Viva el futuro del sonido con el audio tridimensional de KISSonix

Nombre:KISSonix Inc.
País / Territorio:Japón
Derecho(s) de PI:Marcas, Patentes, Secretos Comerciales
Fecha de publicación:10 de agosto de 2018
Última actualización:10 de agosto de 2018

La tecnología que antes estaba restringida a ciertas empresas especializadas se ha puesto a disposición del público en general. Si bien la tecnología que hay detrás del sonido envolvente se conoce desde el decenio de 1970, el Sr. Kazuyuki Ito la ha introducido en el siglo XXI al inventar un método para convertir cualquier tipo de fuente sonora en audio tridimensional mediante un sistema de codificación especialmente desarrollado a tal fin.

Para lanzar al mercado su sistema de sonido, fundó la compañía KISSonix Inc. en 2014 y ha dedicado su trabajo a crear entornos sonoros placenteros y de alta calidad a través de su sistema de audio tridimensional.

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(Foto: KISSonix Inc.)

Aunque la industria del entretenimiento siempre ha movido muchos miles de millones de dólares, recientemente ha experimentado un crecimiento sin precedentes. Esto se debe en parte a los avances de la tecnología audiovisual y en parte a la demanda. El público ya no necesita acudir a las salas de conciertos o a los cines para disfrutar de su música o sus películas favoritas, ya que dispone para ello de dispositivos portátiles o sistemas profesionales de cine en casa. Asimismo, los aficionados a los videojuegos ya no necesitan ir a un salón recreativo para disfrutar de sus juegos favoritos; de hecho, ahora pueden competir con otros jugadores sin levantarse de su sofá.

Reconociendo este cambio en el sector, el Sr. Ito, conocido por su faceta como compositor, ha aplicado diversas innovaciones tecnológicas para desarrollar aún más la generación de sonido tridimensional. El Sr. Ito espera que algún día el sonido estereofónico –basado en dos altavoces (izquierdo y derecho)– sea reemplazado por el audio tridimensional, que permite a los usuarios recibir el sonido desde todas las direcciones, como sucede en la realidad. Este sistema ofrece al usuario la posibilidad de experimentar el sonido envolvente de un concierto en vivo o un acontecimiento deportivo cómodamente instalado en su hogar.

La reinvención del audio en vivo

El Sr. Ito dedicó mucho tiempo a pensar cómo programar una aplicación informática que convirtiera de forma eficaz el audio de fuentes sonoras corrientes en audio tridimensional sin comprometer la calidad del sonido. Además, tuvo que determinar la mejor manera de poner esta tecnología de sonido de alta calidad a disposición de las masas, no solo de los profesionales y los audiófilos.

Tras un largo periodo de investigación y desarrollo, el Sr. Ito diseñó la aplicación KISSonix HDFX, que proporciona un sonido tridimensional excelente a partir de cualquier fuente sonora corriente, sin necesidad de que el oyente cambie el equipo habitual que ya posee. Esta aplicación permite obtener mejor calidad mediante cualquier dispositivo de sonido estereofónico común, como el de los sistemas de sonido de los automóviles o los sistemas de altavoces, que las tecnologías preexistentes, como los sistemas de sonido envolvente 5.1, que requieren la utilización de múltiples altavoces.

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(Foto: KISSonix Inc.)

Además, la facilidad de uso de esta aplicación permite integrar potencialmente la tecnología de sonido tridimensional de KISSonix en los sistemas de audio de una amplia variedad de dispositivos cotidianos como televisores, computadoras, teléfonos inteligentes o automóviles, entre otros.

La tecnología detrás del audio tridimensional de KISSonix

La tecnología desarrollada por el Sr. Ito parece ser muy prometedora pero ¿cómo funciona exactamente?

Los dispositivos estereofónicos corrientes se limitan a reproducir sonidos desde dos fuentes diferentes de manera indistinta y los sistemas de sonido envolvente típicos requieren la colocación estratégica de diversos altavoces alrededor del oyente. El Sr. Ito ha desarrollado una aplicación informática capaz de transformar audio corriente en tridimensional ajustando su configuración de forma equilibrada para obtener sonido inmersivo de alta calidad.

El desarrollo del algoritmo de audio tridimensional de KISSonix está fundamentado en años de experiencia del Sr. Ito en la industria de la música, en combinación con diversos principios de neurociencia.

Los humanos transformamos la vibración de los cilios del oído interno en señales eléctricas. En el cerebro, el córtex auditivo determina cuál es la dirección y la distancia de la fuente del sonido. En otras palabras, no son los oídos sino el cerebro el que reconoce el sonido.

Kazuyuki Ito, director general de KISSonix Inc.
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Modo en que se experimenta el audio en el sonido estereofónico (izquierda), el sonido envolvente 5.1 (centro) y el sonido tridimensional de KISSonix (derecha) (Foto: KISSonix Inc.)

Audio tridimensional para todos

La aplicación es compatible con formatos de sonido digital convencionales, como archivos MP3, MP4 y WAV, lo que proporciona a los usuarios flexibilidad en múltiples dispositivos de audio. Además, actualmente se está integrando en cascos de realidad virtual para mejorar la experiencia de 360 grados que puede ofrecer dicha tecnología.

