Rocksteady咖啡和种植世界最好咖啡的心路历程

咖啡是世界上最受欢迎的饮品之一,日消费量超过22.5亿杯。Rocksteady Mountain Resort有限公司位于牙买加蓝山咖啡产区。这个地区种植的咖啡受到地理标志保护。地理标志是一种独特的知识产权,它向客户告知产品的原产地是某个特定地理区域,并且因此具有与该区域相关的声誉与特定的品质和特点。

著名的Rocksteady咖啡的创始人Ricardo Forbes谈论蓝山咖啡的地理标志对于他公司的重要意义以及知识产权在他发展美食业务过程中的重要地位。

Ricardo Forbes是著名的Rocksteady咖啡的创始人。(图:© Rocksteady Mountain Resort有限公司提供)

你什么时候意识到知识产权可以支持你发展业务?

蓝山-约翰·克罗山脉位于一个小岛上,占地4.2万公顷,但完美的微气候和土壤条件为蓝山及其咖啡赋予了得天独厚的优势,使之享誉全球。牙买加蓝山咖啡自然成为了受到严格保护的名称。由于这个地理标志享有的全球声誉,许多农场都仰赖于牙买加蓝山咖啡的名头,而不再专注于在其中建立自己独有的知识产权。

“当我开始创业时,我知道需要有个品牌名称来给我的美食产品命名,这样可以立刻在客户脑海中产生有意义的联想。于是我选择了‘Rocksteady(一种雷鬼摇滚乐)咖啡’这个名字,它能让人立刻联想到牙买加人。对于牙买加人,它能把他们带回雷鬼摇滚乐时期,那时从牙买加兴起的斯卡和雷鬼两种流行音乐风靡一时。这个名字能唤起一种特殊的自豪感和幸福感,在我们国内获得了很高的品牌认可度。”

我认识到迫切需要注册商标来保护我的品牌——Rocksteady咖啡。我们目前已经在牙买加、加拿大、美国、英国和欧洲注册了商标。

蓝山咖啡的地理标志最初给你的产品带来了什么附加值?

牙买加蓝山咖啡是完美微气候的赠予,它独一无二,在世界其他任何地方都不可复制。是土壤、气候和我们农民的专业知识,造就了“牙买加蓝山咖啡”。有了这个地理标志,顾客可以期待我们咖啡的品质和确切无误的独特风味。当人们购买蓝山咖啡时,他们知道自己在买什么。

蓝山咖啡进一步打开了奢侈品消费者的市场。Rocksteady咖啡作为产品,和它所打造的形象一样重要,所以确保最终产品的风味保持一致极其重要。但是,即使是在蓝山咖啡这个地理标志里,我也希望能让Rocksteady咖啡脱颖而出。

我们的策略是只出售在我们农场生产的烘焙咖啡,这样无论在哪里购买,我们产品的味道都一样。所以,无论是在牙买加首都金斯敦,还是在日本或欧洲买到的Rocksteady咖啡,都可以期待它们的味道一模一样,因为它们都来自同一个产地。确保我们的产品在口味和烘焙方式上保持一致,这有助于培养客户的忠诚度。

在我们瞄准的国际奢侈品市场上,客户对咖啡的了解更深入。他们有兴趣知道他们的咖啡产自哪里,是不是有机的,如何烘焙等等。牙买加蓝山咖啡的品牌具有地理标志认证,具备相关的声誉,这使我们的品牌也得以发展。

Rocksteady咖啡是在牙买加蓝山培育的产自单一一个产地的产品。(图:© Rocksteady Mountain Resort有限公司提供)

你认为知识产权局可以做些什么来更好地支持像你这样的企业?

除了牙买加知识产权局提供的一系列优质服务之外,如果能在牙买加获得更多在线知识产权服务,就更好了。这肯定会让企业家的工作轻松很多。

知识产权制度越易于企业家使用越好。如果易于使用,会有更多的企业家注册自己的知识产权,并从知识产权保护中受益。牙买加已经有许多大公司得以更好地利用知识产权制度。

目前为止你收获了什么主要心得?

我的主要心得是,要创建一个有意义的品牌,就要在业务扩张的每个阶段屏蔽外界的“噪音”。合作和反馈对于我们的业务十分重要,但我们必须记得专注于自己的目标。作为企业家,我们必须有能力评估什么是真正有效的,并扩展业务中这些有效的要素。如果对每一个反面意见都加以采纳并采取行动,可能会导致对业务做了太多改动,最后自己都不再认识自己的产品。

我还学会了不要过度思虑,要有耐心,尤其是在为Rocksteady咖啡这样的产品运作高端美食市场时。要专注于销售和发展客户群。客户关系极其宝贵。我仍然遵循老派的方法,亲自走进各家门店,与经理坐下来面谈,当经理问到:“什么时候能下单?”我就又收获了一个客户。

能够建立良好的关系,了解自家产品的细节,有耐心,这些都是重要因素。有了这些,好结果会如期而至。

到目前为止,Rocksteady咖啡的主要心得是专注于销售和发展客户群关系。(图:© Courtesy of Rocksteady Mountain Resort, Ltd.)

谈到知识产权保护,你对其他中小企业有什么建议?

注册知识产权可以给业务活动增加一层信心,这很重要。比如,有了注册商标,你就获得了有价值潜力的商业资产,它可以给公司带来实实在在的利益。而且你在谈论自己的品牌时,也更有底气。

注册商标是国际营销策略的重要一步。我在国外市场注册了自己的商标之后,就可以胸有成竹地说:“这是我们的品牌,这是我们的产品,这是Rocksteady咖啡。”

你对未来有什么计划?

牙买加蓝山咖啡是世界上最好的咖啡之一,我们的主要目标是成为牙买加蓝山咖啡全球公认的最佳咖啡生产商。这个愿景目前正在收获回报,因为即便对于来自这同一个地理标志区域的不同产品,有许多客户显然更喜欢我们家的出产。这表明我们已经能够建立客户忠诚度,培养客户对我们品牌的信任。我们对未来还有一个令人兴奋的计划,那就是在我们的农场建立一座高级私人休养会所,并在加拿大建立一座概念咖啡馆,这样有助于拉近我们与客户的距离。有的客户不仅爱喝我们的咖啡,而且也有兴趣体验我们的农场,我们希望就把我们的农场直接展现给他们。

Rocksteady咖啡的目标是成为世界上最好的咖啡之一。(图:© Rocksteady Mountain Resort有限公司提供)