。尼斯分类字母顺序表也能就8,590个词条中的每一个提出归于特定类的建议。

总体而言,如果清单上的某个特定产品或服务可归于一个以上的类,则应该对其作足够详细的说明,让审查员能够正确识别其适当的类。对于某些商品或服务而言,这很有挑战性。例如,用商标保护“管子,可能要归于七个类!(更多详情和实例请见第2.4PDF, Examination Guidelines Concerning the Classification of Goods and Services in International Applications。)

除上述总体原则外,《分类指南》在第2.2节(c)至(f)中还对原材料、部件(零件)和外壳(例如智能手机用壳)的分类提供了指导,还有对下列商品和服务的具体规定:电子游戏和游戏软件、低醇饮料或葡萄酒、过滤器或过滤材料、阀门、套装工具、零部件(配件)、商品制造、协会服务、批发和零售服务以及维修服务。更详细的信息请见文件第2.6节PDF, Examination Guidelines Concerning the Classification of Goods and Services in International Applications

如何描述商品和服务

《分类指南》还阐述了WIPO在使用商品和服务清单中专利名称的立场(第2.7节),以及特定通用表达的适用(第2.5节)。

例如,WIPO将接受意图说明或限制商标注册范围的措辞,类似“尤其是”、“特别是”、“包括”、“即”的措辞,只要它们后接具体商品或服务的名称。

另一方面,WIPO将不会接受宽泛的措辞(例如“和类似的”或“等等”),它们会阻碍产品或服务的清楚识别。类似“所有商品”、“所有其他服务”或“除[X]类之外的所有产品”的表达,通常被认为太过模糊,将不被接受。

格式小提示

《分类指南》第3节讨论了常见的格式问题,例如标点、括号、大写字母的使用、特殊字符和复数形式,以及缩略语和缩写的可接受程度。

请记住:无论是做关于格式、措辞或是分类的决定,清晰是关键:如果每项商品的描述“易于理解、语言表述正确且足够精准”,并且项目列在正确的类下,商品和服务清单应可通过审查。