Élaborer des logiciels abordables pour des petites entreprises

Nom:HSCO LLP
Pays / Territoire:Jordanie, Royaume-Uni
Droit(s) de P.I.:Droits d'auteur et droits connexes, Marques
Date de publication:20 janvier 2015
Dernière mise à jour:12 mars 2015

HSCO LLP, Royaume Uni/Jordanie

L’avènement d’Internet a fait de notre monde un lieu plus connecté que jamais (Huffington Post, 2014). Si l’accès à ce réseau est encore limité dans un grand nombre d’économies émergentes, des études ont démontré qu’une fois que leurs habitants l’obtiennent, ils l’intègrent rapidement à leur vie et en font un usage presque quotidien (Pew Research, 2014). Pour tous ces nouveaux utilisateurs, quel que soit le lieu où ils se trouvent, Internet peut représenter un outil d’enrichissement extraordinaire. Il devient également de plus en plus important pour les petites et moyennes entreprises (PME), à mesure que ces dernières prennent conscience de leur intérêt à établir une présence en ligne afin de pouvoir échanger avec leurs clients existants ou futurs (International Small Business Journal (ISB), 2008). De récentes études ont d’ailleurs constaté que 56% des répondants ne faisaient pas confiance à une entreprise ou organisation qui n’avait pas de site Web (Verisign, 2013).

L’augmentation du nombre d’internautes à travers le monde a fait d’Internet un moyen de communication de plus en plus indispensable pour les PME (Photo : Wikipedia Commons/Oxford Internet Institute)

Les sites Web sont très différents aujourd’hui de ce qu’ils étaient dans les débuts d’Internet, au commencement des années 90 (Evolution of the Web, 2012), et les clients sont habitués de nos jours à des fonctionnalités plus élaborées, avec lesquels ils peuvent interagir, c’est à dire conçues afin d’optimiser ce que l’on appelle l’expérience utilisateur (Smashing Magazine, 2010). Il ne suffit plus qu’un site Web présente une entreprise, un organisme ou une autre entité – de nombreux utilisateurs veulent pouvoir échanger avec lui, l’utiliser pour accomplir des tâches (User Centric, 2012). Qu’il s’agisse de faire vos opérations bancaires en ligne, de réserver une table à votre restaurant préféré ou d’organiser un voyage, Internet n’est plus du tout ce qu’il était à l’origine. À présent, le fonctionnement des sites Web est déterminé par des langages tels que HTML 5 ou JavaScript et des interfaces de programmation dites API, qui leur permettent de faire des choses comme de gérer entièrement votre calendrier et votre système de courrier électronique en ligne, tout en communiquant en toute sécurité avec votre ordinateur, votre téléphone intelligent ou votre tablette pour faire en sorte que tous vos appareils restent synchronisés (Tuts+, 2011).

Le développement d’Internet a donné naissance à toute une industrie de création d’applications logicielles destinées à être utilisées tant sur ce dernier que sur les réseaux privés connus sous le nom d’intranets. Les organisations telles que les PME ont besoin, pour assurer le maintien sur Internet de la présence interactive, utile et pertinente qui est désormais si importante pour elles, de services et d’applications de nature à répondre aux besoins de leur clientèle. Un grand nombre d’entre elles ne disposent pas des ressources humaines nécessaires pour les élaborer elles mêmes, et se tournent donc vers les services de programmeurs et de développeurs extérieurs. HSCO LLP (HSCO), une société basée au Royaume Uni dont les associés sont originaires du Royaume hachémite de Jordanie, offre de telles prestations. Grâce aux compétences techniques qu’elle rassemble et à l’utilisation de droits de propriété intellectuelle importants tels que le droit d’auteur, cette “PME pour les PME” peut développer pour ses clients des applications logicielles cohérentes à usage interne et externe en assurant leur sécurité, concevoir des logiciels et des sites Web selon leurs spécifications et contribuer à renforcer leur position sur un marché concurrentiel.

Recherche développement

Fondée en 2011, la société HSCO réunit des professionnels du droit, de la finance, de la gestion de projets, ainsi que de la conception et de la programmation d’ordinateurs (comme elle l’explique (sur son site Web). Elle se spécialise dans l’élaboration de solutions sûres, évolutives et souples pour aider les entreprises du monde entier à gérer leur croissance. Ses services s’adressent à des PME qui n’ont pas de programmeurs ou de développeurs à plein temps, et les applications qu’elle leur fournit sont personnalisées en fonction des besoins de chacune. HSCO a mis au point depuis sa création des programmes de comptabilité, des systèmes de réservation électronique, des logiciels pour l’immobilier et d’autres applications basées sur le Web. Elle peut dans certains cas faire appel aux services de consultants extérieurs au cours de la phase de développement d’un projet.