Dado que la tecnología principal que hay detrás del audio tridimensional de KISSonix es una aplicación informática, no requiere ningún dispositivo especial, es decir, puede ejecutarse en cualquier computadora o aplicación de teléfono inteligente. En la actualidad, sin embargo, se requiere una computadora con una capacidad de procesamiento superior a la que utiliza el usuario medio para conseguir buenos resultados.

Con objeto de superar esta limitación, el Sr. Ito ha desarrollado un prototipo de los primeros altavoces con sonido tridimensional compatibles con HDMI especialmente diseñados para ejecutar la aplicación de codificación que convierte automáticamente cualquier señal de audio corriente en sonido tridimensional. En otras palabras, el usuario final no necesita los conocimientos técnicos para manejar un programa de edición de sonido ni invertir en un dispositivo más potente. El Sr. Ito tiene previsto incorporar su tecnología KISSonix HDFX a un equipo de altavoces compactos, los KISSonix HDS4, y para ello ha puesto en marcha una campaña de financiación colectiva a través de Kickstarter.

Dicha tecnología no solo ofrece la misma calidad que el sonido estereofónico, sino además la misma acústica tridimensional con solo dos altavoces que los sistemas de sonido envolvente, que normalmente requieren tres o más altavoces, ahorrando dinero y espacio. Además, para obtener audio inmersivo con un buen sistema de sonido envolvente es necesario colocar altavoces adicionales en el techo. Con la revolucionaria tecnología de codificación de audio tridimensional de KISSonix Inc., los oyentes pueden experimentar un sonido cinematográfico de alta calidad cómodamente instalados en su hogar.

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(Foto: KISSonix Inc.)

La construcción de una marca a través de asociaciones

El Sr. Ito es consciente de que su producto podría popularizarse no solo entre el consumidor medio, sino también en la industria del entretenimiento. Por ejemplo, durante los últimos años, ha realizado mezclas de audio tridimensional en colaboración con directores de cine para bandas sonoras, así como con otros músicos, como Koda Kumi, en cuyo BD/DVD "KODA KUMI LIVE TOUR 2017 - W FACE" ha incorporado el audio tridimensional de KISSonix. Ello ha suscitado la atención y los elogios de los medios de comunicación hacia esta tecnología.

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La grabación de la actuación en vivo “KODA KUMI LIVE TOUR 2017 - W FACE” incorpora el audio tridimensional de KISSonix. (Foto: Rhythm Zone)

El Sr. Ito también ha empezado a establecer relaciones de colaboración para demostrar todo el potencial de su producto. Por ejemplo, la compañía ha instalado su sistema de audio tridimensional en sendos espacios públicos permanentes ("espacios sonoros") situados en dos barrios de Tokio (Shibuya y Kachidoki) con el objetivo de demostrar la calidad de su sonido al público en general. Igualmente, dicho sistema se puede escuchar en diversas salas de cine en tres dimensiones con visión de 360 grados situadas en parques temáticos del Japón, como Cosmo World en Yokohama.

A través de otras iniciativas, KISSonix Inc. ha aportado su tecnología para la celebración de grandes actos promocionales de empresas como Mazda Motor Co., Bandai Co., Ltd. y Walmart Inc. Por último, el Sr. Ito también ha participado en actividades dirigidas a consumidores individuales, contribuyendo al desarrollo de melodías para teléfonos móviles, videojuegos, CD y BD/DVD con audio tridimensional.

Proteger o no proteger

Si bien el Sr. Ito está haciendo grandes esfuerzos por comercializar su invención, para proteger su producto en el mercado también debe tener en cuenta su cartera de PI.

La primera protección de la PI que solicitó fue el registro de marca del nombre de la empresa. En 2014, solicitó el registro de la marca "KISSonix" para productos en la clase 9 de la Clasificación de Niza (programas informáticos para el tratamiento de archivos digitales de música, dispositivos de procesamiento de señales de audio) y para servicios en la clase 41 (suministro de vídeo y audio a través de redes informáticas, doblaje/edición de datos de sonido en un soporte de grabación, producción de discos maestros para soportes de grabación de música). La marca fue concedida en 2016.

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Marca KISSonix Inc. (N.º de registro ante la JPO 5860718)

En lo que respecta a la aplicación informática propiamente dicha, el Sr. Ito reflexionó mucho sobre si debía patentar o no su invención de sonido tridimensional, es decir, el software de codificación. Finalmente, decidió que era más conveniente no solicitar la patente, ya que para obtener protección por patente el inventor debe divulgar al público una explicación detallada de la tecnología patentada. En cambio, la empresa optó por proteger ese elemento esencial de su producto como secreto comercial, lo que le eximía de la obligación de compartir su invención con el público y, por ende, con cualquier competidor.

Además, sería muy difícil para terceros tratar de desentrañar dicha tecnología por ingeniería inversa.

Kazuyuki Ito, director general de KISSonix Inc.