Avec Chíbu, transporter vos pâtisseries n’aura jamais été aussi simple

En février 2019, Patience Nwodu – inventrice et responsable de projet sur le changement opérationnel, passionnée de gastronomie – lançait les sacs réutilisables Chíbu. Ces sacs qu’elle a dessinés elle-même sont l’accessoire parfait pour les boulangers (professionnels ou amateurs), les pâtissiers, les concepteurs de gâteaux et les amateurs de pique-nique qui cherchent à transporter des marchandises telles que des pâtisseries, des cupcakes, des desserts et du vin en toute sécurité. Mme Nwodu nous explique pourquoi elle a créé ces sacs, comment ils permettent de transporter un gâteau en toute sécurité et les différentes manières dont la propriété intellectuelle l’aide à atteindre ses objectifs commerciaux.

Transportez des marchandises volumineuses telles que des pâtisseries, des cupcakes, des desserts et du vin en toute sécurité grâce à Chíbu® (Photo : avec l’aimable autorisation de Patience Nwodu)

Comment vous est venue l’idée des sacs Chíbu?

C’était mon anniversaire, et qui dit anniversaire dit gâteau. En l’occurrence, un magnifique rouge velours de 25 cm de haut que j’avais commandé et qui m’avait été livré dans une boîte à gâteau classique. Je voulais l’apporter au bureau pour le partager avec mon équipe.

Voyager en transport en commun est pour le moins éprouvant, en particulier à Londres. Je me rappelle m’être démenée pour passer les barrières du métro et esquiver les voyageurs durant l’heure de pointe tout en m’excusant, et tout cela en essayant de ne pas faire tomber le gâteau. Après avoir traversé un train bondé et évité la foule de gens qui descendaient à mon arrêt, j’ai aperçu avec soulagement les escalators. C’était un vrai parcours du combattant.

Je me suis dit “ça ne devrait pas être aussi difficile”. Et c’est ainsi qu’est né Chíbu®. Mon amour des gâteaux, mon goût pour la résolution de problèmes et la volonté d’allier style et praticité ont été la recette du succès.

Pouvez-vous nous en dire en plus sur Chíbu?

Le sac Chíbu® a été récompensé et, pour moi, c’est le meilleur système de transport de pâtisseries disponible sur le marché. Il est fabriqué à partir d’une toile de coton durable, renouvelable et biodégradable et a été testé et approuvé par des professionnels de l’industrie qui l’utilisent aussi. L’année dernière, j’ai été ravie de remporter la médaille d’or 2020 décernée par l’Intellectual Property Awareness Network (réseau de sensibilisation à la propriété intellectuelle, ou IPAN) lors de la cérémonie virtuelle de remise des prix du Global Women Inventors and Innovators Network (réseau mondial des inventrices et innovatrices, ou GlobalWIIN) au Royaume-Uni, pour mon engagement en faveur du système de la propriété intellectuelle. J’avais non seulement enregistré la marque Chíbu, mais également déposé une demande de brevet pour le modèle unique de sac de Chíbu. J’ai été choisie parmi 35 candidates, à l’unanimité, par neuf juges sur trois continents.

Polyvalent, il s’adapte à toutes les situations. Chíbu est fabriqué à partir de matériaux de haute qualité, ce qui en fait un sac solide et réutilisable, conçu pour durer des années. Il se plie à plat, ce qui en facilite le rangement.

Chíbu est un sac de transport fabriqué à partir d’une toile de coton durable, renouvelable et biodégradable. (Photo : avec l’aimable autorisation de Patience Nwodu)

Qu’est-ce qui vous a décidée à vous lancer?

Après avoir essayé de transporter moi-même un gros gâteau d’anniversaire, je cherchais une solution pratique et j’ai trouvé la formule RS²MS² = HAPPINESS (Réduire le stress x Économiser de l’argent x Gagner de l’espace = BONHEUR). L’idée derrière la création de Chíbu était d’offrir aux clients un moyen pratique et agréable de transporter leurs pâtisseries.

Quelles difficultés principales avez-vous rencontrées?

La première difficulté a été de savoir où aller et à qui m’adresser. Après une recherche interminable sur Google, je suis tombée sur une société appelée Innovate Product Design. Son équipe m’a aidée à développer le produit et à réaliser des prototypes.

L’étape suivante a consisté à trouver un avocat spécialisé en brevets. Comme il n’y a rien de comparable à Chíbu sur le marché, m’assurer la propriété intellectuelle de mon invention était une priorité absolue. J’ai trouvé sur LinkedIn un avocat qui m’a aidée à déposer une demande de brevet communautaire européen.

J’ai eu la chance de rencontrer Mark Sheahan par l’entremise du Dr Bola Olabisi lors d’une cérémonie de remises des prix GlobalWIIN (Global Women Inventors and Innovators Network). En sa qualité d’inventeur rattaché au Business and Intellectual Property Centre de la British Library, Mark m’a mis en contact avec un avocat de confiance spécialisé en brevets qui m’a aidée à déposer une demande internationale de brevet.

À quel moment avez-vous pris conscience que la propriété intellectuelle pouvait être un atout pour votre entreprise?

J’ai tout de suite su que mon produit était unique et que je devais le faire protéger. Bien qu’il y ait d’autres sacs de transport pour pâtisseries sur le marché, Chíbu est sans égal.

Que peuvent faire les offices de propriété intellectuelle pour soutenir des entreprises comme la vôtre?

Les offices de propriété intellectuelle peuvent aider les inventeurs et les entrepreneurs comme moi à appréhender les différents moyens de protéger une invention. Par exemple, comment protéger mes dessins et modèles futurs, ou comment protéger mes motifs ou mes instructions par le droit d’auteur. Les offices peuvent également aider à renforcer la visibilité du produit. Je suis convaincue que Chíbu a un avenir mondial et que les offices de propriété intellectuelle peuvent contribuer à concrétiser ce projet.

Comment utilisez-vous les droits de propriété intellectuelle et en quoi aident-ils votre entreprise?

Patience Nwodu, créatrice de Chíbu®, avait conscience de
l’originalité de son produit et de la nécessité de s’en assurer
la propriété intellectuelle (Photo : avec l’aimable autorisation
de Patience Nwodu)

Comme je vous l’ai dit, j’ai déjà demandé un brevet pour mon invention. Le nom Chíbu est enregistré comme marque et la forme du sac est enregistrée en tant que dessin et modèle communautaire européen. Mes droits de propriété intellectuelle me seront très utiles si je souhaite commercialiser mon produit sous licence ou attirer les investisseurs.

Quels sont les principaux enseignements que vous avez tirés de cette expérience?

Selon moi, il est important :

  • de croire en soi, en son idée et en son produit;
  • de bien cerner les éléments susceptibles d’être protégés par la propriété intellectuelle et de s’informer sur les moyens d’obtenir cette protection;
  • de ne pas se décourager; et
  • de ne jamais renoncer.

Pourquoi est-il important que les PME se concentrent sur la propriété intellectuelle?

Les droits de propriété intellectuelle peuvent prévenir bien des difficultés sur le long terme.

Quel conseil donneriez-vous aux autres PME en matière de propriété intellectuelle?

En cas de doute, demandez toujours l’avis d’un professionnel.

Quels sont vos projets?

Toute suggestion pour faire connaître ma marque est la bienvenue. J’aimerais que les sacs Chíbu soient disponibles dans les boutiques du monde entier, et je suis ouverte à toute demande de licence et de collaboration pour atteindre cet objectif.