De l’université à l’industrie : la réussite à travers la recherche innovante et la protection de la propriété intellectuelle

Nom:Borean Pharma A/S
Pays / Territoire:Danemark
Droit(s) de P.I.:Brevets, Marques
Date de publication:23 juillet 2010
Dernière mise à jour:9 juillet 2012

Généralités

Borean Pharma A/S (Borean) est une société privée d’ingénierie de produits pharmaceutiques et de protéines basée à Aarhus (Danemark). La société a été créée avec l’objectif de mettre au point une nouvelle génération de protéines pharmaceutiques. L’avantage comparatif de Borean réside dans sa technologie brevetée, qui lui permet d’élaborer une nouvelle génération de composés protéiniques très efficaces avec des applications thérapeutiques potentielles.

Borean Pharma a commencé en tant que projet d’entreprise issu de l’université; ses fondateurs – Hans Christian Thøgersen et Michael Etzerodt – ont élaboré la plate-forme technologique de leur société scientifique au Laboratoire d’expression génétique de l’Université d’Aarhus. Un certain nombre de projets de recherche relatifs à la structure et à la fonction des protéines moléculaires ont été lancés dans ce laboratoire.

En 1993, les fondateurs, en coopération avec Cheminova A/S Danemark, ont commercialisé les premiers éléments de la plate-forme technologique de Borean. Avec Cheminova, ils ont créé la première entreprise issue de l’université, Denzyme ApS, qui a été par la suite développée et acquise par Cambridge Antibody Technology Ltd, une société britannique. En 2001, les fondateurs, leur homologue à Cambridge et l’investisseur de préamorçage NOVI A/S sont convenus d’unir tous les éléments de la plate-forme technologique de Borean Pharma pour essayer conjointement de lever des capitaux-risque pour la création d’une société biotechnologique.

Recherche-développement

Borean s’est maintenant fixé comme mission de créer la nouvelle génération des produits pharmaceutiques à base de protéine pour lutter contre les maladies humaines les plus importantes. Sa recherche scientifique vise à la mise au point de protéines thérapeutiques qui pourraient remplacer ou supplanter les produits anticorps dans les applications pharmaceutiques. Au début des années 90, la société a proposé l’idée révolutionnaire de pliage et de dépliage des protéines jusqu’à ce qu’elles prennent la forme souhaitée qui puisse être utilisée à des fins thérapeutiques.

Borean cherche à obtenir une utilisation optimale de sa position concurrentielle à travers l’établissement de partenariats stratégiques choisis avec des sociétés pharmaceutiques pour des produits spécifiques, qui au début devraient relever du domaine de la thérapie du cancer. Cette nouvelle génération de protéines pharmaceutiques représente un potentiel considérable car ces produits, à long terme, devraient être les successeurs de la technologie basée sur les anticorps qui constitue aujourd’hui la base de la majeure partie des protéines pharmaceutiques actuellement en cours de mise de mise au point clinique.

Financement

Le Centre danois pour l’invention a aidé les scientifiques dès 1997 et jusqu’à la création de l’entreprise proprement dite en 2001. Pendant cette période, le Centre a fourni un appui financier et des conseils pour élaborer le plan d’entreprise, obtenir des informations sur le marché et trouver des investisseurs. La société a été soutenue par un syndicat d’investisseurs composé de Forbion Capital Partners, Aravis Venture, BankInvest Biomedical Venture, East-Jutland Innovation, INCUBA Venture et NOVI. À ces investisseurs se sont joints Cambridge Antibody Technology, Ltd, l’Université d’Aarhus, ainsi que les fondateurs. Borean a réussi à lever un capital-risque d’un montant de 10,7 millions d’euros en 2001, et un total de 5,5 millions d’euros dans une série de financements par capitaux propres en 2005.

Brevets et marques

Les premières demandes de brevet de Borean ont été déposées avec l’assistance du Centre danois pour l’invention, financé par le Ministère danois du commerce et de l’industrie. La société détient plusieurs brevets et demandes de brevet internationaux en instance. Elle a aussi déposé une demande de brevet auprès de l’USPTO. Le nom et le logo de Borean Pharma sont aussi des marques protégées dans de nombreux pays, y compris les États-Unis d’Amérique.

Partenariats

La gestion de Borean est axée sur les partenariats stratégiques avec des sociétés choisies pour différents aspects de leurs activités, y compris le financement, la recherche et la mise au point des produits. Pour assurer l’utilisation optimale de sa position concurrentielle, Borean cherche des partenariats avec d’autres sociétés pharmaceutiques, notamment dans le domaine de la thérapie cancéreuse. En 2007, Borean a conclu un accord avec Eden Biodesign Ltd, un fournisseur spécialisé dans l’élaboration et la fabrication de services pour les nouveaux médicaments biopharmaceutiques, dans le cadre duquel Eden fabriquera MBP-DC-SIGN, un nouveau candidat thérapeutique pour le traitement d’une série de cancers, à l’usage de Borean pour des études précliniques essentielles.

Résultats commerciaux

Borean a pu s’affirmer comme un acteur solide et fiable sur le marché biomédical mondial dans le temps relativement court de son histoire. La nouvelle génération de protéines pharmaceutiques de Borean possède un énorme potentiel et devrait succéder à la technologie basée sur les anticorps qui constituent aujourd’hui la base de la majorité des protéines pharmaceutiques.

Les produits futurs de Borean devraient acquérir une position solide sur le marché, car ils représentent les produits de la génération suivante, qui succèdent à beaucoup d’anticorps thérapeutiques, lesquels sont confrontés à des obstacles logistiques et commerciaux comme la médiocre capacité de production, les coûts élevés d’élaboration et de production et la souplesse limitée inhérente au cadre des anticorps. La société estime qu’elle peut dégager le véritable potentiel des produits biopharmaceutiques en fournissant des analogues aux anticorps, à base de protéines, efficaces et rentables.

La croissance soutenue de la société s’est reflétée dans sa structure organisationnelle. Étant à l’origine une petite entreprise issue de l’université, Borean a désormais une gestion bien structurée et compte environ 30 employés. Borean possède des laboratoires et des bureaux d’une superficie d’environ 1500 mètres carrés. Les installations comportent des laboratoires classifiés à l’équipement complet pour la biologie moléculaire, des locaux pour la fermentation et la culture des cellules, ainsi que pour la purification et la caractérisation des protéines.

De l’université à l’industrie : la réussite à travers la recherche innovante et la protection de la propriété intellectuelle

Deux facteurs clés ont joué un rôle crucial dans la réussite de Borean. L’avantage comparatif de la société résulte de ses travaux de recherche innovants qui ont conduit à sa position dominante. Parallèlement, afin d’obtenir une valeur ajoutée, Borean attache une grande importance à la protection de ses actifs de propriété intellectuelle. Ces deux facteurs ont permis à Borean de mettre au point une nouvelle génération de composés très efficaces et d’analogues aux anticorps avec un fort potentiel commercial.