El calzado

Nombre:GEOX S.P.A.
País / Territorio:Italia
Derecho(s) de PI:Marcas, Patentes
Fecha de publicación:24 de julio de 2009
Última actualización:16 de septiembre de 2015

Antecedentes

Para Mario Moretti Polegato, Presidente y fundador de GEOX S.P.A., el calor del desierto de Nevada se convirtió en el clima ideal para la innovación. En 1989, durante un viaje de negocios a Reno para promover su empresa familiar vitivinícola en una feria comercial, el Sr. Polegato decidió dar un paseo. Molesto por el calor excesivo que sentía en los pies, usó un cuchillo de caza para hacer varios agujeros en la suela de sus zapatillas de deporte a fin de ventilarlas. Así descubrió una forma sencilla y eficaz de aliviar el calor excesivo en los pies por el calzado.

De regreso a Italia, Mario Polegato, que tiene varios títulos en Enología y Derecho, comenzó a investigar este relámpago de intuición en el taller de una pequeña empresa de calzado perteneciente a la familia. Tras prolongados experimentos e investigaciones sobre la estructura del calzado, descubrió cómo aplicar una membrana que fuera al mismo tiempo impermeable al agua y permeable al aire. Esta membrana está dotada de millones de pequeños “canales” o microporos, más pequeños que las gotas de agua, que no dejan pasar el agua pero sí el vapor. La membrana se coloca entre la suela perforada del calzado y el pie, e impide que entre agua en el calzado a través de los agujeros de la suela, a la vez que permite que se evapore el vapor de la transpiración.

A desert, his shoes, a knife: Watch the GEOX founder speak of the innovation behind his unique, breathable footwear. YouTube


Dibujo de la estructura de la suela impermeable al agua y permeable al aire presentado en la solicitud EP n.° 89121612.9

Patentes

La tecnología de Polegato consta de tres componentes distintos: un componente inferior perforado denominado suela externa, un componente superior perforado que constituye la suela media y un tercer componente (la “membrana”), situado entre la suela externa y la suela media, que es permeable al vapor e impermeable al agua. La combinación de la membrana con poros en la suela externa y la suela media permite eliminar el vapor a la vez que impide la entrada de agua. En cuanto la tecnología de la suela de goma estuvo lista, Polegato patentó su invención en varios países. Posteriormente, también se patentó una solución similar para las suelas de cuero.

Financiación

Al principio, el objetivo de Polegato era vender la tecnología patentada; sin embargo, debido a la falta de interés entre los principales fabricantes de calzado del mundo, en 1995 decidió entrar en la industria del calzado con un préstamo bancario y cinco empleados.

Marcas y desarrollo de marcas

El Sr. Polegato eligió el nombre “GEOX” para sus productos y registró la marca internacional. El nombre de la marca GEOX™ es una combinación de la palabra griega “geo” (tierra) y la letra “x”, que simboliza la tecnología. Los productos GEOX fusionan la innovación con la comodidad y un estilo que se ajusta a las últimas tendencias de la moda.

Aunque GEOX se comercializa como una marca italiana (las materias primas, la tecnología y el diseño son italianos), los productos se fabrican fuera de Italia. No obstante, en cada fábrica, técnicos italianos supervisan todo el proceso de producción y el calzado se almacena en Italia, donde puede controlarse la calidad final.

Si bien Polegato reconoce que el sello “fabricado en Italia” es muy atractivo desde el punto de vista de la moda y el diseño, sobre todo respecto del calzado, considera que la principal ventaja comercial de GEOX es la tecnología del calzado que “respira”. La solidez de la marca y la ventaja competitiva de la empresa no pueden atribuirse a la estrategia de comercialización, sino a la originalidad del producto basada en la tecnología patentada, que permite que los zapatos “respiren”.


Dibujo de la estructura de la suela impermeable al agua y permeable al aire presentado en la solicitud PCT n.° PCT/EP2003/010395 PATENTSCOPE®)

Investigación y desarrollo

La empresa de rápido crecimiento de Polegato amplió poco después la línea de productos y siguió invirtiendo en investigación y desarrollo (I+D), lo que condujo al descubrimiento de nuevas tecnologías. En 1999, GEOX patentó la idea de aplicar la tecnología de impermeabilidad al agua y permeabilidad al aire a prendas de vestir, tales como chaquetas, anoraks y chaquetas deportivas. Tras la etapa de pruebas, el “look que respira”, la línea propia de prendas de vestir patentadas de GEOX, se comercializó en Italia. A medida que la empresa crecía, se contrató a gerentes profesionales de producción, comercialización y distribución.

En 2008, tras muchos años de investigación en los laboratorios de la empresa y algunas ventas a partir de 2005, GEOX lanzó en todo el mundo una nueva línea de calzados deportivos que alivian la transpiración causada por la suela durante una actividad física intensa, sobre la base de la tecnología patentada del “Sistema NET”. La marca NET®, que se inspira en la palabra inglesa “red”, resume la nueva tecnología: una “suela en red” combinada con una membrana impermeable al agua y permeable al aire que garantiza una “supertranspiración” para lograr un nivel máximo de salud y comodidad.


En 2010, el grupo GEOX inauguró el “Edificio que respira” en el centro histórico de la ciudad de Milán. Es la tienda GEOX más grande del mundo y el establecimiento comercial más emblemático de la marca (Fotografía: GEOX).

Resultados empresariales

Tras la consolidación de sus primeros éxitos en Italia, entre los años 2000 y 2003, el grupo se expandió a escala internacional combinando de manera equilibrada tiendas de varias marcas (aproximadamente 10.000) y tiendas de marca exclusiva (más de 1.000 tiendas GEOX). Desde diciembre de 2004, GEOX cotiza en la Bolsa de valores de Milán. En 2005, la inauguración de una boutique en la famosa Madison Avenue de Nueva York marcó el triunfo definitivo de la empresa en el extranjero.

En la actualidad, GEOX es líder del mercado italiano en el sector del calzado clásico e informal, y su presencia mundial es cada vez mayor: en 2010, aproximadamente el 60% de las ventas netas se realizaron en los mercados extranjeros principales de la empresa, entre los cuales figuran los de Alemania, España y Francia. En 2009, el grupo con presencia en 103 países vendió más de 20 millones de pares de calzado y fabricó más de 2 millones de prendas de vestir.

A lo largo de su carrera, Mario Polegato ha recibido muchos premios en reconocimiento a sus negocios innovadores y exitosos. Hace pocos años, fue merecedor del premio "Innovador del año" en los CNBC European Business Leaders Awards 2010, por el desarrollo de una marca de moda con nueva tecnología.

I+D: la clave del éxito pasado y futuro

El factor más importante del éxito del grupo GEOX es su enfoque constante en la innovación de los productos protegidos por tecnología patentada y una sólida promoción de la marca GEOX. Desde su creación, GEOX ha seguido una política encaminada a propiciar la innovación tecnológica que le ha permitido obtener hasta la fecha más de 50 patentes internacionales y nacionales que comprenden materiales, productos, métodos, equipos y maquinaria. Además, la serie constante de invenciones e innovaciones patentadas por la empresa garantiza que los competidores no puedan simplemente copiar el producto después del vencimiento de la patente original. El uso inteligente de la propiedad intelectual (P.I.) le garantiza a GEOX una ventaja competitiva duradera. Mario Moretti Polegato es plenamente consciente de la importancia de la P.I.: “Es el momento de invertir en ideas. Una idea vale más que una fábrica”.