Presentar una solicitud internacional de patente para obtener el mayor grado de protección posible y de beneficio comercial

Nombre:Junkk.com Ltd.
País / Territorio:Reino Unido
Derecho(s) de PI:Marcas, Patentes
Fecha de publicación:24 de julio de 2009
Última actualización:16 de septiembre de 2015

Antecedentes


El último diseño de la RE:tie hace que sea más fácil de utilizar para las personas con problemas de movilidad (Foto: Junkk.com Ltd.)

Abrir una botella de plástico fue suficiente para despertar al inventor que había dentro de Peter Martin: al quitar la tira que se utiliza como sistema de sellado de seguridad del tapón de la botella y tirarla en la bolsa de basura, que cerró con una brida, se dio cuenta de que tendría sentido reutilizar la tira a modo de brida.

Durante el verano de 2006, rediseñó el sistema de sellado de seguridad que llevan muchos recipientes, especialmente las botellas de bebidas y los tarros, añadiendo una pieza provista de un agujero. Así nacía el RE:tie: una tira de tapón que se puede guardar y reutilizar, y tiene múltiples aplicaciones en ámbitos como la jardinería o el bricolaje domésticos. Además de ser ecológica, la solución beneficia tanto a los consumidores, que reciben algo gratis, como a los comerciantes, que puede utilizarla como una herramienta de mercadotecnia: "Genera un beneficio ecológico real para los supermercados y las empaquetadoras. Cuando alguien compra una botella, recibe una brida gratis y puede tener la conciencia tranquila al saber que está contribuyendo a la conservación del planeta", explica el Sr. Martin.

Financiación

El Sr. Martin, ingeniero civil de profesión, se benefició del Fillip Grants Program, patrocinado por Advantage West Midlands, la agencia de desarrollo regional de la región de West Midlands. El programa proporciona a las pequeñas y medianas empresas de las West Midlands financiación por un importe máximo de 42.500 libras esterlinas para proteger y explotar el valor de su P.I., mediante patentes, diseños y marcas.


Dibujo del RE:tie según figura en la solicitud internacional de patente PCT/GB2007/050641 (servicio de búsqueda(PATENTSCOPE® search)

Patentes

En octubre de 2006, la compañía del Sr. Martin, Junkk.com®, solicitó protección mediante una patente nacional. Posteriormente, en otoño de 2007, gracias a la subvención del Fillip Grants Program, logró reforzar la protección proporcionada por la patente mediante la presentación de una solicitud internacional de patente. La protección de su producto permitió al Sr. Martin empezar a buscar compradores sin miedo a perder sus derechos de P.I. En su opinión, la protección conseguida gracias a las patentes le ha brindado multitud de oportunidades y ha facilitado que los posibles compradores lo tomen en serio.

El Sr. Martin se muestra muy satisfecho con la solicitud de patente que la empresa especializada en P.I. que contrató redactó para su producto. El resumen de dos páginas que él había elaborado se convirtió en una solicitud de patente de 18 páginas, cuidadosamente redactadas en términos jurídicos, que contemplaba una protección máxima para su invención e incluía nuevos aspectos de aplicación del producto que su borrador no mencionaba. En otras palabras, la patente “impide que alguien pueda hacer un agujero en la tira de plástico que lleva el tapón de una botella”, señala el Sr. Martin. Tras su experiencia, el inventor aconseja a las empresas que recurran a los servicios de abogados y agentes expertos en P.I. a la hora de elaborar sus solicitudes. Su justificación es que estos profesionales conocen los requisitos exigidos por los examinadores de patentes, muchas veces ignorados, o no tan evidentes, para los profanos en la materia.

También ha sido una suerte para Junkk.com haberse hecho con algunos prototipos del producto, muy útiles para explicar su funcionamiento a los potenciales compradores. Como dice el Sr. Martin, “basta con girar el tapón de la botella para que vean (…) cómo el consumidor lo usaría (…) y cómo lo percibiría”.

Marcas

Además de patentar su invento, el Sr. Martin registró el nombre de su empresa (Junkk.com) y su primera marca, RE:tie, como marcas comerciales en la oficina nacional de propiedad intelectual.


El RE:tie convierte las tiras de los tapones de las botella en bridas.

Resultados empresariales

El RE:tie ha sido galardonado con varios premios a la invención, incluyendo la medalla de la Sociedad Británica de Inventores y la de la Feria de la Invención de Ginebra. Tras diversas actividades de relaciones públicas y la participación en exposiciones como “Caps and Closures”, en Bruselas, “Ecopack'08” o la celebrada en el Centro Nacional de Exposiciones de Birmingham, numerosos grandes fabricantes y minoristas han mostrado interés en obtener los derechos para comercializar el Re:tie. Junkk.com mantiene actualmente avanzadas negociaciones con varios de estos fabricantes y minoristas a fin de poder colocar el producto en el mercado lo antes posible. No obstante, el Sr. Martin afirma que las negociaciones para la concesión de esta licencia no son tarea fácil: “Hay que hacer malabarismos entre los supermercados, las marcas y los fabricantes. Te enfrentas a un montón de negativas. Tienes que saber cómo presentar a la perfección los beneficios comerciales de tu producto”.

Gracias al programa de ayuda a la innovación de Advantage West Midlands, el Sr. Martin ha encargado recientemente un estudio de mercado para evaluar hasta qué punto “los consumidores considerarán el RE:tie como algo que vale la pena". Los resultados sugieren que tres de cada cuatro consumidores muestran una actitud positiva hacia el uso del RE:tie, y que dos tercios tenderían a elegir un producto dotado del dispositivo frente a otro que no lo tuviese.

Junkk.com confía en despertar el interés y ganarse el respeto de las principales marcas del mundo y, al mismo tiempo, en llegar a acuerdos comerciales justo con ellas. El Sr. Martin señala: “La etiqueta 'verde' es un concepto que genera gran interés, tanto en lo que respecta a todas sus connotaciones 'buenas' y positivas, como en lo referente al aspecto financiero y a los beneficios para el medio ambiente (...) Si hacemos las cosas bien y en el momento adecuado, esperamos atraer a un tipo de socios con cuya colaboración nuestra idea se convertirá en una realidad muy provechosa para todos”.

En julio de 2011, el Sr. Martin ganó el premio medioambiental “Green Apple”, el galardón más importante que existe en Gran Bretaña para reconocer las contribuciones a la conservación del medio ambiente de empresas, ayuntamientos, comunidades y países. Espera que "este premio y los buenos resultados del estudio de mercado pongan el potencial global del RE:tie en el radar de personas de negocios éticas interesadas en la noción de "verde"... en todas sus formas".

Presentar su invención por el mundo de forma segura gracias a la protección internacional de la propiedad intelectual

Si los derechos de P.I. de RE:tie no hubiesen estado protegidos, Junkk.com no hubiese podido promocionar su invención como lo hizo: “Si no hubiese patentado la idea, no me habría sentido seguro exponiendo el producto en Ginebra y no habría ganado la medalla de oro”, señala el Sr. Martin.