Étant donné que le travail de la société HSCO vise à répondre aux besoins particuliers de ses clients, elle entreprend des travaux de recherche développement distincts pour chacun de ses projets. L’un de ses premiers succès, peu après sa création, a été un logiciel de gestion de dossiers médicaux électroniques pour un groupe de consultants en réadaptation du Michigan, aux États Unis d’Amérique. Travaillant à distance, HSCO a étudié les besoins de ce groupe et mis au point une application sécurisée d’organisation du travail effectué au quotidien sur chaque dossier, reliée à un système comptable également créé par HSCO, le tout parfaitement intégré à l’intérieur d’un progiciel basé sur le Web. Ce système simple et facile à utiliser qui élimine les flux de papier permet aux employés d’avoir une meilleure productivité, d’assurer la confidentialité et la protection des données et de gérer les informations relatives aux rendez vous, au suivi des dossiers et à la facturation de n’importe quel endroit pourvu d’une connexion Internet. Il est aussi pour le groupe client un moyen de dresser rapidement des rapports financiers et de réduire ses coûts d’exploitation grâce à la combinaison de ses systèmes de comptabilité et d’administration de dossiers médicaux, de surveiller la productivité de son personnel et de gérer plus facilement ses opérations au jour le jour.

Grâce au succès obtenu avec ce client, la société HSCO a pu constituer un portefeuille de logiciels qui l’a conduit à développer des solutions de gestion de dossiers médicaux électroniques similaires pour d’autres clients et d’autres besoins. Elle a également poursuivi son travail de recherche développement dans ce domaine et avait en vue, en 2014, un très intéressant produit destiné à être commercialisé par abonnement, qui pourrait s’avérer concurrentiel dans le secteur médical.

Les membres de l’équipe de la société HSCO, créateurs d’un certain nombre de produits logiciels réussis (Photo : HSCO)

Droit d’auteur, marques et noms de domaine

Le droit d’auteur est l’un des outils les plus importants dont dispose l’industrie des logiciels pour protéger ses droits de propriété intellectuelle (Commission on Intellectual Property Rights, 2002). Il est en effet le principal outil de lutte contre les contrefaçons de logiciels dont la mauvaise qualité peut avoir des incidences désastreuses pour les entreprises. Les créations de la société HSCO sont protégées au même titre que les autres œuvres logicielles par ce mécanisme juridique essentiel. Dans le cas du système de gestion de dossiers médicaux électroniques, elle a signé avec son client un accord en vertu duquel ce dernier dispose sur le logiciel d’un droit non exclusif lui donnant accès au code source afin de pouvoir y apporter ultérieurement des modifications, le cas échéant. Le code source reste cependant la propriété de la société HSCO, ainsi que le droit de commercialiser le logiciel dans le monde entier, à condition, toutefois, de viser prioritairement les territoires autres que les États Unis d’Amérique. Cette formule s’étant avérée tout à fait efficace, HSCO l’utilise désormais avec d’autres clients.

La société HSCO conclut en outre avec ses employés et consultants des accords lui reconnaissant l’intégralité des droits de propriété intellectuelle relatifs aux logiciels élaborés par ces derniers. Cela assure à l’entreprise la pleine propriété des produits sur lesquels repose son succès.

Ayant ses racines en Jordanie, HSCO tient également à protéger ses logiciels dans ce pays. Bien que le droit d’auteur jordanien protège automatiquement les œuvres dès leur création, les créateurs bénéficient d’une meilleure protection en cas de litige en contrefaçon s’ils enregistrent ces dernières auprès de l’Office du droit d’auteur, qui dépend de la Direction de la Bibliothèque nationale au Ministère de la culture. L’enregistrement est gratuit et peut être effectué en ligne, ce qui permet à la société d’assurer facilement et d’une manière économique la protection de ses logiciels par le droit d’auteur en Jordanie.

Interrogé à ce sujet par l’OMPI, M. Hetham Hani Abu Karky, fondateur et PDG de la société, a expliqué ainsi dans un courrier électronique l’importance du droit d’auteur : “HSCO doit faire en sorte que ses produits logiciels soient adéquatement protégés. Nous les enregistrons, à cet effet, auprès de la Bibliothèque nationale [en Jordanie], et nous veillons à ce que tous nos droits de propriété intellectuelle soient mentionnés dans les contrats que nous passons avec nos clients”.

La société HSCO reconnaît que l’image de marque d’une entreprise constitue une part importante de son identité, et que la protection de son logo et de son slogan – Nos solutions sont disponibles – ne doit donc pas être négligée. C’est pourquoi elle envisageait, à la fin de l’année 2014, de déposer des demandes d’enregistrement de marque en Jordanie et au Royaume Uni pour sa dénomination et son logo. Une fois que les enregistrements lui auront été accordés au Royaume Uni, elle pourra demander d’une manière simple et économique la protection dans d’autres pays par le biais dusystème de Madrid, un système d’enregistrement international des marques administré par le Bureau international de l’Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle (OMPI).

