世界知识产权日 – 为绿色未来而创新

外观设计权与可持续性

创新的产品和包装外观设计可在减少碳排放和应对气候紧急状况方面发挥重要作用。全球许多公司和个人设计者已在大力投资,推出新的和更好的环保外观设计。其中包括开发和商业化可再利用的和可回收的产品或由可回收材料制造的产品;更简洁、高效的高性能产品或部件,例如在运输行业;创新的包装材料;以及新的、更高效的服务提供方式。

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世界各地的企业和政府正在采用循环经济原则,即注重回收、再利用以及利用天然的可持续材料制造产品。这反过来促进了对循环设计的重视。(图片:HoWei/GettyImages)

好的外观设计使消费者、企业和环境受益。根据2020年2月《麦肯锡季刊》的一篇文章,“擅长外观设计的公司,其收入和股东回报的增长速度几乎是业界同行的两倍”。不过,麦肯锡研究还发现,90%的企业没有充分发挥出外观设计的潜力,部分原因在于缺乏外观设计领导力。

创新的产品和包装外观设计可在减少碳排放和应对气候紧急状况方面发挥重要作用。

有多个因素推动环境领域的外观设计创新。其中包括消费者对绿色产品和服务日益增加的认识与需求;开发和(重新)发现可再生材料;新的制造技术;以及越来越多地使用人工智能工具来摸清需求和确定提高效率的领域。

无论何种行业或产品,外观设计权(无论注册与否)均可管理创新的外观设计。外观设计权(在某些司法管辖区亦称为外观设计专利)被广泛用于保护各种事物,从营销标志和包装,到家具和车辆外形以及计算机和智能手机用户界面,不一而足。外观设计权可在许多司法管辖区和通过地区体系获得,如非洲知识产权组织(OAPI)管理的体系。还可以使用产权组织管理的工业品外观设计国际注册海牙体系获得国际保护,该体系目前有74个缔约方,覆盖90个国家。

海牙体系最大的用户

2019年排名前十的申请人 pdf 名单展现出对于企业而言外观设计权的灵活性:名单包括电子、消费品、汽车和珠宝等各类行业的公司。

申请人排名 已公布注册中的外观设计数量(2019年)

SAMSUNG ELECTRONICS CO., LTD

929

FONKEL MEUBELMARKETING BV

859

LG ELECTRONICS INC.

598

VOLKSWAGEN AG

536

PROCTER & GAMBLE CO.

410

KONINKLIJKE PHILIPS ELECTRONICS N.V.

371

GWENDOLYN KERSCHBAUMER

322

GILLETTE COMPANY LLC

252

THUN S.P.A.

241

PSA AUTOMOBILES SA

221

循环设计

循环经济对于应对气候紧急状况、削减成本和创造就业至关重要。它强调的不仅仅是回收,还有再利用,以及使用天然、可持续材料制造产品。

通过再思考和再设计,我们可以加快向新模式过渡,这一模式不仅仅是‘竭力使资源维持更长时间’,而是通过设计拥有恢复性和再生性。

艾伦·麦克阿瑟基金会创始人艾伦·麦克阿瑟女爵

世界各地的企业和政府正在采用循环经济原则。举例而言,在欧洲联盟,循环经济行动计划于2019年3月完成。其中54项行动涉及废弃物管理(对不同类型的回收设有目标),扩大的生产者责任方案和预防措施。 

循环经济概念反过来促进了对循环设计的重视。艾伦·麦克阿瑟基金会将循环设计描述为“对材料选择和产品外观设计的改进(部件的标准化/模块化、更纯粹的物料流和更易拆卸的设计)”。

2017年,该基金会为创新者编写了一份《循环设计导则》,帮助他们为循环经济创造简洁、有效和创造性的解决方案。正如艾伦·麦克阿瑟所说:“通过再思考和再设计,我们可以加快向新模式过渡,这一模式不仅仅是‘竭力使资源维持更长时间’,而是通过设计拥有恢复性和再生性”。导则含有24种方法,以及视觉和文字资源。有四个正这样行动的企业实例,它们是DSM-Niaga、Ecovative Design、飞利浦/Rauarchitects和巴塔哥尼亚公司。

好的外观设计使消费者、企业和环境受益。

第一,DSM-Niaga(倒过来写是“again(再次)”)是帝斯曼(DSM)与荷兰赫伦的两位企业家成立的合资企业。它开发了一种独特的方法制造地毯和床垫等大件物品,这在传统上涉及各种难以分离和回收的材料。举例而言,据估计每年欧洲有3500万个床垫被弃置,美国约有2000万个。DSM-Niaga与欧品(荷兰最大的独立床具制造商)合作开发出由六个部件构成的组合床垫,其中每个部件均可更换,这意味着床垫更耐用并且可在使用年限届满时回收。

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Ecovative Design公司生产的生物基包装和其他产品由菌丝体
(即蘑菇根)制成,完全可堆肥。菌丝体如同天然的自组装胶,
能够将生物质粘合在一起。它有多种用途,从包装、
纺织品到护肤品等。(图片:Ecovative Design提供)

