El compromiso con la calidad conduce a la creación de una marca

Nombre:Vientiane Steel Industry Co., Ltd.
País / Territorio:República Democrática Popular Lao
Derecho(s) de PI:Marcas
Fecha de publicación:23 de julio de 2010
Última actualización:11 de julio de 2012


Gracias a VSI, la industria siderúrgica es uno de los sectores económicos más importantes de la República Democrática Popular Lao (Fuente: WIPO-ASEAN/IP/BKK/06/DRAFT)

Antecedentes

Vientiane Steel Industry Co., Ltd. (VSI), fundada en 1994, es la planta de laminación de acero más antigua de la República Democrática Popular Lao (Laos). El origen de la empresa radica en los intentos del Gobierno de Laos de fomentar la industrialización en el marco del nuevo mecanismo económico, una iniciativa puesta en marcha en 1986 en dicho país para sustituir la economía de planificación centralizada por una economía de mercado.

La construcción de la primera fábrica de Vientiane Steel comenzó en 1996, y la producción se inició a finales de 1997. Situada cerca del río Mekong, en el sur de Vientiane, la acerería abarcaba una superficie de aproximadamente 125.000 metros cuadrados y tenía una capacidad de producción anual de 40.000 toneladas. Inicialmente, la producción de VSI se limitó a barras de acero redondas y deformadas, fabricadas a partir de materias primas importadas de Rusia, la India, el Japón y Tailandia. Transcurridos varios años, VSI tomó la iniciativa de diversificar su línea de productos con miras a incluir más equipos y materiales de construcción. En 1999 se fundaron dos nuevas plantas de producción para fabricar “acero moldeado” (un tipo de acero de gran resistencia a la tracción) y tejas, con capacidades de producción de 40.000 toneladas y 250.000 piezas al año, respectivamente. La expansión de VSI llevó a la compañía a combinar todos los sectores de la empresa mediante la creación del grupo VSI en 2002. Al año siguiente, VSI fundó otra fábrica de producción de barras de acero con una capacidad anual de 110.000 toneladas. A su vez, se instaló una fundición de hierro para procesar el acero nacional, por lo que se redujo la necesidad de importar materias primas del extranjero. VSI sigue siendo una de las empresas más prósperas creada gracias al nuevo mecanismo económico.

Financiación

Vientiane Steel se fundó como un plan de empresa conjunta con inversores de Laos, Tailandia y Hong Kong. Cada socio extranjero poseía una participación del 30%, mientras que los socios de Laos conservaban el 40% y estaban a cargo de la gestión y el funcionamiento de la empresa. El Foreign Investment Management Committee (FICM, actualmente denominado Department of Domestic and Foreign Investment) apoyó y fomentó el plan.


Trabajadores en el interior de la fábrica (Fuente: WIPO-ASEAN/IP/BKK/06/DRAFT

Marcas

Hasta hace poco, VSI se había centrado más en garantizar la producción de calidad en lugar de gestionar su propiedad intelectual (P.I.). No obstante, las autoridades del sector reconocen la importancia de proteger la P.I., y los miembros de la plantilla de VSI participan en seminarios nacionales organizados por el Departamento de Propiedad Intelectual, Normalización y Metrología (DISM por sus siglas en inglés) de Laos. De hecho, el acrónimo “VSI” se registró en el país poco después de la fundación de la empresa. La marca VSI está integrada en cada producto de acero del sector. En las tejas producidas por el grupo VSI aparece un logotipo con dos elefantes y las siglas VTP, lo cual está registrado en el Departamento de Propiedad Intelectual (DIP por sus siglas en inglés) de Laos. Se está barajando la posibilidad de solicitar el registro de una marca adicional —“VSP”— para las barras de acero. Aún no se han presentado solicitudes internacionales, aunque está previsto hacerlo en el futuro.

Desarrollo de marcas

La marca VSI ha terminado cosechando mucho éxito en el mercado nacional. El grabado de VSI en sus productos contribuye en gran medida a aumentar las ventas de la empresa. Los productos de acero VSI tienen reputación por su calidad y también gozan de determinadas ventajas en cuestión de precios con respecto a los productos importados. Por consiguiente, los consumidores que van a comprar acero buscan la marca VSI para asegurarse de que adquieren un producto de garantías.

Comercialización

En Laos existe un gran mercado nacional con demanda de equipos y materiales de construcción de buena calidad. Anteriormente, la demanda local se satisfacía por medio de importaciones, puesto que no había plantas de laminación de acero en el país. Cuando se fundó VSI, en la empresa se marcaron el objetivo de abordar las necesidades de consumo local en primer lugar. Las ventas de la empresa abarcan el 60% de la demanda local. El éxito de la marca VSI en los productos de acero sugiere que también puede popularizarse la marca en las tejas. Al contrario que los productos de acero, la calidad de las tejas no es tan buena como la calidad de las que se importan de otros países (Tailandia, por ejemplo), pero las tejas siguen gozando de popularidad en las comunidades con ingresos medios y bajos, porque son más baratas que las importadas.

La producción total de acero en Laos es mayor que la demanda nacional. Aunque existen planes para exportar acero a largo plazo, no es viable en este momento. “Tenemos que crear una buena competencia nacional con el fin de mejorar la calidad para poder exportar… El transporte también es caro. Hemos de correr con los costos del transporte de las materias primas importadas de otros países, y, una vez producidas las barras de acero, tenemos que hacer frente a los gastos de las exportaciones. Si lo hacemos ahora, probablemente incurramos en pérdidas”, afirma el Sr. Phisith Sayathith, vicepresidente de VSI.

Licencias

Aunque en 1997 solo había tres plantas de laminación de acero en Laos, a mediados de la década de 2000, el número se incrementó hasta veinte. A excepción de VSI, ninguna de las fábricas comercializa sus productos con una marca. El equipo directivo de VSI se está planteando la posibilidad de firmar acuerdos de licencia con otras plantas de laminación de acero. En virtud de esos contratos, se puede conceder una licencia sobre la marca VSI o asignar dicha marca a otras plantas.


Barras de acero de VSI
(Fuente: WIPO-ASEAN/IP/BKK/06/DRAFT)

Resultados empresariales

Desde su fundación, VSI no ha dejado de aumentar su producción, ampliar y modernizar sus fábricas y diversificar sus líneas de productos. Los esfuerzos en desarrollo realizados por la empresa se reflejan en la instalación de la fundición de hierro, la cual se llevó a cabo completamente por medio de iniciativas locales y sin asistencia técnica o financiera alguna procedente del extranjero. Además, la empresa ha mantenido con éxito la calidad de sus productos; VSI es la única empresa de laminación de acero de Laos que produce acero de máxima calidad, utilizado en los ámbitos de la ingeniería civil y la arquitectura. Es por eso que, en proyectos de construcción importantes, como los de oficinas gubernamentales, universidades y grandes hoteles, siempre se piden productos VSI. En 2002, VSI recibió el galardón de certificación de norma nacional del DISM por sus productos y, en 2007, obtuvo la certificación ISO-9001. Con el paso de los años, VSI se ha convertido en uno de los principales sectores de desarrollo económico de Laos.

El compromiso con la calidad conduce a la creación de una marca

Un firme compromiso con la calidad, que finalmente erigió a VSI como marca de confianza, ha sido el factor más determinante para el éxito de la empresa. Gracias a este compromiso y a una marca protegida y muy conocida, VSI ha sido capaz de mantener su ventaja competitiva aunque en la actualidad haya muchos fabricantes de acero en Laos.