锦上添花:装运食品的智能解决方案

发明家、业务变革项目经理、酷爱美食的爱好者Patience Nwodu于2019年2月推出了可重复使用的Chíbu食品装运盒。Chíbu®由Nwodu女士设计,是面包师(职业面包师等)、糕点师、蛋糕设计师和野餐爱好者们安全装运蛋糕、纸杯蛋糕、甜品和葡萄酒等食品的理想选择。Nwodu女士解释了她为什么创制Chíbu,Chíbu如何轻松解决常见的蛋糕运送问题,以及知识产权如何以多种方式支持她实现经营目标。

Chíbu®是安全运送蛋糕、纸杯蛋糕、甜品和葡萄酒等体量较大的食品的理想选择。(图:Patience Nwodu提供)

你是怎么想到Chíbu这个创意的?

那天是我的生日,有生日肯定就有蛋糕。那天我订了一款红丝绒蛋糕,10英寸大小,非常漂亮,用标准的蛋糕盒递送。我想把它带到办公室,和我的团队一起分享。

公共交通即便在最畅通的时候也很麻烦,尤其是在伦敦。我避开了高峰时段的通勤人潮,但在地铁过检票口时仍要各种小心翼翼,还不住地道歉,希望人们避让我。上了一趟繁忙的地铁后,到站下车时还要防着人流推搡,直到看到自动扶梯,我才松了口气,活像刚刚经历了一场障碍赛。

我心里想:“不应该这么费劲啊。”带着这样的想法,Chíbu®诞生了。我喜爱蛋糕,爱动手解决问题,又希望生活便利且不乏时尚,所有这些最终催生了这个了不起的创意。

再具体说说Chibu?

Chíbu是获奖的装运工具,在我看来是目前最好的蛋糕装运工具。它以可持续、可再生和可生物降解的棉帆布制成,经过了业界专业人士的使用测试和认可。去年,在英国举行的全球女性发明家和创新者网络(GlobalWIIN)虚拟颁奖典礼上,我因参与知识产权制度而获得知识产权意识网络(IPAN)颁发的2020年金奖,这让我感到非常兴奋。我不仅注册了Chíbu商标,还为Chíbu的独特外观设计提交了专利申请。我从35名参赛者中胜出,得到了来自三大洲的九位评委的一致认可。

它可以一物多用,适合所有场合。它以优质材料制成,坚固结实,可以重复使用数年之久。不用的时候,还能折叠成扁平状,易于存放。

Chíbu以可持续、可再生和可生物降解的棉帆布制成,是坚固结实的食品装运盒。(图:Patience Nwodu提供)

是什么促使你进行开发?

在我自己经历过运送大生日蛋糕的艰难后,我试着寻找实用的解决方案,并提出了一个公式:RS²MS² = 幸福(减少压力x节省金钱x节省空间=幸福)。在开发Chíbu时,我想为客户提供一种简便的蛋糕携带方法,也希望我的产品能够传播快乐。

你在创制Chíbu时遇到的最大挑战是什么?

第一个大的挑战是有了创意之后,不知道该去哪儿,或者向谁求助。我在谷歌上没完没了地搜索,后来偶然看到了一家叫作“创新产品设计”(Innovate Product Design)的公司。他们的团队帮助我进行了产品开发和原型制作。

第二个挑战是寻找专利律师。由于市场上没有像Chíbu这样的产品,保护我的这个装运盒设计就成了重中之重。我在领英上找到了一位律师,请他帮我申请了一项欧洲共同体专利。

我很幸运地在GlobalWIIN(全球女性发明人和创新者网络)其中一个颁奖典礼上被Bola Olabisi博士介绍给了Mark Sheahan。Mark是一位在大英图书馆商业和知识产权中心工作的发明人,他帮我联系了一位值得信赖的专利律师。这位律师帮我申请了一项国际专利。

你在什么时候意识到知识产权可以支持你发展业务?

我从一开始就知道我的产品独一无二,而且知道需要对它加以保护。虽然市场上还有其他类型的蛋糕装运盒,但Chíbu是独一无二的。

知识产权局能做些什么来支持像你们这样的企业?

作为持有创意的人,知识产权局可以帮助我和像我一样的企业主了解还有其他哪些方式可以保护我们的发明。例如,如何保护以后的设计,或者如何利用版权来保护我的图样或说明书。他们还可以帮助我提高产品的知名度。我相信世界需要Chíbu,而知识产权局可以帮助我实现这一点。

你如何利用知识产权,它们如何对你的业务起到帮助?

Chíbu的创造者Patience Nwodu知道她的产品独一无二,
需要利用知识产权加以保护。(图:Patience Nwodu提供)

像我之前说的,我为我的发明申请了专利,为Chíbu的名称注册了商标,为盒子的外观注册了欧洲共同体的外观设计权。如果我想通过许可销售我的产品,或者鼓励对我的业务进行投资,知识产权将起到非常重要的作用。

你收获了什么主要心得?

我在这个过程中的主要心得是:

  • 相信你自己和你的创意或产品;
  • 认识到有哪些可以成为你自己的知识产权,并找到保护的办法;
  • 不断尝试;以及
  • 永不放弃。

为什么关注知识产权对于中小企业很重要?

从长远看,保护知识产权可以使中小企业免于许多惨痛损失。

从长远看,保护知识产权可以使中小企业免于许多惨痛损失。

当你有疑问时,务必总向专业人士寻求建议。

你对未来有什么计划?

我欢迎任何人提出其他建议,帮助我的品牌成长。我希望Chíbu装运盒能在全球的零售店上市。为了实现这个目标,我愿意接受许可和合作洽询。