Étant donné que la société HSCO exerce principalement ses activités par Internet et à l’aide de technologies axées sur le Web, il est essentiel que sa présence en ligne soit assurée. Elle a déposé à cet effet le nom de domaine hscoweb.com par le biais duquel elle se présente et propose des informations concernant son logiciel et ses services. Son site offre également au client potentiel la possibilité de voir son logiciel en action avant de prendre une décision d’achat.

Commercialisation

L’une des activités de la société HSCO, comme d’autres entreprises de son domaine, est l’élaboration à la demande de logiciels basés sur le Web. En d’autres termes, elle commercialise des produits conçus pour répondre aux besoins particuliers d’un client donné. Lorsqu’elle lui livre le produit fini, ce client peut l’utiliser comme bon lui semble sur son site Web, son intranet ou toute autre infrastructure de technologie de l’information. HSCO développe ainsi des applications logicielles pour des usages et des besoins très spécifiques. Son produit final est un logiciel, mais il comprend l’accès à l’intégralité du code source, et permet donc au client d’en poursuivre le développement ou d’y apporter des modifications en fonction de ses besoins (sans que le code source proprement dit soit toutefois vendu). Encouragée par le succès de son logiciel de gestion de dossiers médicaux électroniques, HSCO a décidé en 2014 de continuer à commercialiser des produits similaires destinés à des entreprises du secteur médical.

L’un des principaux produits de la société HSCO, conçu pour le secteur médical (Photo : HSCO)

Une autre activité de la société HSCO est le développement de logiciels destinés à être commercialisés non pas en vue d’une installation sur les systèmes informatiques de ses clients, mais sous forme d’abonnements. Les grands réseaux sociaux, par exemple, utilisent cette formule en donnant accès à leurs usagers, directement sur Internet et par le biais de leur compte, à des logiciels dont ils ne sont pas propriétaires et qu’ils n’ont pas besoin d’installer, l’information étant stockée sur les serveurs sécurisés des réseaux sociaux. Ce modèle de commercialisation par abonnement est de plus en plus courant dans le domaine des logiciels, et un grand nombre de fabricants tels que Microsoft ou Adobe l’ont adopté (Venture Beat, 2014). HSCO travaillait en 2014 sur une application de gestion des dossiers médicaux électroniques basée sur le Web qui mettra à la disposition de ses clients toutes les fonctionnalités du logiciel élaboré pour le groupe du Michigan (et quelques autres en plus), sans qu’ils aient toutefois besoin d’installer quoi que ce soit. Les utilisateurs se verront offrir une période d’essai gratuite, après laquelle ils pourront continuer à utiliser le logiciel en payant un abonnement mensuel; le code source de l’application restera confidentiel.

Ainsi, la société HSCO s’appuiera sur le succès que lui ont assuré le développement et la vente de logiciels personnalisés pour continuer à créer des logiciels qui seront commercialisés par abonnement et atteindre ainsi un plus grand nombre de clients et de marchés dans le secteur concurrentiel qui est le sien. Elle offre en outre à d’autres PME des services de conseil en organisation de bureau et développement des affaires consistant à fournir ou à recommander des solutions dans des domaines tels que la conception et le développement Web, le commerce électronique et le traitement de paies.

Résultats commerciaux

En 2014, après seulement quelques années d’activité, la société HSCO possède un excellent portefeuille de produits et s’est taillé une place dans l’industrie du développement de logiciels, tant à l’échelle nationale qu’internationale. Son logiciel de gestion de dossiers médicaux électroniques a été bien reçu et lui a permis de prendre pied sur le marché nord américain, qui est l’un des plus importants dans le domaine des technologies de l’information. Elle a ensuite utilisé ce succès pour se lancer dans le développement d’un produit destiné à être commercialisé par abonnement. Grâce à ces deux produits et à sa politique de protection par le droit d’auteur, la société pourrait être sur la voie d’un succès financier encore plus important.

Surmonter les risques et aider les PME

Si créer une entreprise n’est pas sans risques, les fondateurs de la société HSCO ont démontré jusqu’à présent qu’ils étaient capables de les surmonter et de réussir. Après avoir développé en peu de temps un portefeuille de produits éprouvés et protégés par le droit d’auteur, leur PME a l’intention de continuer à croître et à développer des solutions logicielles utiles pour des clients, et notamment d’autres PME, du monde entier qui n’auraient pas autrement les moyens de les créer ou d’y accéder.