第二,Ecovative Design公司生产的包装和其他产品由菌丝体(即蘑菇根)制成,完全可堆肥。菌丝体如同天然的自组装胶,可用于制造材料,代替石油基泡沫塑料和使用致癌甲醛制成的刨花板等产品。Ecovative Design已与宜家家居、戴尔和Gunlocke等公司合作,目前正在研究其他用途,如绝缘材料、消费品和新型生物材料。

第三,菲力浦首席执行官万豪敦与具有循环经济远见的建筑师Thomas Rau开发了按照明时数计价(pay-per-lux)的开创性模式,提供智能、经济实惠的照明系统,该模式通过消除产能过剩的设计,使企业能够只为其消费的光付费。这种新颖的“产品即服务”商业模式为我们未来可如何消费照明提供了一些见解。企业支付飞利浦一定费用,处理他们的照明需求,从设计、设备、安装到维护和升级。通过保留对照明设备的控制,飞利浦能够对维修、翻新和回收进行改进。该系统“节省安装节能照明装置的前期费用……并提供最高效和最便宜的照明,鼓励采用节能照明”。该系统正得到华盛顿特区地铁系统、荷兰RAU建筑事务所和英国全国学生会的使用。

第四,户外服装公司巴塔哥尼亚以促进对产品的护理和修补使其持续更长时间的方式,提供了循环经济的另一个方面。该公司提供关于如何保养防水外套的提示、快速修复指南和修补建议。还通过“旧衣新穿计划”(Worn Wear Program)推广共享和回收,该计划称:“衣服只需多使用9个月,就能够将碳、水和废弃物足迹减少20%-30%”。该计划包括换取状况良好的二手服装机会。

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户外服装公司巴塔哥尼亚促进对产品的护理和修补,使其持续更长时间。还通过“旧衣新穿计划”(Worn Wear Program)推广共享和回收,计划包括换取状况良好的二手服装的机会。(图片:巴塔哥尼亚提供)

其他时装公司也在促进可持续性。例如,2020年1月,迪赛宣布其“负责任的生活战略”,该战略与咨询公司Eco-Age共同制定,旨在尊重人与环境。该战略的四大支柱之一是“支持地球”并致力于气候行动,环境管理和提高再利用和回收率等倡议。

另一家接受循环设计原则的公司是家具制造商和零售商英特宜家集团。其目标是实现100%循环利用,正如其循环发展负责人马林·努丁在公司网站上的访谈中所说:“我们致力于从一开始就将所有产品设计为100%可循环,只使用可再生或回收材料,并在我们的供应链中发展循环能力”。该公司已确定32种循环潜力最大的高度优先材料,产品的设计尽可能减少废弃物的产生。它还注重设计能够改变功能的产品,例如,可以变成边床的婴儿围栏床,以及组合家具。

保护外观设计创新

不同司法管辖区提供不同方式保护工业品外观设计(在法律上定义为物品的装饰性特征)。在一些国家,如中国和美国,申请作为外观设计专利进行审查与注册。其他国家通过须接受形式审查的交存或注册程序提供工业品外观设计保护。外观设计保护还可以在地区层面提供。例如,在欧洲联盟,对于“包括包装、图形符号和字体在内的任何工业或手工物品”,注册共同体外观设计(RCD)权可快速获得且相对便宜。

无论何种行业或产品,外观设计权(无论注册与否)均可管理创新的外观设计[并]被广泛用于保护各种事物,从营销标志和包装,到家具外形等。

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以环保设计著称的Nico Less椅子由毛毡制成,
其中70%来自回收塑料。椅子由注册共同体外观设计
(RCD)权保护。(图片:Primoz Jeza工作室提供)

在某些司法管辖区,没有注册的特定外观设计也可能以未注册外观设计的形式获得有限的保护。外观设计也可以根据版权法作为艺术作品得到保护。

外观设计知识产权的灵活性对于环境友好型产品和服务的设计者而言是主要优势,因为外观设计权可适用于范围广泛的创新,从新型家具、车辆改良到创新包装、利用新型或经改良的材料制造的产品或旨在提高效率的功能等。

因环保设计而获得认可的产品实例是Nico Less椅子,它入围了2018年欧洲设计小型和新兴企业奖。椅子由毛毡制成,其中70%来自回收塑料。Nico Less椅子由斯洛文尼亚公司Donar设计,与所有欧洲设计奖入围产品一样,由注册共同体外观设计保护。

外观设计知识产权的灵活性对于环境友好型产品和服务的设计者而言是主要优势,因为外观设计权可适用于范围广泛的创新,从新型家具、车辆改良到创新包装、利用新型或经改良的材料制造的产品或旨在提高效率的功能等。

未来几年,随着使用可再生和可回收材料制成的产品范围变得更加广泛,创新的设计功能和提供服务的新方式,循环经济可能受到更多关注。外观设计权的灵活性以及其他知识产权将确保创新者从营销这些产品中充分受益,并使企业、消费者和环境受益。