Windpact: патентованная технология защиты от ударных воздействий

Материал подготовлен Ведомством Соединенных Штатов Америки по патентам и товарным знакам (ВПТЗ США)

После завершения своей профессиональной карьеры игрока в американский футбол в Национальной футбольной лиге США (НФЛ) Шон Спрингс основал компанию Windpact, которая специализируется на технологиях и прикладной науке, занимаясь изучением, разработкой и внедрением новых решений в сфере защиты людей от ударных воздействий. (Фото: © Джей Премак/ВПТЗ США)

Windpact – это частная компания, расположенная в городе Лисбург, штат Виргиния, США. Она специализируется на технологиях и прикладной науке, занимаясь изучением, разработкой и внедрением новых решений в сфере защиты людей от ударных воздействий для повышения их безопасности. Самая известная разработка компании – это материал под названием «крэш-клауд» («Crash Cloud»), который используется в производстве шлемов и водительских сидений в автомобилях для поглощения и рассеивания энергии ударных воздействий.

В своей жизни основатель и руководитель компании Шон Спрингс самым непосредственным образом сталкивался с проблемой защиты от ударов в годы своей карьеры в качестве защитника в командах Национальной футбольной лиги США (НФЛ) из Вашингтона, Сиэтла и Новой Англии. Завершив свою карьеру в НФЛ, он решил заняться поиском способов защитить игроков в американский футбол от травм головы. Он начал расспрашивать своего друга Кена Даффи о технологии, использованной в детском автокресле Safety 1st®, которое тот преподнес ему в подарок. Даффи дал ему кусок подкладки из этого автокресла для проведения экспериментов. Он пришел к выводу о том, что те удары, которым подвергаются игроки во время игры в американский футбол, похожи на ударные воздействия при автомобильных авариях, и поэтому соответствующую технологию можно было бы использовать в производстве шлемов для американского футбола. Затем он встретился с представителями компании Dorel, которая выпускает кресла Safety 1st®, и узнал, что ее патентованная технология используется исключительно для производства автокресел. С согласия Dorel Шон Спрингс приступил к поиску новых способов использования данной технологии.

В 2011 г. Шон Спрингс зарегистрировал название Windpact в качестве товарного знака (регистрационное свидетельство США на товарный знак № 5 281 738) и сосредоточился на поиске путей защиты спортсменов от последствий игровых столкновений. С помощью юристов и своих коллег он подал заявку на регистрацию патента (патент США № 8 863 320 B2), который обеспечивал охрану его права на использование технологии смягчения ударных воздействий для производства шлемов. Кроме того, Шон Спрингс зарегистрировал название своего технологического решения («Crash Cloud») в качестве товарного знака (регистрационное свидетельство США на товарный знак № 5 342 065). Впоследствии он подал еще одну патентную заявку на предоставление охраны способа повышения защитных свойств шлемов (патент США № 10,039,338 B2); патент был выдан в 2018 г.

Слева: один из чертежей из патентной заявки, иллюстрирующий принцип действия технологии «крэш-клауд» (патент США № 8 863 320); чертеж содержит трехмерное изображение конструкции защитного элемента. Сверху изображен логотип Windpact. Справа: Шон Спрингс демонстрирует принцип действия технологии «крэш-клауд», сжимая защитный элемент пальцами. (Фото: © Джей Премак/ВПТЗ США)

Получив свой патент в 2014 г., Шон Спрингс начал собирать команду первоклассных инженеров, конструкторов и ученых, которые специализируются на научных аспектах ударных воздействий и свойствах материалов, обеспечивающих рассеивание энергии удара для повышения уровня безопасности тех, кто подвергается ударным воздействиям. Для проведения научно-исследовательских работ и испытаний он привлек группу ученых и инженеров из лаборатории по изучению защитных свойств шлемов Технического университета штата Виргиния, а также из лаборатории баллистики и структурных испытаний Университета штата Северная Каролина. При помощи экспериментов, связанных с изменением параметров регулировки доступа воздуха и использованием различных видов пеноматериалов, они смогли подтвердить, что технология «крэш-клауд» позволяет эффективно рассеивать энергию различных типов ударных воздействий, что позволяет использовать ее в разных областях. Одновременно с амортизацией энергии удара патентованные защитные элементы Windpact Crash Cloud направляют и распределяют ее при помощи вентиляционных отверстий, а затем, подобно пружине, быстро восстанавливают свою первоначальную форму.

Возможность использовать различные виды пеноматериалов и менять параметры регулировки доступа воздуха позволяет приспосабливать защитные элементы «крэш-клауд» к различным видам ударных воздействий. Это открывает возможность для применения этой технологии при изготовлении шлемов, материалов для отделки салонов автомобилей (включая, например, подголовники и обшивку крыши), а также других изделий, связанных с амортизацией ударов (например, нагрудников и наколенников). Фирменные процессы и технологические решения, предлагаемые компанией Windpact, являются движущей силой революции в сфере создания подобного рода продукции. Технологии Windpact, предназначенные для обеспечения безопасности, позволяют создавать удобные, легкие и адаптивные продукты, которые не мешают пользователям выполнять свои функции.

Основные потребители продукции Windpact – это индустрия спорта, а также оборонная промышленность и автомобилестроение. Текущий ассортимент выпускаемой продукции включает в себя классические и футуристические шлемы и маски для бейсбола Evoshield, женские шлемы для игры в лакросс Hummingbirds, а также штурмовые бронешлемы для армии США. В планах – разработка новых защитных решений для применения в промышленности, а также для зимних видов спорта, игры в крикет, конного спорта, велосипедного спорта и мотокросса. Компания также работает над созданием новых материалов для внутренней обшивки автомобилей. Благодаря своему успеху она перешла из категории стартапов в категорию прибыльных компаний.

Компания Windpact стала победителем второго конкурса НФЛ на лучшее техническое решение для защиты спортсменов от травм головы, а также первого конкурса НФЛ на лучшие идеи для будущих стартапов. Успех Шона Спрингса представляет собой прекрасный пример преуспевающего представителя малого бизнеса, который понимает, что инвестиции в разработку действенной стратегии в сфере интеллектуальной собственности на самых первых стадиях деятельности компании имеют ключевое значение для ее будущего успеха.