Un brindis por la barra del éxito

  • Nombre: Dark Star Brewing Company Limited
  • País / Territorio: Reino Unido
  • Derecho(s) de PI:
  • Fecha de publicación: 11 de junio de 2011
  • Última actualización: 6 de marzo de 2015

Antecedentes


Pinta de cerveza Dark Star (Fotografía:  David Blaikie)

Rob Jones y Peter Halliday cofundaron la Dark Star Brewing Company (Dark Star) en 1994 en el desván del pub The Evening Star de Brighton (Inglaterra).  Esa empresa se ha ganado la fama de ser una de las empresas cerveceras más innovadoras y dinámicas del Reino Unido.  Sus cofundadores, llevados por el entusiasmo y con la única ayuda de un equipo casero de elaboración de cerveza, crearon una empresa laureada que cuenta con varias marcas que han cosechado un éxito impresionante.

Comercialización y alianzas

En 1987 una cerveza bitter negra elaborada por el Sr. Jones cuando trabajaba en la Pitfield Brewery fue elegida mejor cerveza de Gran Bretaña.  Siete años después se fundó la empresa Dark Star, siendo dicha cerveza, la Dark Star Original, una de sus primeras marcas, además de ser la más reconocida.

En 2001 la empresa invirtió 250.000 libras esterlinas en la construcción de una nueva fábrica de 1.500 metros cuadrados dotada de la tecnología más avanzada, a fin de aumentar su producción y su oferta de cervezas.  Estas modernas instalaciones le permitieron desarrollar la investigación necesaria para dar respuesta a la creciente demanda a la que se enfrentaba.

Mediante el empleo de equipos de acero inoxidable y de dispositivos informáticos de fabricación húngara para el control de la temperatura, la empresa consiguió cuadruplicar la producción y elaborar una amplia gama de cervezas para todos los gustos.  “Nuestra estrategia consiste en dar respuesta a los verdaderos amantes de la cerveza a los que les gusta la variedad.  Para ello, hemos creado una fábrica parecida a las que se encuentran en Europa”, afirma un portavoz de la empresa.

La fábrica propia dotó a la empresa de la flexibilidad necesaria a fin de procesar allí mismo varios tipos de malta, incluida la malta Múnich ahumada (para las cervezas tipo bock o para las lager alemanas) y la malta lager checa.  “Tenemos un proceso de elaboración en cuatro tanques y ahora estamos practicando también la maceración escalonada, lo que nos permite obtener asimismo cervezas del tipo Weissbier (“cerveza blanca” en alemán) elaboradas con trigo y de aspecto turbio.  Lo más importante es la flexibilidad”, señala ese mismo portavoz.

Con el objetivo de crear productos nuevos y de llegar a más consumidores, Dark Star ha comenzado a colaborar con otras empresas del sector.  Una de estas alianzas es la que ha establecido con The Kernel Brewery de Londres (Reino Unido).  Ambas empresas establecieron en 2010 una empresa conjunta que ha elaborado una nueva cerveza, la Imperial Märzen, a partir de una mezcla de pilsner (cerveza pale lager con marcado sabor a lúpulo), Múnich (cerveza negra con un característico sabor a malta) malta Cara Gold, lúpulo (planta utilizada en la elaboración de cerveza como aromatizante y agente estabilizador), Centennial y Motueka (variedad de Lúpulo que se cultiva en Nueva Zelandia).  La Imperial Märzen se elabora y se embotella en la fábrica de The Kernel y ha resultado ser una fórmula ganadora para ambas empresas, ya que su clientela aumenta sin cesar.


Marca de producto Natural Blonde (Imagen:  solicitud de registro presentada ante la UKIPO)

Gracias a la inversión realizada en las nuevas instalaciones y a las colaboraciones con otras empresas del sector, en 2010 Dark Star se convirtió en la segunda empresa cervecera de Sussex (Reino Unido).  La empresa ha conseguido aumentar la comercialización de sus cervezas mediante la colaboración con un grupo cada vez más numeroso de pubs (entre los que se incluyen The Stand Up Inn y The Duke of Wellington, ambos en el Reino Unido), así como con otras empresas del sector, como la mencionada con The Kernel.

Desarrollo de marcas

Dark Star ha aprovechado el aumento de la capacidad de producción para elaborar y ofrecer una amplia variedad de marcas de cerveza a fin de satisfacer la demanda aparentemente insaciable de los consumidores.  La empresa ha comercializado más de 20 cervezas diferentes y sus distintas variedades de cerveza gozan de una gran popularidad entre una nueva generación de consumidores.

Dark Star no se dedica solamente a crear nuevas marcas, sino que también recupera marcas olvidadas gracias a la gran variedad de cervezas tradicionales que elabora, entre las que se incluyen cervezas porter (cerveza de malta y de tonalidad oscura) y cervezas especiadas.  La empresa se anticipa a las tendencias del mercado sustituyendo cada año algunas de sus marcas por otras nuevas e incluso planteándose enfoques completamente novedosos como las cervezas de frutas.

Por lo general, la empresa mantiene seis cervezas en el mercado (por ejemplo, la Dark Star Original, la Dark Star Hophead, y la Dark Star Partridge Best Bitter), y alterna entre las restantes marcas en función por ejemplo de las estaciones (cervezas más oscuras y fuertes como la Winter Meltdown para el invierno, y más ligeras, dulces y afrutadas como la Sun Burst para el verano).  Asimismo, elabora una serie de cervezas con carácter mensual que se encuentran entre las Dark Star que más se venden.

Algunas de las marcas de Dark Star que más se venden son la Espresso (cerveza negra con café), la SaisonUnder (de sabor más “europeo”) y las real ales (cervezas elaboradas a base de ingredientes naturales y sin conservantes), entre las que se incluyen la Old Chestnut, la American Pale Ale, y la Summer Metldown.

La imaginación a la hora de crear marcas nuevas permite a la empresa mantener una ventaja dentro de un sector muy cambiante y satisfacer las demandas de los consumidores.  “En este mercado hay un grupo de consumidores entusiastas que están constantemente en busca de la novedad y la variedad.  Les encanta la idea de probar cervezas nuevas rápido, antes de que desaparezcan del mercado”, afirma la empresa.

Marca

La empresa es plenamente consciente de lo importante que es registrar las marcas para poder protegerlas, así como para allanar el camino hacia nuevas oportunidades empresariales.  Buena muestra de ello es que en 1992 presentó una solicitud para registrar la marca Dark Star ante la Oficina de Propiedad Intelectual del Reino Unido (UKIPO).  Ese mismo año, la empresa, a fin de garantizar su derecho a ampliar su mercado dentro de la Unión Europea protegiendo a su vez su propiedad intelectual (P.I.), registró la marca Dark Star ante la Oficina de Armonización del Mercado Interior (OAMI).

Asimismo, ha solicitado el registro de sus marcas más populares, como por ejemplo Natural Blond™, Spiced Vice™ y Natural Blonde™ tanto ante la UKIPO como ante la OAMI.


Marca de producto Dark Star (Imagen:  solicitud de registro presentada ante la UKIPO)

Resultados empresariales

La protección de las marcas atractivas como marcas de producto ha permitido el crecimiento de la empresa, así como el aumento de su clientela y del reconocimiento dentro del sector de la cerveza del Reino Unido.  Como muestra del éxito cosechado por la empresa, en 2009 la Dark Star American Pale Ale (APA) fue elegida mejor cerveza rubia en el Great British Beer Festival (Gran Festival de la Cerveza Británica), y la Dark Star Espresso se alzó con el premio a la “Mejor cerveza especial del mundo” en los World Beer Awards que organiza la revista Beers of the World.

Pero, además del reconocimiento que suponen los premios del sector, la empresa ha aumentado de forma significativa tanto su capacidad de producción como el volumen de comercialización.  Asimismo, en 2009 Dark Star produjo un millón de litros de cerveza, con una cifra de ventas superior a los 2,5 millones de libras esterlinas, lo que supone un aumento del 25%.

La producción y las ventas de Dark Star van en aumento y la empresa continúa sorprendiendo a todos con su marca de cerveza y su círculo cada vez más numeroso de pubs asociados.  En 2011 ha vuelto a ganar varios premios, entre ellos las medallas de oro obtenidas por las cervezas Dark Star Imperial, Dark Star Triple y Dark Star Hophead.  Ese mismo año, la cerveza Dark Star estaba a la venta en tres pubs, entre ellos The Evening Star de Brighton, The Duke of Wellington de Shoreham y The Stand Up Inn de Linfield, todos ellos en el Reino Unido.

¡Salud!

Dark Star surgió de una conversación de amigos que estaban bebiendo cerveza.  Tras varios años de dedicación intensa respaldada por la adopción de decisiones inteligentes, la empresa ha producido una sucesión de marcas novedosas que han sido registradas y explotadas con acierto desde el punto de vista financiero.